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Cientista chinês que editou genes em bebês está de volta ao laboratório após a prisão

Cientista chinês que editou genes em bebês está de volta ao laboratório após a prisão

Em 2019, um tribunal na China condenou o Sr. He a uma pena de três anos de prisão

O cientista chinês He Jiankui, que foi condenado a três anos de prisão depois de revelar que criou as primeiras crianças geneticamente editadas, diz que regressou ao seu laboratório para trabalhar no tratamento da doença de Alzheimer e de outras doenças genéticas.

He disse a um jornal japonês que havia retomado a pesquisa sobre a edição do genoma do embrião humano, apesar da controvérsia sobre a ética da reescrita artificial dos genes. Ele disse ao Mainichi Shimbun, “Utilizaremos embriões humanos descartados e cumpriremos as regras nacionais e internacionais”, acrescentando que não tinha planos de produzir mais bebés com genoma editado. Anteriormente, ele havia usado uma ferramenta conhecida como Crispr-Cas9 para reescrever DNA em embriões.

Em 2019, um tribunal na China condenou He a três anos de prisão por violar regulamentos médicos. Isso se seguiu à sua afirmação no ano anterior de que ele havia projetado irmãs gêmeas geneticamente modificadas, Lulu e Nana, antes de nascerem.

As suas ações repercutiram nas comunidades médica e científica, suscitando a condenação generalizada por prosseguir com um procedimento arriscado, eticamente controverso e medicamente injustificável, sem o consentimento suficiente das famílias envolvidas.

O tribunal determinou que o Sr. He falsificou documentos de um painel de revisão ética para recrutar casais para a sua investigação.

O Sr. He alegadamente utilizou a técnica de edição genética Crispr-Cas9 para alterar o ADN dos embriões das irmãs, afirmando que estas modificações confeririam imunidade ao VIH às crianças.

Mr He continuou a defender seu trabalho dizendo que estava “orgulhoso” de ter criado Lulu e Nana, O guardião relatado. Outra menina nasceu através do mesmo experimento em 2019.

Ele disse ao jornal que espera usar a edição do genoma em embriões humanos para desenvolver tratamentos para doenças genéticas raras, como a distrofia muscular de Duchenne e a doença de Alzheimer familiar, em três laboratórios que abriu desde que foi libertado da prisão em 2022.

Ele disse ao jornal que as três crianças estavam perfeitamente saudáveis ​​e não tinham problemas de crescimento. Os gêmeos, agora com 5 anos, frequentavam o jardim de infância.

“Os resultados da análise [the children’s] sequências genéticas inteiras mostram que não houve modificações nos genes além do objetivo médico, fornecendo evidências de que a edição do genoma era segura”, disse ele ao Mainichi. “Estou orgulhoso de ter ajudado famílias que queriam filhos saudáveis”.

Em 2018, o Sr. He surpreendeu o mundo ao afirmar ter criado os primeiros bebês geneticamente editados do mundo. O professor, que estudou em Stanford, nos EUA, disse que o DNA das duas meninas chamadas Lulu e Nana foi modificado usando CRISPR, uma técnica que permite aos cientistas remover e substituir um fio com extrema precisão.

Mas as ações do Sr. He foram consideradas “tolas” e “perigosas” pelos especialistas e um tribunal chinês considerou-o culpado por esta experiência, sentenciando-o a três anos de prisão e impondo-lhe uma multa de 1 milhão de yuans.

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