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Milhões de pequenos plásticos inundam a costa espanhola após caírem de navio

Centenas de pessoas na comunidade do noroeste espanhol da Galiza estão a trabalhar para limpar milhões de minúsculos pellets de plástico que têm sido levados às costas do Oceano Atlântico. As pelotas, conhecidas como nurdles, caíram de um carregamento em um navio fretado no início de dezembro.

Um porta-voz da empresa dinamarquesa de transporte e logística Maersk confirmou o incidente “lamentável” à CBS News, dizendo que os pedaços de plástico estavam em um contêiner no navio fretado Toconao. O navio em si não pertence nem é tripulado pela Maersk, mas a empresa manuseava seus contêineres.

Milhões de pellets de plástico chegam à costa espanhola
Pellets de plástico de um saco que apareceu na praia de Vilar são vistos na Ribeira, Espanha, em 8 de janeiro de 2024. Milhões de pellets de plástico foram encontrados na região da Galiza, no noroeste de Espanha, desencadeando preocupações ambientais e um jogo de culpa política.

MIGUEL VIDAL/REUTERS


O porta-voz disse que em 8 de dezembro o navio “perdeu seis contêineres Maersk ao mar em alto mar, na costa galega, na Espanha”. Acrescentaram que o navio viajava de Algeciras para Roterdão e que os contentores perdidos foram “imediatamente comunicados” a Espanha e Portugal.

Sacos de nurdles, que o porta-voz da Maersk disse serem usados ​​para produzir embalagens de qualidade alimentar e garrafas de água, estavam em um dos contêineres que caiu no mar. São esses sacos que agora chegam às costas da Galiza.

“Nenhum membro da tripulação ficou ferido no incidente e o navio pôde continuar a sua viagem para Roterdão”, disse o porta-voz. “A causa da perda do contêiner ainda está sendo investigada”.

Um grupo de caridade ambiental chamado The Great Nurdle Hunt afirma que os nurdles são bolinhas de plástico do tamanho de lentilhas que, devido ao seu tamanho, acabam facilmente poluindo os cursos de água. De acordo com o grupo, eles são a “segunda maior fonte de poluição primária por microplásticos em todo o mundo”, com quase 983 milhões de libras dos plásticos que acabam no meio ambiente todos os anos.

“Uma vez no meio ambiente, os nurdles são extremamente difíceis de limpar”, afirma o grupo em seu site. “Eles podem ser facilmente soprados ou levados para os esgotos e transportados para o mar, ou derramados diretamente no mar a partir de navios de transporte. Uma vez no mar, as correntes podem transportar os nurdles por todo o mundo. Não há uma maneira prática de remover todos os nurdles de o ambiente.”

O prefeito da comunidade costeira da Ribeira, Luis Perez, disse à Reuters que o derramamento “está causando grandes problemas ao nosso oceano”.

“Um grande problema formado por milhões de partículas de plástico que agora se depositam no nosso mar e nas nossas praias, afetando a flora e a fauna marinha e terrestre”, disse Perez. “…A prefeitura não pode enfrentar esta crise ambiental sozinha e não podemos deixar os cidadãos sozinhos.”

Os moradores locais têm trabalhado para limpar os pedaços de plástico. Um dia da semana passada, Perez disse que 500 pessoas passaram o dia na praia local de Vilar para ajudar a recolher o plástico.

Milhões de pellets de plástico chegam à costa espanhola
Mulheres limpam a areia da praia de Vilar depois de milhões de bolinhas de plástico terem sido lançadas na região da Galiza, no noroeste espanhol.

MIGUEL VIDAL/REUTERS


Em 13 de dezembro, quando grandes sacos com o material foram avistados pela primeira vez, mais de 40 sacos, cada um com cerca de 25 quilos, foram removidos, segundo a mídia estatal. RTVE. Até 10 de janeiro, pelo menos 78 sacolas foram recolhidas.

“Vivemos do mar – 80% da população do Concelho da Ribeira vive do mar, direta ou indiretamente”, disse a Vereadora do Ambiente Antía Alberte à RTVE.

O porta-voz da Maersk disse à CBS News que duas empresas de limpeza foram contratadas para ajudar na remoção do plástico.

“Outros plásticos que também foram levados pela água e não estão relacionados com este incidente também estão sendo recolhidos”, disse o porta-voz. “A tripulação, o navio e a carga, bem como a segurança ambiental são da maior importância, e iremos prosseguir com uma investigação completa e tomar as medidas necessárias para minimizar o risco de incidentes semelhantes ocorrerem no futuro”.

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