Missão privada para pousar na Lua enfrenta potencial fracasso. Aqui está o porquê

Supõe-se que Peregrine alcance a Lua e mantenha uma órbita por várias semanas.

Washington:

Uma histórica missão privada para aterrar na Lua enfrentava um potencial fracasso na segunda-feira devido a problemas técnicos, num golpe para as esperanças dos Estados Unidos de colocar o seu primeiro robô na superfície lunar em cinco décadas.

Fixado no topo do novo foguete Vulcan da United Launch Alliance, o Peregrine Lunar Lander da Astrobotic decolou durante a noite da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, e separou-se com sucesso de seu veículo de lançamento cerca de uma hora depois.

Mas as equipas de controlo em terra descobriram que não conseguiam apontar correctamente a nave espacial não tripulada para o Sol, necessária para que o seu painel solar montado no topo alcançasse a geração máxima de energia para os sistemas de Peregrine.

Em sua última atualização, a Astrobotic tuitou: “A equipe acredita que a causa provável da instabilidade da orientação do Sol é uma anomalia de propulsão que, se for comprovada, ameaça a capacidade da espaçonave de pousar suavemente na Lua”.

A empresa acrescentou que Peregrine está atualmente em um blecaute de comunicação esperado e fornecerá mais atualizações assim que o contato for restabelecido.

Supõe-se que Peregrine chegue à Lua e mantenha uma órbita por várias semanas antes de pousar em uma região de latitude média da Lua chamada Sinus Viscositatis, ou Baía da Aderência, em 23 de fevereiro.

Até agora, uma aterragem suave no vizinho celeste mais próximo da Terra só foi conseguida por um punhado de agências espaciais nacionais: a União Soviética foi a primeira, em 1966, seguida pelos Estados Unidos, que ainda é o único país a colocar pessoas na Lua. .

A China aterrou com sucesso três vezes na última década, enquanto a Índia foi a mais recente a conseguir o feito na sua segunda tentativa, no ano passado.

Agora, os Estados Unidos estão a recorrer ao sector comercial para estimular uma economia lunar mais ampla e enviar o seu hardware a uma fracção do custo, no âmbito do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS). a nova estratégia.

Falha comum

A NASA pagou à Astrobotic mais de US$ 100 milhões pela tarefa, enquanto outra empresa contratada, a Intuitive Machines, com sede em Houston, pretende lançar em fevereiro e pousar perto do pólo sul da Lua.

A NASA afirma que ajudará a preparar o caminho para o seu programa Artemis, que enviará astronautas à Lua no final desta década, em preparação para futuras missões a Marte.

O pouso controlado na Lua é uma tarefa desafiadora, com cerca de metade de todas as tentativas falhando.

Na ausência de uma atmosfera que permita o uso de pára-quedas, uma nave espacial deve navegar por terrenos traiçoeiros usando apenas os seus propulsores para retardar a descida.

As missões privadas de Israel e do Japão, bem como uma tentativa recente da agência espacial russa, falharam todas – embora a Agência Espacial Japonesa esteja prevista para meados de Janeiro a aterragem do seu módulo de aterragem SLIM lançado em Setembro passado.

A decolagem deste fim de semana foi o primeiro lançamento do foguete Vulcan da ULA, mantendo a taxa de sucesso de 100% da empresa em mais de 150 lançamentos.

A Vulcan está planejada para ter motores de reforço de primeiro estágio reutilizáveis, que a empresa, uma joint venture entre a Lockheed Martin e a Boeing, espera que economizem custos.

Objeções Navajo

A bordo do Peregrine está um conjunto de instrumentos científicos que irão investigar a radiação e a composição da superfície, ajudando a preparar o caminho para o regresso dos astronautas.

Mas também contém cargas mais coloridas, incluindo um veículo espacial do tamanho de uma caixa de sapatos construído pela Universidade Carnegie Mellon, um Bitcoin físico e restos mortais e DNA cremados, incluindo os do criador de Star Trek, Gene Roddenberry, do lendário autor de ficção científica e cientista Arthur C. Clarke. e um cachorro.

A Nação Navajo, a maior tribo indígena da América, opôs-se ao envio de restos mortais humanos, chamando-o de profanação de um espaço sagrado. Embora tenham conseguido uma reunião de última hora com funcionários da Casa Branca e da NASA, suas objeções não conseguiram remover a carga.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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