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Como deixei de ser cartunista e me tornei um ‘troll’

No final dos anos 2000, um editor me expulsou de seu escritório porque não achou “engraçados” os desenhos que eu havia oferecido para publicação. Eu disse a ele que não estava tentando ser “engraçado”, a situação não era engraçada. O que o irritou foram os comentários desconfortáveis ​​que fiz nos meus esboços sobre a frustração crescente da juventude árabe e as tensões crescentes na região. O editor não considerou que tais opiniões merecessem publicação.

O incidente apenas solidificou a minha convicção já existente de que não havia futuro para os meus cartoons políticos nos meios de comunicação tradicionais. Atormentados por abordagens editoriais tacanhas e pelo controlo corporativo, os canais de televisão e os jornais não eram lugar para a arte rebelde.

Mais ou menos nessa época, as mídias sociais emergiam como um espaço alternativo para artistas e editoras. Deu-nos acesso a perspectivas diversas e não filtradas e a um espectro de opiniões sobre qualquer assunto.

Mudando o meu foco online, juntei-me ao esforço para desafiar narrativas e promover discussões abertas nesta nova praça virtual, que só se expandiu após o início explosivo da Primavera Árabe. Durante a década seguinte, produzi um cartoon por dia sobre temas que vão desde os protestos de rua nos países árabes e a erosão da ditadura de Omar al-Bashir no Sudão, até à solidariedade árabe com Colin Kaepernick, o jogador de futebol americano que se ajoelhou durante a eleição nacional. hino.

A abertura e o poder de mobilização das plataformas de redes sociais foram emocionantes para artistas como eu, mas, infelizmente, não duraram. Eventualmente, a avareza dos irmãos da tecnologia começou a corroer a praça virtual da cidade. Na busca por riqueza na forma de dados de usuários, eles criaram algoritmos projetados para manter as pessoas viciadas em seus telefones e dispostas a produzir e fornecer cada vez mais dados.

Isto transformou as plataformas de redes sociais em câmaras de eco onde os utilizadores recebem apenas conteúdos que “gostariam” ou que reforçam as suas crenças existentes, o que lhes proporciona a sensação reconfortante de que todos concordam com eles. Como resultado, os usuários tendem a manter seus pontos de vista, rejeitando discussões e “deixando de seguir” qualquer perspectiva que possa desafiá-los.

Esses algoritmos destruíram efetivamente a razão pela qual faço desenhos animados: ter uma conversa aberta sobre um determinado assunto. Eles – e os seus criadores, os amigos da tecnologia – tornaram-se os novos guardiões que restringiram a exposição à minha arte, tal como os editores conservadores dos meios de comunicação tradicionais tinham feito mais de uma década antes.

A arte, alimentada pela criatividade e pelo desejo de liberdade de expressão, partilha a mesma força motriz da inovação: a necessidade de desafiar o status quo. Com o tempo, não consegui mais suportar as reações aos meus desenhos – apenas curtidas e elogios e nenhuma discussão, envolvimento ou crítica. Quando comecei a me sentir sufocado nas redes sociais, procurei uma forma de sair da câmara de eco.

Em Outubro, quando Israel lançou a sua guerra genocida contra Gaza, comecei a trabalhar para expressar a minha solidariedade para com o povo palestiniano. Nas redes sociais – mesmo com a supressão das vozes pró-Palestinas – ainda me sentia como se estivesse a pregar para o coro.

Eu queria levar meu trabalho ao maior número de pessoas possível, inclusive aquelas que não concordassem imediatamente com ele. Assim, na minha busca por me conectar com aqueles que provavelmente não “gostarão” do meu trabalho, adotei algumas estratégias inovadoras: ou seja, tornei-me um “troll”.

No X (anteriormente conhecido como Twitter) e no Instagram, comecei a marcar os meus posts de desenhos animados com hashtags opostas e a interagir com contas israelitas – sejam elas pró-guerra, anti-guerra, artistas, jornalistas, satíricos ou propagandistas pagos pelo governo.

E assim, entrei num mundo paralelo, onde os utilizadores publicavam fervorosamente sobre os israelitas que lutavam pela “justiça” e a “sobrevivência”, sobre serem “banidos pelas sombras” devido ao preconceito das redes sociais, sobre a Europa e os EUA serem “invadidos por imigrantes muçulmanos”. que lideram marchas em “apoio ao terror”, sobre a grande mídia ser “obcecada pela diversidade” e pelo politicamente correto e não mostrar a “imagem real”.

Foi intrigante testemunhar o que parecia ser uma falha na matriz para mim e para eles, estando tão acostumados com o conforto de espaços que confirmam nossos preconceitos.

Encarei estas intervenções como a minha nova forma de trabalho artístico, uma vez que a arte, por definição, pode assumir várias formas e destina-se a perturbar o que é confortável. Esse era precisamente o meu objetivo.

Nos meus comentários, questionei o status quo e debrucei-me sobre questões “sensíveis”, como o direito palestino ao regresso, os colonatos judaicos ilegais, o direito de resistir à ocupação, as acusações de anti-semitismo, o massacre de crianças em Gaza, etc.

Os tópicos de comentários que se seguiram foram longos, muitas vezes repletos de respostas afirmando que eu não entendia as “complexidades” e estava pintando a situação como preto e branco. Muitas vezes fui diretamente acusado de antissemitismo.

Um momento particularmente impactante ocorreu quando uma conta popular de direita no Instagram com a qual interagi compartilhou uma captura de tela do nosso conversação na tentativa de incitar contra mim.

O resultado disso foi um aumento no número de seguidores israelenses e de mensagens diretas, alguns me chamando de “momo” – que aparentemente é uma palavra depreciativa usada para designar muçulmano – e me acusando de praticar “taqiyya” – um termo islâmico que se refere a cometer um ato pecaminoso. (especialmente dissimulação) para um propósito virtuoso.

Este último tornou-se uma referência favorita para muitos relatos islamofóbicos quando procuram afirmar que todo muçulmano é um “mau muçulmano”, mesmo quando dizem as “coisas certas”. Essas mensagens diretas vieram claramente de contas que visavam me insultar e intimidar, e não abordar meus argumentos ou opiniões de boa fé; eles, eu acho, eram os verdadeiros trolls.

Também recebi um e-mail de uma organização que me concedeu uma bolsa, informando-me que foram contactados diversas vezes – no que parecia ser uma campanha coordenada – com pedidos para me abandonarem como bolseiro devido ao meu “comportamento anti-semita”. ”. As denúncias espúrias não apresentaram qualquer evidência que sustentasse a alegação, por isso foram desconsideradas.

Essa tentativa de sair da câmara de eco da mídia social teve um impacto mental em mim. Mas valeu a pena. Muitos encontros significativos surgiram como resultado.

Recebi algumas mensagens positivas, apreciando a minha tentativa de envolvimento ou pedindo mais informações sobre a história e questões actuais de Israel-Palestina. Alguns de meus novos seguidores conversavam seriamente nos comentários, outros assistiam minhas histórias em silêncio. Testemunhei um breve retorno da discussão aberta que tanto sentia falta e ansiava.

Em meio às idas e vindas às vezes desgastantes com usuários israelenses, muitas vezes surgia uma pergunta: “O que você está fazendo aqui? Por que você não se mantém em espaços pró-Palestina?” ao que eu responderia: “Porque quero falar com você”.

Estes encontros ampliaram não só a minha compreensão, mas também a de – creio eu – pelo menos algumas outras pessoas. Valeu a pena destacar o potencial transformador dos espaços comuns tanto na vida real como no mundo online. Valeu a pena lutar contra o algoritmo, quebrar a câmara de eco e trazer de volta a ideia de uma praça virtual – aquele espaço democrático, aberto à troca de ideias e livre de fins lucrativos.

Minha crença inabalável no poder da arte para desafiar e provocar persiste. Esta experiência de trocar o cartoon pelo “trolling” como intervenção artística reflecte a minha convicção de que devemos desmantelar barreiras e envolver-nos abertamente com “o outro lado”.

Foi um ato individual de rebelião contra o poder opressivo do algoritmo. Ganhei uma batalha, mas a guerra ainda está sendo travada. Minha arte permanece aprisionada nos limites da câmara de eco das redes sociais.

Não podemos continuar a existir em linhas temporais paralelas onde prosperam narrativas concorrentes e excludentes, aprofundando divisões. O imperativo agora é lutar por um cronograma partilhado que trace um futuro comum. A urgência de um espaço universal de diálogo vai muito além da questão Israel-Palestina; é uma necessidade global.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.



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