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Finlândia vota em segundo turno para novo presidente

O ex-primeiro-ministro Alexander Stubb está competindo com o ex-ministro das Relações Exteriores Pekka Haavisto.

Os finlandeses vão às urnas para escolher entre dois políticos experientes no segundo turno das eleições presidenciais.

Mais de quatro milhões de pessoas podem votar no domingo para um novo chefe de Estado, cuja principal tarefa será orientar a política externa e de segurança, que assumiu um novo significado depois que o país nórdico aderiu à NATO em resposta à invasão da Ucrânia pela Rússia.

A votação coloca o ex-primeiro-ministro conservador Alexander Stubb, de 55 anos, contra Pekka Haavisto, de 65 anos, ex-ministro das Relações Exteriores da Liga Verde.

Ambos concordam amplamente sobre a política externa e as prioridades de segurança da Finlândia. Estas incluem a manutenção de uma linha dura em relação à Rússia – com a qual o país partilha uma fronteira de 1.340 km (832 milhas) – o reforço dos laços de segurança com Washington e o apoio à Ucrânia.

A segunda volta segue-se à primeira volta de 28 de Janeiro, na qual nenhum dos candidatos obteve mais do que os 50 por cento necessários de votos para a vitória.

Stubb, do Partido da Coligação Nacional – que liderou o governo em 2014-2015 e anteriormente ocupou vários outros cargos no Gabinete – assumiu o primeiro lugar na primeira volta com 27,2 por cento, à frente dos outros oito candidatos. Ele continua sendo o favorito para vencer o segundo turno.

Haavisto, segundo classificado na primeira volta, foi o principal diplomata da Finlândia em 2019-2023 e o principal negociador da entrada do país na NATO. Ex-mediador de conflitos nas Nações Unidas e ambientalista devoto, Haavisto obteve 25,8% dos votos no primeiro turno. Ele se tornaria o primeiro presidente assumidamente gay da Finlândia se fosse eleito.

O vencedor sucederá ao muito popular Presidente Sauli Niinisto, cujo segundo mandato de seis anos termina em Março. Niinisto não é elegível para reeleição.

A fronteira externa da UE

Ao contrário da maioria dos países europeus, o presidente da Finlândia detém o poder executivo na formulação da política externa e de segurança, juntamente com o governo. Esse foco é ampliado em relação a países fora da União Europeia, como os Estados Unidos, a Rússia e a China.

O chefe de Estado também comanda os militares, o que é particularmente importante no actual ambiente de segurança da Europa e na mudança da situação geopolítica da Finlândia.

O país aderiu à OTAN em Abril de 2023, rompendo com décadas de não alinhamento para aderir à aliança de defesa ocidental na sequência da invasão da Ucrânia pela Rússia.

A admissão da Finlândia à aliança atraiu ameaças de “contramedidas” por parte da Rússia.

Em Dezembro, a Finlândia fechou a sua fronteira com a Rússia em resposta a um aumento no número de migrantes que tentavam atravessá-la. Moscovo negou as acusações finlandesas de que estava a enviar migrantes para lá.

A fronteira finlandesa também serve como fronteira externa da UE e representa o flanco nordeste da OTAN.

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