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Israel diz que está a reduzir as operações no norte de Gaza. O que isso significa?

O exército israelita anunciou que irá reduzir as suas operações no norte de Gaza depois de ter “desmantelado” o Hamas na área. Segundo o porta-voz militar israelita, contra-almirante Daniel Hagari, o exército “concluiu o desmantelamento do quadro militar do Hamas no norte da Faixa de Gaza”.

Israel divulgou uma lista com os nomes dos comandantes do Hamas mortos, para sugerir que as duas Brigadas Qassam mais ao norte – um total de 12 batalhões – ficaram decapitadas e fora de batalha.

Se 12 batalhões fossem de facto destruídos, seria uma vitória estratégica significativa para Israel e uma perda que o Hamas provavelmente não conseguirá superar enquanto luta noutras partes da Faixa.

Mas a leitura cuidadosa das reivindicações israelitas e a análise do desempenho de ambos os lados sugerem que a situação não é uma simples “vitória israelita/derrota do Hamas”. Uma descrição mais precisa seria “reconhecimento israelita de uma retirada do Hamas num teatro”.

Não há dúvida de que o Hamas sofreu pesadas perdas enquanto enfrentava uma ofensiva israelita determinada e prolongada, utilizando tecnologia e números muito superiores. É também muito provável que um número significativo de comandantes e deputados tenha sido morto.

Israel utiliza todos os meios para decapitar unidades das Brigadas Qassam, visando os seus comandantes, muitas vezes usando foguetes de precisão disparados de helicópteros e drones.

Mas o Hamas sabe disto há muito tempo e as suas unidades funcionam com base no princípio de que cada comandante tem sempre pelo menos um deputado treinado e informado ao mesmo nível. Quando alguém cai em batalha, a cadeia de sucessão avança um degrau e as unidades raramente ficam “sem cabeça” por mais de algumas horas.

Há também uma diferença fundamental na forma como o exército israelita e as Brigadas Qassam operam no campo de batalha.

Israel tem forças armadas bem equipadas e organizadas de forma muito clássica, onde cada unidade ou grupo de batalha atribuiu com precisão tarefas, meios à sua disposição e áreas de responsabilidade.

Palestinos deslocados, que fugiram de suas casas devido aos ataques israelenses, viajam em um veículo em Rafah, no sul da Faixa de Gaza [Ibraheem Abu Mustafa/Reuters]

Utiliza essas forças de forma muito flexível, com cada comandante de unidade altamente independente, para que possam explorar oportunidades militares quando estas surgirem, sem esperar pela aprovação do quartel-general.

No entanto, embora sejam flexíveis, as unidades israelitas ainda operam sob as regras de um exército hierárquico onde as patentes e a posição determinam o pensamento dos comandantes.

As unidades armadas do Hamas seguem um princípio fundamental diferente: como força não estatal, a principal preocupação das Brigadas Qassam é o sigilo, a protecção das cadeias de comando e a separação máxima das unidades no terreno.

Embora não sejam guerrilheiros no sentido pleno do termo, as forças do Hamas visam uma estrutura concebida para garantir a sobrevivência das capacidades de combate de outras unidades quando uma delas estiver comprometida ou perdida.

Os batalhões do Hamas aparentemente operam apenas com coordenação básica com os seus comandos de brigada. Se o comando superior for perdido, como pode ter acontecido com as brigadas do norte quando os seus comandantes e adjuntos foram mortos num curto espaço de tempo, os batalhões ainda podem operar sob o seu último conjunto de ordens coordenadas.

Ter batalhões praticamente independentes pode ser bastante inadequado para acções ofensivas que exigem uma coordenação precisa, mas, para a defesa – que é quase exclusivamente o que o Hamas tem feito desde o início da ofensiva terrestre israelita em 27 de Outubro – é normalmente mais do que adequado.

O Instituto para o Estudo da Guerra (ISW) lista tanto a Brigada do Norte como a Brigada de Gaza do Hamas como “degradadas” – um passo abaixo do “combate eficaz”, mas longe de serem destruídas.

Dos 12 batalhões das duas brigadas, o ISW lista oito como “degradados” e três como “ineficazes em combate”, denotando unidades que estão praticamente quebradas, e apenas uma como “eficaz em combate”, praticamente intocada.

A leitura objectiva dessa avaliação sugere que o Hamas ficou seriamente enfraquecido, mas continua capaz de resistir, especialmente na defesa.

Então porque é que Israel alegaria que as duas brigadas do Norte foram derrotadas e que iria abrandar os seus ataques?

Na verdade, uma leitura cuidadosa das declarações mostra que Israel nunca afirmou abertamente que as forças do Hamas no norte foram destruídas. Falou sobre “eliminação de comandantes superiores” e coisas do género, e mencionou “desmantelamento”, um termo muito vago e favorável às relações públicas, mas não “destruição” ou “derrota”.

As duas últimas palavras são usadas por influenciadores semioficiais em redes sociais, blogueiros e afins, mas não pelo exército israelense.

Pacientes sendo tratados no Hospital Al-Aqsa em Gaza
Palestinos feridos no bombardeio israelense na Faixa de Gaza são levados ao Hospital Al-Aqsa em Deir el-Balah, na Faixa de Gaza [Adel Hana/AP]

Na guerra moderna, as unidades raramente são “destruídas” no sentido de deixarem de existir, desmoronarem, serem mortas, incapacitadas ou presas até ao último soldado. A natureza das batalhas atuais e o nível de conhecimento, competência e informação dos comandos das unidades favorecem o desengajamento quando as unidades não conseguem cumprir as suas tarefas.

A imaginação do observador leigo é frequentemente condicionada por filmes em que bravos defensores fazem uma última resistência e lutam até ao último soldado, como O Álamo, ou onde defensores exaustos, emaciados e desiludidos se rendem em massa, como Estalinegrado.

Finais tão dramáticos são raros. Sempre que os defensores têm a opção de se desligar da batalha, normalmente fazem-no quando percebem que são desproporcionalmente mais fracos do que o outro lado ou quando os seus fornecimentos ou apoio estão comprometidos.

Um comandante sensato desiste para salvar quaisquer forças que ainda possa ter, retirá-las do combate para descansar e reformar as unidades ou fazer com que os combatentes sobreviventes, com valiosa experiência recente de combate contra o inimigo, se juntem a outras unidades.

É exactamente isso que provavelmente terá acontecido no norte de Gaza. Vendo que a defesa contínua em bolsas separadas contra uma força esmagadora está a tornar-se menos eficaz, o comando do Hamas provavelmente decidiu desligar-se e reformar-se.

Utilizando os túneis ainda sob o seu controlo, vários milhares de combatentes do Hamas provavelmente recuaram durante vários dias para as zonas centro e sul da Faixa, onde provavelmente reforçarão as restantes três brigadas completas.

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