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Copa Asiática de Seleções de 2023: Será que a Índia, o 'gigante adormecido' do futebol, acordará?

Mumbai, índia – Durante décadas, a Índia viveu com o rótulo de “gigante adormecido” do futebol.

Com uma população de 1,4 mil milhões de habitantes, a mais elevada do mundo, prevalece o sentimento de que a Índia está sub-representada no futebol internacional.

Comparado ao seu domínio no críquete, o país está muito atrás no futebol e ainda não se classificou para uma Copa do Mundo da FIFA.

Embora o ex-presidente da FIFA, Joseph Blatter, tenha declarado com optimismo em 2012 que o “gigante adormecido está a começar a acordar”, a realidade em 2024 pinta um quadro diferente.

Atualmente classificada em 102º lugar no ranking da FIFA e nem sequer entre as 10 melhores seleções da Ásia, a Índia ainda está no meio do despertar do futebol e lutando para sair do sono, argumentam os especialistas.

“A Índia não é um gigante no futebol porque não faz nada no cenário internacional há anos”, disse Stephen Constantine, ex-técnico da seleção indiana de futebol masculino, à Al Jazeera.

O futebol indiano desfrutou de glória nas décadas de 1950 e 1960, conquistando o ouro nos Jogos Asiáticos de 1951 e 1962 e garantindo um louvável quarto lugar nos Jogos Olímpicos de Verão de 1956.

No entanto, desde aquele período ilustre, o desempenho da Índia no cenário continental tem sido fraco, com a seleção não conseguindo passar da fase de grupos da Copa da Ásia em 1984, 2011 e 2019.

Na última campanha em 2019, a seleção aumentou as expectativas dos torcedores com uma vitória por 4 a 1 sobre a Tailândia no jogo de abertura, mas as derrotas contra os Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) e Bahrein fizeram com que a Índia perdesse mais uma vez a qualificação para a próxima fase.

Agora sob o comando do técnico Igor Stimac, a Índia enfrenta uma campanha complicada na Copa da Ásia, onde os homens de azul se agrupam com times classificados acima deles: Austrália, Síria e Uzbequistão.

A abordagem destemida da equipe sob o comando de Stimac impressionou os torcedores, mas o técnico gerou polêmica em novembro quando disse “Não considero a Copa da Ásia um torneio tão importante”.

Constantine, que assumiu o comando da Índia em 2002-05 e 2015-19, ficou surpreso com os comentários de Stimac.

“É o maior torneio que a Índia vai disputar. O que é mais importante que isso?” Constantino disse.

‘Limitação de danos contra a Austrália’

A seleção indiana de 26 membros para a Copa da Ásia é liderada pelo maior artilheiro do país, Sunil Chhetri, e inclui o mesmo grupo principal de jogadores com quem Stimac trabalhou desde que assumiu o comando. Todos os membros do elenco jogam em clubes da Super League Indiana (ISL), a primeira divisão do país.

Pradhyum Reddy, treinador de futebol indiano, espera que os torcedores tenham grandes esperanças na equipe de Stimac na Copa da Ásia, mas diz que o caminho para os resultados não será fácil.

A estreia da campanha da Índia é contra a Austrália, que chegou às oitavas de final da Copa do Mundo de 2022 no Catar antes de ser eliminada pela eventual campeã Argentina.

“A Austrália é um adversário experiente que tem o seu grupo principal jogando na Europa”, disse Reddy à Al Jazeera.

“Mas a diferença é que sob o comando de Stimac, a Índia joga na frente, então os jogadores tentarão pressionar a Austrália e dificultar a vida deles – talvez até lhes causar alguns problemas, mas não acho que teremos qualquer alegria. daquele jogo.

“Deveria ser sobre limitação de danos contra a Austrália. Não perca por mais do que os outros”, acrescentou Reddy.

O ex-jogador indiano Darren Caldeira acredita que a melhor chance de seu país ganhar pontos será contra a Síria, 91º classificado, já que o Uzbequistão (68º classificado) poderá apresentar desafios mais difíceis.

“Ninguém fala muito sobre o Uzbequistão, mas eles são uma potência em ascensão na Ásia Central”, disse Caldeira à Al Jazeera. “Eles têm alguns jogadores realmente bons, especialmente Abdukodir Khusanov”, acrescentou, referindo-se ao zagueiro uzbeque de 19 anos que joga no Lens, clube da Ligue 1, na França.

(Al Jazeera)

O abismo está ficando maior

Antes da Copa da Ásia, a Índia venceu três torneios em 2023, incluindo o Campeonato SAFF em julho, que contou com oito times do Sul da Ásia.

Além do Quirguistão, todos os adversários que a Índia enfrentou nos três torneios estão classificados abaixo dele. Isto realça a tendência da Índia para jogar contra adversários de classificação mais fraca – uma preocupação de longa data no futebol indiano.

“Precisamos de jogar mais jogos contra nações melhor classificadas”, disse o antigo médio Caldeira, que é agora o director de futebol do clube indiano de primeira linha, o Bengaluru FC.

“Talvez tenha havido uma apreensão no passado, temendo o resultado, mas para melhorarmos temos de correr riscos e desafiar-nos contra adversários de qualidade”, acrescentou.

Reddy, CEO do Dempo, clube indiano da terceira divisão, disse que a qualificação do time para a Copa da Ásia e outras conquistas mascaram os problemas que assolam o esporte em casa.

“Melhoramos significativamente na última década… Mas comparativamente, não creio que tenhamos melhorado tanto como outras equipas regionais, incluindo o Uzbequistão, a Tailândia e o Vietname”, disse Reddy.

“E certamente não tanto quanto o Japão ou a Coreia do Sul – o abismo ficou maior.”

O Japão é atualmente o país asiático mais bem classificado, seguido pelo Irão e pela Coreia do Sul, em segundo e terceiro, respetivamente, enquanto a Austrália e a Arábia Saudita constituem os cinco primeiros. A Índia está em 18º lugar na lista.

O ex-técnico da Índia, Constantine, culpou o lento progresso da Índia pela falta de desenvolvimento dos jogadores.

“Quando vim para a Índia em 2002, percebi que existe talento, mas não o procurávamos nos lugares certos. E quando o fizemos, não os estávamos desenvolvendo. É por isso que a Índia não atingiu as alturas que imaginávamos”, disse Constantine, o atual treinador do Paquistão.

“Neste momento, quando se olha o panorama geral, não dominamos a região. Então, se não dominamos a região, como esperamos dominar noutros lugares?”

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(Al Jazeera)

A má qualidade do treino a vários níveis, a ausência de uma liga robusta e a falta de tempo de jogo para os jogadores têm dificultado o progresso do futebol nacional.

Constantine, detentor da licença Pro da UEFA e instrutor da FIFA, enfatizou o impacto de um treinamento deficiente no futuro da Índia e questionou a dependência do país de treinadores estrangeiros que podem não priorizar o desenvolvimento de talentos locais.

“Se não nos importamos com o desenvolvimento dos treinadores indianos, como vamos desenvolver os nossos jogadores?” Constantino perguntou. “Devemos focar no desenvolvimento dos treinadores indianos em todos os níveis e insistir na qualidade, não na quantidade.”

Reddy, que trabalhou com vários clubes da ISL, defende uma liga de nove meses, alinhada com os padrões internacionais, em oposição ao ISL existente de seis meses com 12 equipes. Ele também enfatizou a falta de tempo de jogo nas divisões inferiores do futebol indiano.

“Na I-League 2 [third tier] e ligas juvenis, é cômico como jogamos pouco futebol”, disse Reddy. “Você compara isso com as crianças no Japão, e o quanto elas brincam no ensino médio e nas faculdades excede em muito o que estamos fazendo no nível semiprofissional.”

Caldeira, que já jogou na ISL, disse que a liga ajudou o crescimento do futebol indiano ao trazer o profissionalismo que faltava antes.

“No passado, tínhamos muitos jogadores de futebol de boa qualidade, mas agora temos jogadores de qualidade aliados a atletas”, acrescentou. “Joguei com muitos bons jogadores de futebol que eram tecnicamente muito bons, mas em termos físicos provavelmente não eram tão bons.

“Mas agora você vê jogadores de futebol que conseguem correr por 90 minutos. E então, quando eles têm a bola, eles produzem magia.”

Reddy, por outro lado, argumentou que a ISL não fez uma mudança significativa.

“Se você calcular quanto dinheiro foi investido na ISL, verá que tanto dinheiro saiu das costas indianas porque esse dinheiro foi pago a treinadores e jogadores estrangeiros, é um dinheiro que não está no ecossistema indiano”, explicou Reddy.

“Teria sido melhor ter esse dinheiro injetado no futebol indiano de uma forma que se desenvolvesse e deixasse um ativo tangível.”

Descrevendo a Índia como “peixinhos”, Reddy disse que a única maneira de o país sonhar em jogar na Copa do Mundo é ter um desempenho consistente nos principais torneios juvenis.

“Nunca nos classificamos para um torneio Sub-23 da AFC ou para a Copa do Mundo Sub-17 e Sub-20 por mérito”, disse Reddy. “Portanto, até chegarmos a esse nível, em que contratamos equipas que disputam regularmente competições continentais e a todos os níveis com base no mérito, o resto é apenas uma hipérbole.”



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