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Corpos de 9 homens encontrados em veículos perto de oleoduto de combustível no México

As autoridades do centro do México disseram na terça-feira que encontraram os corpos de nove homens em veículos perto de um gasoduto de combustível.

As circunstâncias das mortes permaneceram sob investigação, mas havia indícios de que o roubo de combustível pode estar envolvido. O México enfrenta um problema com gangues que roubam gasolina, diesel e gás natural dos gasodutos governamentais.

Ángel Rangel Nieves, chefe de polícia da cidade de San Juan del Rio, no estado central de Querétaro, disse que os corpos foram encontrados em dois veículos perto do oleoduto ao norte da Cidade do México. Os veículos tinham placas do estado vizinho de Hidalgo, considerado um dos centros de roubo de combustível.

Desde que assumiu o cargo em dezembro de 2018, o presidente Andrés Manuel López Obrador fez do combate ao roubo de combustível um objetivo central da sua administração. Mas apesar de milhares de soldados serem destacados para proteger os oleodutos, milhares de torneiras ilegais ainda são encontradas todos os anos.

Em 2023, foram encontradas cerca de 5.600 torneiras ilegais em todo o país. Este número foi inferior aos mais de 7.000 em 2022, mas quase ao mesmo nível de quando López Obrador assumiu o cargo.

O governo reprimiu as vendas abertas de combustível roubado e conseguiu reduzir o volume durante alguns anos. Os combustíveis roubados são frequentemente vendidos na beira da estrada e, por vezes, através de postos de gasolina licenciados.

As perdas com combustível roubado na empresa petrolífera estatal Petroleos Mexicanos caíram para apenas 275 milhões de dólares por ano em 2019 e 2020. Mas desde então as perdas aumentaram, subindo para mais de 1,1 mil milhões de dólares em 2022.

Os legisladores dizem que a batalha pelo combustível também impactou os EUA. Em outubro, homens armados do cartel supostamente caminhões-tanque de gás forçado para descarregar suas cargas na cidade fronteiriça de Matamoros, ao sul de Brownsville, Texas.

O deputado americano Vicente Gonzalez, um democrata que representa Brownsville, enviou uma carta no mês passado, à representante comercial dos EUA, Katherine Tai, e citou o suposto ataque do cartel.

“Este ato criminoso descarado mina severamente acordos comerciais de longa data que são vitais para o crescimento económico das comunidades ao longo da fronteira”, escreveu Gonzalez.

As torneiras do oleoduto causam violência entre gangues e representam risco para os moradores. Para obter o apoio da população local, os ladrões por vezes deixam as torneiras abertas.

Roubo de combustível no México
A Polícia Federal escolta caminhões-tanque carregados que transportam gasolina para partes do país que sofrem com a escassez, ao saírem de um depósito e centro de distribuição de combustível da Petróleos Mexicanos, ou Pemex, na cidade portuária de Veracruz, México, quarta-feira, 9 de janeiro de 2019.

Félix Márquez/AP


Em 18 de janeiro de 2019, uma explosão em um oleoduto explorado ilegalmente no estado de Hidalgo matou pelo menos 134 pessoas. A explosão ocorreu na cidade de Tlahuelilpan enquanto moradores coletavam gasolina que vazava da torneira.

Em 2018, as forças militares e policiais mexicanas detiveram um suposto líder de uma gangue de roubo de combustível — junto com um tigre “guardando” sua casa.

AFP contribuiu para este relatório.

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