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'Engenharia eleitoral': a votação de fevereiro no Paquistão já foi fraudada?

Islamabad, Paquistão – Um ex-primeiro-ministro está na prisão. As autoridades eleitorais estão ocupadas impedindo que os candidatos do seu partido concorram. E outro ex-primeiro-ministro, anteriormente preso e depois exilado, está agora de volta, com os processos contra ele arquivados.

A menos de um mês antes do Paquistão realizar as suas 12ª eleições gerais, em 8 de Fevereiro, crescem as preocupações entre analistas e sectores da classe política de que a próxima votação possa ficar perto do topo da lista dos votos mais manipulados, mesmo na conturbada jornada democrática do país.

Os críticos apontam para a repressão das autoridades estatais contra o Paquistão Tehreek-e-Insaf (PTI) e o seu líder carismático, Imran Khan, como prova de fraude generalizada que poderia negar ao antigo primeiro-ministro e ao seu partido a oportunidade de uma disputa justa.

Khan, que como capitão de críquete levou o Paquistão à vitória na Copa do Mundo de 1992, está preso desde agosto de 2023, enfrentando múltiplas acusações, incluindo corrupção, revelação de segredos de Estado e ataques a instalações militares por parte de seus apoiadores. Ele negou todas as acusações.

Um grande número de líderes do seu partido renunciou ao PTI, aparentemente sob coação. Muitos deles estão actualmente na clandestinidade, procurando evitar a prisão, enquanto outros desertaram e aderiram a partidos políticos rivais.

Vários candidatos eleitorais do PTI, incluindo o próprio Khan, viram os seus documentos de nomeação rejeitados pela Comissão Eleitoral do Paquistão (ECP), o órgão de fiscalização eleitoral. Khan foi forçado a deixar a presidência de seu partido no mês passado devido à sua prisão. Gohar Ali Khan, um advogado relativamente desconhecido que se juntou ao partido há menos de três anos, foi nomeado o novo chefe. O PTI também está a lutar para manter o seu símbolo icónico, um taco de críquete, no meio de uma batalha legal com o ECP no Supremo Tribunal do país.

“Desta vez, a forma como o PTI e os seus quadros foram brutalizados não aconteceu na história do Paquistão”, disse Shayan Bashir, secretário de informação do PTI no estado de Punjab, à Al Jazeera.

“O roubo de documentos de nomeação, a nomeação de candidatos em relatórios policiais, a rejeição de nomeações numa escala sem precedentes, forçando os candidatos do PTI a abandonar o partido sob coação, todas estas provas estão disponíveis para mostrar o que o partido tem de suportar”, acrescentou Bashir.

Os receios de manipulação eleitoral não são novidade no país de 240 milhões de habitantes. Na verdade, observadores de longa data da política e das eleições paquistanesas dizem que, historicamente, a maioria das eleições no país foram contaminadas em vários graus.

Em 1990, o presidente do Paquistão, Ghulam Ishaq Khan, demitiu o governo eleito do Partido Popular do Paquistão da então primeira-ministra Benazir Bhutto. Realizaram-se eleições e o PPP – muito popular na altura – perdeu para uma aliança liderada por Nawaz Sharif, que iniciaria o primeiro de três mandatos como primeiro-ministro, com resultados que surpreenderam muitos analistas. Em 2012, o Supremo Tribunal do Paquistão descreveu a votação de 1990 como fraudulenta.

Mas Sharif e a sua Liga Muçulmana Paquistanesa-Nawaz (PML-N) foram vítimas do que muitos consideram ter sido uma eleição injusta, em 2018, depois de ter regressado ao poder em 2013.

Sharif foi afastado do cargo de primeiro-ministro quando foi desqualificado por ocultar os seus bens em abril de 2017 e, poucos dias antes das eleições, juntamente com a sua filha Maryam, foi condenado a 10 anos de prisão por acusações de corrupção. Os organismos de direitos humanos paquistaneses e os grupos locais de observação eleitoral, bem como a comunidade internacional, incluindo os Estados Unidos e a União Europeia, levantaram questões sobre a justiça e a transparência das eleições em 2018.

“Independentemente das posições partidárias, as eleições de 2018 foram muito más, o que muitas pessoas não aceitam”, disse Asma Faiz, professora associada de ciência política na Universidade de Ciências de Gestão de Lahore, à Al Jazeera.

Khan e o seu PTI saíram vitoriosos nessas eleições, entre queixas estridentes de manipulação. Muitos analistas e rivais políticos de Khan sugeriram que os militares paquistaneses foram os responsáveis ​​pela ascensão de Khan, proporcionando-lhe a plataforma para o sucesso às custas dos seus rivais.

O poderoso establishment militar do Paquistão governou o país directamente durante mais de três décadas da sua história independente. Mesmo quando não estão directamente no poder, os militares foram acusados ​​de se intrometer fortemente nos assuntos políticos, uma admissão feita pelo seu antigo chefe do exército, general Qamar Javed Bajwa, em Novembro de 2022, durante o seu discurso de despedida.

O três vezes primeiro-ministro do Paquistão, Nawaz Sharif, regressou ao país em Novembro, após quatro anos de auto-exílio. [Rahat Dar/EPA]

Desta vez, acreditam alguns analistas, os militares parecem ter apostado em Sharif, que regressou ao país em Novembro do ano passado, e viu os tribunais abandonarem rapidamente os obstáculos legais contra a sua candidatura.

Faiz, o acadêmico, diz que o ambiente atual antes das urnas é “farsa”. “Os partidos mudaram, os líderes mudaram, mas o método e a loucura permanecem os mesmos”, acrescentou.

Tahir Mehdi, um analista político baseado em Lahore, diz que seria correcto descrever a preparação para as eleições de 2024 como fundamentalmente “tão injusta como a anterior”.

“Prefiro usar a palavra 'engenharia eleitoral' em vez de fraude”, disse Mehdi à Al Jazeera.

Referindo-se ao establishment militar, Mehdi disse que agora eles mudaram os seus esforços para planear as coisas “antes do dia da votação”, uma vez que se tornou extremamente difícil brincar com o próprio processo de votação.

“Comparando as próximas e últimas eleições, o período pré-eleitoral mostra o mesmo padrão de manipulação”, disse ele. “A principal diferença é que, desta vez, essas velhas tácticas enfrentam uma resistência mais forte e, em segundo lugar, o partido do lado errado do sistema, o PTI, tem tido mais sucesso na popularização da sua narrativa de vitimização, em comparação com o PML-N.”

Essa “narrativa” impulsionou a popularidade de Khan – que caiu para 32 por cento de acordo com uma pesquisa local enquanto ele estava no cargo – para mais de 60 por cento depois que ele foi destituído do cargo de primeiro-ministro em abril de 2022 por meio de um voto parlamentar de desconfiança.

Khan culpou uma conspiração liderada pelos EUA, em conluio com os militares paquistaneses, por removê-lo do poder, e liderou manifestações no país exigindo eleições antecipadas.

Agora, com Khan na prisão, o seu grupo sitiado está envolvido numa batalha pela sobrevivência.

Bashir, do PTI, negou que o próprio partido tenha sido beneficiário da manipulação eleitoral em 2018, acrescentando que o seu sucesso se baseou nos seus esforços de anos e graças à sua “campanha”.

No entanto, Ammar Ali Jan, um historiador e político de esquerda que está a concorrer nas sondagens com o seu partido Haqooq-e-Khalq (HKP), argumentou que uma mudança política e social mais profunda está em curso no Paquistão em 2024.

“A questão principal é que as contradições no Estado paquistanês se intensificaram, o que está a dar origem ao antagonismo na sociedade e nas instituições”, disse ele à Al Jazeera.

Jan observou que os partidos políticos têm tradicionalmente desempenhado um “papel negativo”, salvando o establishment sempre que surge uma oportunidade.

“Anteriormente, o PTI estava inteiramente na mesma página com eles, e isso foi seguido pelo governo de coalizão que veio depois que o PTI foi deposto”, disse ele. “Os partidos políticos, sempre que o sistema está em desvantagem, vêem uma oportunidade para avançar os seus próprios objectivos em vez de fortalecer a democracia.”

Isso precisa de mudar, disse Faiz, apelando aos partidos políticos para “se responsabilizarem”.

“Há sempre um ou mais partidos políticos que estão dispostos a atravessar o Rubicão e entrar em algum tipo de entendimento presumido com o establishment. É lamentável porque as partes se recusam a conversar entre si”, disse ela.

“A política aqui tornou-se agora um jogo de soma zero.”

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