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Dezenas de mortos em explosões no Irã em evento em homenagem ao general morto pelos EUA

Duas explosões com minutos de diferença na quarta-feira no Irã tiveram como alvo uma comemoração de um proeminente general morto em um ataque de drone dos EUA em 2020, matando pelo menos 84 pessoas enquanto o Oriente Médio continua nervoso com a guerra de Israel contra o Hamas na Faixa de Gaza.

Nenhum grupo assumiu imediatamente a responsabilidade pelo que a mídia estatal iraniana chamou de ataque “terrorista” logo após as explosões em Kerman, cerca de 820 quilômetros a sudeste da capital, Teerã.

Embora Israel tenha levado a cabo ataques no Irão devido ao seu programa nuclear, conduziu assassinatos selectivos e não bombardeamentos com vítimas em massa. Grupos extremistas sunitas, incluindo o grupo Estado Islâmico (ISIS), conduziram ataques em grande escala no passado que mataram civis no Irão, de maioria xiita, embora não na relativamente pacífica Kerman.

O Irão também tem assistido a protestos em massa nos últimos anos, incluindo aqueles pela morte de um jovem de 22 anos. Mahsa Amini em 2022. O país também foi alvo de grupos de exilados em ataques que remontam à turbulência que rodeou a Revolução Islâmica de 1979.

As explosões atingiram um evento que marca o quarto aniversário do assassinato de General Qassem Soleimanio chefe da Força Quds de elite da Guarda Revolucionária, que morreu num ataque de drones dos EUA no Iraque em janeiro de 2020. As explosões ocorreram perto do seu túmulo em Kerman.

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Os serviços de emergência iranianos chegam ao local onde duas explosões em rápida sucessão atingiram uma multidão marcando o aniversário do assassinato do general Qasem Soleimani em 2020, em 3 de janeiro de 2024.

MEHR NEWS/AFP via Getty Images


A televisão estatal iraniana citou Babak Yektaparast, porta-voz dos serviços de emergência do país, para o número de vítimas. As autoridades disseram que algumas pessoas ficaram feridas durante a fuga.

As filmagens sugeriram que a segunda explosão ocorreu cerca de 15 minutos após a primeira. Uma segunda explosão retardada é frequentemente usada por militantes para atingir o pessoal de emergência que responde ao local e causar mais vítimas.

Pessoas podiam ser ouvidas gritando em imagens da TV estatal.

O vice-governador de Kerman, Rahman Jalali, chamou o ataque de “terrorista”, sem dar mais detalhes. O Irão tem vários inimigos que poderão estar por detrás do ataque, incluindo grupos de exilados, organizações militantes e intervenientes estatais. O Irão apoiou o Hamas, bem como a milícia xiita libanesa Hezbollah e os rebeldes Houthi do Iémen.

Numa conferência de imprensa na quarta-feira, o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, disse que era demasiado cedo para dizer quem ou o que poderia ter causado as explosões, mas sublinhou: “Os Estados Unidos não estavam envolvidos de forma alguma, e qualquer sugestão em contrário é ridícula. .”

Ele também disse: “Não temos informações para acreditar que Israel esteja envolvido nesta explosão”.

Um alto funcionário do governo, questionado se os EUA avaliaram quem é o responsável pelo bombardeio no Irã, disse aos repórteres: “Parece um ataque terrorista, o tipo de coisa que vimos o ISIS fazer no passado”.

Soleimani foi o arquitecto das actividades militares regionais do Irão e é aclamado como um ícone nacional entre os apoiantes da teocracia iraniana. Ele também ajudou a proteger o governo do presidente sírio, Bashar Assad, depois que os protestos da Primavera Árabe contra ele em 2011 se transformaram em uma guerra civil e, mais tarde, regional, que ainda hoje ocorre.

Relativamente desconhecido no Irão até à invasão do Iraque pelos EUA em 2003, a popularidade e a mística de Soleimani cresceram depois de as autoridades americanas terem apelado à sua morte por ter ajudado a armar militantes com bombas penetrantes à beira das estradas que mataram e mutilaram tropas americanas.

Uma década e meia mais tarde, Soleimani tornou-se o comandante de campo de batalha mais reconhecido do Irão, ignorando os apelos para entrar na política, mas tornando-se tão poderoso, se não mais, do que a sua liderança civil.

Em última análise, um ataque de drone lançado pela administração Trump matou o general, parte da escalada de incidentes que se seguiram à retirada unilateral dos Estados Unidos, em 2018, do acordo nuclear de Teerão com potências mundiais.

A morte de Soleimani atraiu grandes procissões no passado. No seu funeral em 2020, eclodiu uma debandada em Kerman e pelo menos 56 pessoas foram mortas e mais de 200 ficaram feridas enquanto milhares de pessoas aglomeravam-se na procissão. Fora isso, Kerman tem permanecido praticamente intocado nos recentes distúrbios e ataques que atingiram o Irão. A cidade e província de mesmo nome ficam no planalto desértico central do Irã.

–Haley Ott e Olivia Gazis contribuíram com reportagens.

Nota do editor: Esta história foi atualizada depois que o número de mortos foi revisado para 84 pelas autoridades iranianas.

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