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Enxurrada de mísseis Houthi, drones disparados contra navios do Mar Vermelho

Vários mísseis e drones disparados na direção de navios comerciais no Mar Vermelho foram lançados a partir de Áreas controladas pelos Houthi do Iêmen na noite de terça-feira, disse o Pentágono, o mais recente de uma série de ataques desse tipo que duram meses. Não houve relatos de danos ou feridos.

Dezoito drones, dois mísseis de cruzeiro antinavio e um míssil balístico antinavio que foram disparados por volta das 21h15, horário local, por rebeldes Houthi apoiados pelo Irã foram abatidos com sucesso, informou o Comando Central dos EUA.

Os drones e mísseis foram abatidos por um “esforço combinado” de caças do porta-aviões USS Dwight Eisenhower e dos destróieres de mísseis USS Gravely, USS Laboon e USS Mason, juntamente com o destróier da Marinha Real do Reino Unido, o HMS Diamond.

Uma autoridade dos EUA disse à CBS News que não estava claro qual era exatamente o alvo dos drones e mísseis porque havia vários navios comerciais na área.

O grupo militante Houthi – que controla grande parte do Iêmen – tem atacado navios comerciais no Mar Vermelho desde que os terroristas do Hamas invadiram Israel em 7 de outubro, matando pelo menos 1.200, segundo autoridades israelenses, e desencadeando o Guerra Israel-Hamas.

Em resposta, os militares dos EUA tem empurrado para uma força-tarefa internacional para proteger os navios comerciais que atravessam o Mar Vermelho.

Os ataques de terça-feira marcaram o 26º ataque Houthi às rotas marítimas do Mar Vermelho desde 19 de novembro, disse o CENTCOM.

Em 30 de dezembro, o CENTCOM disse que o USS Gravely abateu dois mísseis balísticos disparados pelos Houthis enquanto respondia para ajudar um navio porta-contêineres, o Maersk Hangzhou, que havia sido atingido por um míssil Houthi.

Ninguém ficou ferido naquele ataque com mísseis. No entanto, várias horas depois, no início de 31 de dezembro, quatro barcos Houthi atacaram o Hangzhou – que é propriedade dinamarquesa, mas navega sob bandeira de Singapura – numa tentativa de abordá-lo.

As forças norte-americanas em resposta abriram fogo, afundando três dos quatro barcos Houthi e matando as suas tripulações, disse o CENTCOM.

A Casa Branca mês passado acusado Teerã de estar “profundamente envolvido” nos ataques dos Houthi no Mar Vermelho, uma alegação do vice-ministro das Relações Exteriores do Irã negado.

Em um Entrevista de 15 de novembro com CBS Newso ministro das Relações Exteriores iraniano, Hossein Amir-Abdollahian, também negou que o Irã fosse responsável por um drone disparado do Iêmen que foi abatido pelo destróier de mísseis guiados USS Thomas Hudner. O drone parecia ter como alvo o Hudner, disseram autoridades americanas na época.

“Nós realmente não queríamos que esta crise se expandisse”, disse Amir-Abdollahian à CBS News, referindo-se à guerra Israel-Hamas. “Mas os EUA têm intensificado a guerra em Gaza ao dar o seu apoio a Israel. O Iémen toma as suas próprias decisões e age de forma independente.”

Em resposta aos ataques, a gigante da energia BP disse no mês passado estava suspendendo temporariamente todos os embarques de gás e petróleo no Mar Vermelho. E a gigante do mobiliário doméstico Ikea também disse que poderá em breve enfrentar escassez porque os principais transportadores estavam a ser forçados a contornar o Mar Vermelho, que liga o Mar Vermelho ao Mediterrâneo e marca a rota comercial mais curta entre a Europa e a Ásia, de acordo com o Freights Baltic Index.

Leonor Watson e Elizabeth Napolitano contribuiu para este relatório.

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