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Gripe aviária mata urso polar pela primeira vez

A gripe aviária desenfreada que impactou milhões de aves domésticas e milhares de aves selvagens só nos EUA mataram agora um urso polar pela primeira vez registada. A população de ursos do Alasca já está classificada como ameaçada e os especialistas acreditam que a nova fonte de mortalidade pode dificultar a sobrevivência da espécie.

Os infectados Urso polar morreu em algum momento do outono, e a causa da morte foi confirmada como sendo o gripe aviária em 6 de dezembro, de acordo com a Divisão de Saúde Ambiental do Alasca. Antes disso, a cepa viral havia matado algumas raposas vermelhas, um urso preto e um urso pardo no Alasca, de acordo com um relatório. Relatório de junho de 2023 do estado.

“Este é o primeiro caso de urso polar relatado em qualquer lugar”, disse o veterinário estadual Dr. Robert Gerlach ao Farol do Alasca, dizendo que era provável que o urso tivesse comido um pássaro morto quando contraiu o vírus. O corpo do urso foi encontrado na Encosta Norte, onde dados estaduais mostram que mais de uma dúzia de animais testaram positivo desde o início do surto em 2022.

Os ursos polares, a maior espécie viva de urso, são considerados ameaçados pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. Os animais alimentam-se principalmente de focas, mas o aquecimento global contribuiu para a perda de gelo marinho no Ártico, do qual as focas dependem. Pesquisar mostrou que a condição de algumas espécies de focas diminuiu por causa disso.

Neste momento, não está claro até que ponto os ursos polares dependem das aves como fonte de alimento, ou quantos ursos polares podem estar infectados. Mas Douglas Clark, professor associado de meio ambiente da Universidade de Saskatchewan, disse à CBS News que é “absolutamente típico” que os ursos polares se alimentem de pássaros, vivos e mortos, e que a dependência desta fonte de alimento “parece estar aumentando em múltiplos partes do Ártico à medida que aquece.”

“A ruptura precoce do gelo marinho coloca os ursos em terra no início da temporada (em média) e aumenta a sua sobreposição com as aves nidificantes”, disse ele. “Isso significa o risco de gripe aviária a infecção por ursos polares provavelmente também aumentará com o tempo.”

Clark disse à CBS News que a doença “nunca foi considerada uma preocupação de conservação para os ursos polares”, tornando este caso “uma situação nova”.

“É improvável que este seja um evento isolado”, disse ele Ciência Viva. “É que este levou a um resultado que foi detectado.”

Por enquanto, Clark disse à CBS News, “ninguém sabe” que tipo de impacto isso terá para os ursos polares do Ártico.

“Existem 19 populações de ursos polares no Ártico, e todos eles enfrentam condições ambientais diferentes, sobrepondo-se também a diferentes populações de aves, por isso a sua exposição à gripe aviária é provável que varie”, disse ele. “O impacto provavelmente também variará porque todas essas populações estão enfrentando o aquecimento climático em taxas e maneiras diferentes, e lidar com dois grandes desafios é mais difícil do que apenas um.”

Gerlach disse ao Live Science que se mais ursos polares forem afetados pelo vírus, isso poderá significar problemas para a manutenção de sua população.

“Diminuir a população de animais significará menos para a reprodução e criação da próxima geração”, disse ele. “Isso, além dos fatores de estresse para o acesso ao habitat, às fontes de alimentos e ao impacto das mudanças climáticas, pode ter alguns efeitos devastadores”.

E tratar a gripe entre os ursos polares não é realmente uma opção. Atualmente, é “extremamente difícil e caro” diagnosticar e tratar ursos polares infectados pela gripe aviária, disse Clark.

“Este surto específico de gripe aviária é de âmbito global”, disse Clark à CBS News. “Afectou muitas espécies de aves e mamíferos em todo o mundo: esse alcance não tem precedentes. Cada uma dessas interacções com uma nova espécie hospedeira cria novas condições para o vírus e, em 2020, todos aprendemos o que isso pode significar”.

O mais recente surto de gripe aviária causou problemas em todo o mundo. Em seu mais recente relatório de situaçãopublicado em outubro, a Organização Mundial de Saúde Animal disse que mais de meio milhão de aves de capoeira morreram ou foram abatidos globalmente no período mais recente de três semanas que antecedeu o relatório. Na Argentina, 300 elefantes marinhos do sul morreram por causa do vírus.

“O vírus tem sido cada vez mais detectado em mamíferos nos últimos meses, situação que deve ser monitorizada”, afirmou o grupo. “… Os especialistas destacaram que o impacto negativo da GAAP (Gripe Aviária Altamente Patogênica) nas populações de aves e mamíferos selvagens da Antártica pode ser imenso. … É muito preocupante ver que a doença progrediu nessa direção nos últimos anos. semanas.”

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