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Enfrentando altos índices de violência sexual, Colômbia recorre à salsa como terapia

Cali, Colômbia – Única irmã de nove irmãos, Carmen Diaz teve uma infância turbulenta na cidade portuária de Buenaventura, na Colômbia. Junto com seus irmãos, ela causava estragos pela casa ou saía pelas ruas e chutava uma bola esfarrapada por horas.

“Eu adorava jogar futebol”, disse Diaz, que pediu para ser chamado por um pseudônimo.

Mas sua infância alegre e turbulenta chegou ao fim quando seu tio começou a abusar sexualmente dela, disse ela. O ataque continuou em várias ocasiões.

Quando ela contou aos pais o que aconteceu, eles se recusaram a acreditar nela e, em vez disso, a acusaram de mentir. Atormentado, Diaz decidiu fugir de casa aos 13 anos.

Diaz acabou dormindo nas ruas da cidade vizinha de Cali e ficou viciado em drogas. Eventualmente, ela encontrou abrigo através dos serviços sociais da cidade, que a conectaram com recursos para menores.

Foi assim que ela descobriu sua tábua de salvação: dançar salsa. Fazia parte de um projeto de terapia experimental administrado pela organização sem fins lucrativos local Mi Cuerpo Es Mi Historia, nome que significa “Meu corpo é minha história”.

O projeto combina dança de salsa e psicoterapia para ajudar sobreviventes de violência sexual a expressarem suas emoções e processarem seus traumas ao longo de vários meses.

“Dançar pode ajudar a curar traumas”, disse a fundadora do projeto Martha Isabel Cordoba Arevalo, psicóloga e dançarina ávida que nasceu e cresceu em Cali, conhecida como a capital mundial da salsa.

“Quando os sobreviventes não querem falar sobre o que lhes aconteceu, ou quando não conseguem, o movimento dá-lhes uma forma diferente de expressão.”

Crianças assistem a uma aula de dança ministrada por Mi Cuerpo Es Mi Historia em Buenaventura, Colômbia [Fanny Aparicio/Al Jazeera]

Durante a última década, Mi Cuerpo Es Mi Historia trabalhou com aproximadamente 700 meninas, principalmente através de referências de serviços municipais. O tratamento começa com aulas de performance, com foco em atuação, canto ou dança.

Depois, o próximo passo é permitir que os participantes explorem os tópicos que escolheram através de técnicas de performance. No final do programa, os organizadores esperam que a arte possa ser uma forma de os participantes compreenderem e lidarem com as suas experiências.

A recuperação de um trauma, entretanto, nunca é fácil ou direta. Arevalo se lembra de ter conhecido Diaz, hoje com 28 anos, quando ela era apenas uma adolescente, recentemente encaminhada para o programa. Ela observou que Diaz parecia agressivo – magoado por tudo o que havia suportado – e não queria interagir com os psicólogos do programa.

“Eu tinha medo dos homens”, disse Diaz. “Os psicólogos com quem conversei me deixaram com medo.”

Mas Arevalo logo descobriu que Diaz tinha um talento natural para a salsa. Semana após semana, o adolescente parecia mais relaxado.

O ritmo acelerado da batida do tumbao da salsa manteve a mente de Diaz – e seus calcanhares – ocupados, enquanto ela dançava pela pista de dança, seu corpo balançando ao som de trombetas e timbales.

“Quando eu estava dançando, me sentia livre e feliz”, disse Diaz. “Foi o melhor tratamento para mim. Não me sinto mais uma vítima. Eu sou um sobrevivente.”

Um crescente corpo de pesquisas apóia a afirmação de que a dança e o movimento podem trazer benefícios para a mente e também para o corpo.

Uma análise de 41 estudos publicado na revista Frontiers in Psychology em 2019 descobriu que a terapia do movimento de dança reduziu a ansiedade e a depressão, melhorando “consistentemente” as condições relacionadas.

Dita Federman, uma terapeuta de movimentos de dança que pesquisou o abuso sexual, argumenta que este método de tratamento não convencional pode atingir alguns pacientes de uma forma que outras intervenções não conseguem.

“Isso pode ser crucial para ajudar alguns pacientes”, disse Federman. “A terapia de dança pode levar ao aumento da frequência cardíaca, usando movimento e equilíbrio coordenados, e o que acontece durante a dança é que as pessoas têm maior probabilidade de recordar e expressar memórias passadas.”

As ruas de Cali, na Colômbia, são um borrão de corpos enquanto dançarinos de salsa se contorcem e rodopiam em um desfile.
A cidade de Cali, na Colômbia, é famosa por seu ritmo acelerado de dança de salsa, e os dançarinos costumam encher as ruas para eventos como a Feira Anual de Cali. [File: Jaime Saldarriaga/Reuters]

Mas Arevalo advertiu que abordar a violência sexual é extremamente complexo e que não existe uma solução simples.

“Você precisa de tempo e recursos e de profissionais treinados para fazer modificações profundas ou restaurações de vidas”, disse ela. “Nem todo mundo tem esse luxo.”

Federman alertou também que, em todo tipo de terapia, existe o risco de retraumatização. A dança não é exceção.

“Isso deve ser feito muito lentamente, sem questionar diretamente [the survivors] para material emocional”, disse ela. “Se vem deles, então surge. Mas não deve ser forçado.”

E embora tenha havido investigação sobre a sua eficácia, Federman disse que o conhecimento sobre a terapia do movimento de dança permanece limitado devido à dificuldade em obter permissão para estudar sobreviventes de violência sexual.

“Há tanta coisa que ainda não sabemos”, disse ela.

Mas os proponentes acreditam que a terapia da dança poderia ajudar a dar pequenos passos na resposta aos níveis acentuados de violência baseada no género na Colômbia.

Um terço das mulheres no país latino-americano sofreu violência física ou sexual nas mãos de um parceiro, de acordo com a Base de Dados Global sobre Violência das Nações Unidas.

O conflito interno da Colômbia, que já dura seis décadas, também contribuiu para elevados índices de violência sexual. Em Setembro, a Jurisdição Especial para a Paz — um tribunal criado para investigar crimes cometidos durante o conflito — anunciou que pelo menos 35.178 pessoas sofreram violência de género entre 1957 e 2016.

Os grupos paramilitares de direita foram responsáveis ​​pelo maior número de incidentes, com aproximadamente 33 por cento. As mulheres constituíram a grande maioria das vítimas, compreendendo 89 por cento no total.

“Os corpos das mulheres têm sido usados ​​como alvo de guerra”, disse Arevalo.

Para reduzir o risco de novo traumatização, Arevalo evita usar parceiros de dança “diretos” nas suas sessões com jovens sobreviventes. Em vez disso, os dançarinos aprendem seus passos em um grupo maior e coordenado. E quando formam pares, costumam usar uma técnica chamada “espelhamento”, pela qual os dançarinos reproduzem os movimentos do parceiro à distância.

Arevalo disse que também há muito espaço para a improvisação individual na salsa, que pode ser dançada tanto sozinho como com outras pessoas.

Dois instrutores de dança ficam na frente de uma sala de aula, em frente a um espelho do tamanho de uma parede. Enquanto dançam, os alunos atrás deles imitam seus passos.
Sofia Murillo e Alexander Patiño ministram aula de salsa para turistas em Cali, Colômbia [Peter Yeung/Al Jazeera]

Sua organização sem fins lucrativos inclui um caminho para que sobreviventes de violência sexual se tornem instrutores de salsa, para que possam transmitir suas técnicas a outras pessoas – ou até mesmo abrir seu próprio negócio.

Sofia Murillo está entre os formandos desse programa. Numa tarde recente de dezembro, ela e seu colega professor Alexander Patiño explicaram os passos básicos da salsa para cerca de 25 turistas em um estúdio de dança lotado forrado com azulejos amarelos e verdes claros.

A marca de salsa de Cali é famosa pelo ritmo acelerado: na década de 1970, tornou-se popular os DJs tocarem discos a 45 rotações por minuto, muito mais rápido do que a velocidade normal de 33 rpm.

Confrontados com as batidas rápidas de Cali – a pulsação galopante dos bongôs e sinos de vaca aparentemente implacáveis ​​– os alunos de Murillo lutaram para acompanhar. Suas batidas e reviravoltas corriam o risco de se transformar em colisões e pés esmagados.

Mas, no final da aula, todos os turistas conseguiram montar uma rotina respeitável.

“Tive pensamentos negativos no passado”, disse Murillo, 40, que se tornou professor de salsa em 2023. “Fui maltratado. Mas quando estou dançando é diferente. Eu esqueço tudo. Eu sorrio.”

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