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O que o incidente da Alaska Airlines nos diz sobre a segurança aérea?

Na semana passada, uma aeronave Boeing 737 Max 9 da Alaska Airlines foi forçada a fazer um pouso de emergência em Portland, nos Estados Unidos, quando um painel da cabine explodiu no ar, deixando um buraco na fuselagem da aeronave. Poucos dias antes, um Airbus da Japan Airways colidiu com um avião menor da guarda costeira, resultando no incêndio do Airbus.

A Administração Federal de Aviação (FAA) ordenou uma investigação sobre o incidente e vários passageiros entraram com uma ação coletiva contra a Boeing no estado de Washington na quinta-feira.

Então, é realmente seguro viajar de avião? Aqui está o que sabemos sobre o incidente da Alaska Airlines e a segurança geral da aviação:

O que aconteceu com o voo da Alaska Airlines?

Em 5 de janeiro, momentos após a decolagem, um painel da porta da cabine explodiu no ar durante um voo da Alaska Airlines de Portland para Ontário, deixando um lado do corpo da aeronave com um buraco, reduzindo a pressão da cabine e provocando um pouso de emergência. O painel da porta estourado foi descoberto mais tarde por um professor de Portland, em seu jardim.

Autoridades federais dos EUA ordenaram o aterramento temporário de todos os aviões Boeing 737 Max 9 até que possam ser inspecionados.

O painel da cabine que voou era um “tampão de porta” instalado sobre uma porta extra de saída de emergência, que havia sido removida.

(Al Jazeera)

Felizmente, ninguém estava sentado próximo ao buraco. Além disso, o avião estava a apenas 16.000 pés (4.876 metros) acima do solo. Os aviões normalmente voam mais de 31.000 pés (9.448 metros) quando estão no ponto mais alto. Se a aeronave fosse muito mais alta, a diferença de pressão poderia ter se tornado grande o suficiente para sugar os passageiros para fora da aeronave, disse o ex-investigador de acidentes da FAA, Jeff Guzzetti, ao The Washington Post.

A aeronave, que partiu de Oregon e se dirigia para a Califórnia, pousou em segurança em Portland com todos os 174 passageiros e seis tripulantes, em sua maioria ilesos. Alguns passageiros sofreram ferimentos leves.

A aeronave é um novo Boeing 737 Max 9 que foi entregue à Alaska Airlines no final de outubro e certificado como seguro pela FAA no início de novembro. Ele estava em serviço há apenas oito semanas.

O especialista em aviação independente baseado em Londres, John Strickland, disse à Al Jazeera que o painel que decolou deveria ser uma parte segura da estrutura da aeronave. “É por isso que é mais surpreendente e preocupante que esta explosão tenha acontecido”, disse ele.

O analista e consultor de aviação baseado em Londres, Alex Macheras, concordou: “Isso não deve ser subestimado, isso é certo. Porque na aviação comercial moderna, não vemos seções do corpo de uma aeronave, da fuselagem, se separando do resto da aeronave, certamente não no meio do voo.”

A Boeing assumiu a responsabilidade?

Como mais de 170 aviões permaneceram parados na semana passada, o CEO da Boeing, Dave Calhoun, reconheceu os erros cometidos pela Boeing e forneceu garantias. Ele disse aos funcionários que a empresa garantiria que um incidente como a explosão da Alaska Airlines nunca mais acontecesse. Não foi confirmado qual foi o verdadeiro defeito da aeronave, embora especialistas tenham dito à Al Jazeera que é mais provável que se deva a uma falha de fabricação, e não a uma falha de projeto. Também houve especulações sobre peças soltas depois que a Alaska Airlines e a United Airlines relataram incidentes de necessidade de apertar hardware solto na última segunda-feira.

Anteriormente, o principal investigador de acidentes dos EUA, o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes (NTSB), disse ter recebido relatos de que luzes de alerta foram acionadas em aeronaves Boeing 737 Max 9 novas em três voos. Dois desses alertas aconteceram em dias consecutivos antes da explosão da Alaska Airlines.

Richard Aboulafia, analista da indústria da aviação e diretor administrativo da AeroDynamic Advisory, com sede em Washington, disse à Al Jazeera que as luzes de alerta foram provavelmente o resultado de uma falha técnica. “Eles ignoraram porque, estranhamente, o diferencial de pressão surgiu enquanto ele estava no solo, o que significa que foi uma falha. Não há diferencial de pressão enquanto você está no solo”, explicou. A pressão da cabine só pode variar quando a aeronave está no ar, por isso é aceitável ignorar o aviso e sobrevoar a terra, disse ele.

A empresa parou de voar a aeronave sobre o Oceano Pacífico até o Havaí devido aos avisos, mas continuou voando sobre terra, disse o NTSB.

Quem verifica a segurança de uma aeronave?

Aboulafia explicou que a FAA normalmente certifica uma aeronave, aprovando as suas operações e produção.

No entanto, como o Boeing 737 Max já teve problemas de segurança antes, a FAA anunciou que iria inspecionar todas as aeronaves da série Max sob estas circunstâncias incomuns. Os detalhes sobre as verificações exatas realizadas não são públicos.

Uma vez que a aeronave está em uso por uma companhia aérea, são realizadas verificações regulares de manutenção chamadas verificações A, B, C e D, explicou Aboulafia. Embora uma verificação A seja normalmente uma investigação superficial das peças móveis de um avião, do desgaste externo e do óleo e combustível, uma verificação D é rigorosa e envolve uma desmontagem e inspeção detalhada da aeronave.

Essas verificações são realizadas em intervalos específicos com base no número de anos que uma aeronave está em serviço ou no número de horas de voo. Algumas companhias aéreas têm as suas próprias capacidades internas para realizar estas verificações e, embora muitas companhias aéreas possam fazer verificações A ou B, apenas algumas companhias aéreas podem fazer elas próprias verificações C ou D. Outros usam serviços de terceiros.

“Esta é uma rampa de produção sem precedentes e, claramente, são necessários mais recursos para isso, seja a nível de produção ou a nível de inspeções”, acrescentou Aboulafia, referindo-se à forma como os aviões são agora fabricados em grande número. Ele pediu que um número maior de pessoas recebesse mais tempo para inspeções.

Aboulafia acrescentou que é imperativo identificar onde e como a aeronave do Alasca passou nas verificações de segurança e se foi a Boeing, a Spirit Aerosystems ou a FAA que liberou o avião sem inspeção detalhada. Não há informações sobre o nível de detalhamento da inspeção realizada antes do avião ser liberado para voar.

Em algumas ou em múltiplas fases do processo, era necessário dar mais tempo aos trabalhadores ou inspectores para “fazerem o seu trabalho”, no entanto, disse Aboulafia, acrescentando: “Ainda não sabemos, mas claramente, havia uma lacuna em como as coisas deveriam ter sido feitas.”

Dois investigadores segurando o painel que explodiu de um avião da Alaskan Airlines em pleno voo. Eles estão no jardim de alguém. O painel tem uma abertura de janela
Um residente de Portland encontrou a tampa da porta quebrada do voo 1282 da Alaska Air em seu jardim [Handout/NTSB via Reuters]

As aeronaves Boeing 737 já tiveram problemas antes?

Sim. Os jatos ficaram parados em todo o mundo por cerca de dois anos depois que um acidente matou 189 pessoas na Indonésia, em outubro de 2018, e outro matou 157 na Etiópia, cinco meses depois.

Em ambos os casos, foi encontrada uma falha de projeto no software de controle de voo automatizado, que foi ativado erroneamente. Os Boeing 737 foram autorizados a voar novamente assim que a aeronave foi renovada com um sistema de controle de voo aprimorado.

Aboulafia disse que os acidentes na Indonésia e na Etiópia foram causados ​​por defeitos de projeto no sistema de controle de voo, enquanto o incidente recente foi um defeito de fabricação, com hardware solto nas aeronaves, no entanto.

A United Airlines e a Alaska Airlines relataram hardware solto que precisava de aperto adicional em várias aeronaves Boeing 737 Max 9 aterradas na segunda-feira, levantando novas preocupações entre especialistas do setor sobre o processo de fabricação.

Se ocorrer um problema de projeto, o defeito de projeto deve ser corrigido na aeronave antes que o modelo do avião seja liberado para voar novamente, explicou ele.

Para defeitos de fabricação, “é preciso identificar onde os erros foram cometidos, e aí é uma inspeção fácil, principalmente porque é estrutural e não de software ou algo parecido”, acrescentou.

Por que a turbulência está aumentando?

Um estudo de junho de 2023 da Universidade de Reading, no Reino Unido, mostrou que a turbulência atmosférica severa aumentou 55% num ponto médio sobre o Atlântico Norte entre 1979 e 2020.

O estudo concluiu que a turbulência irá piorar com as alterações climáticas e que o aumento calculado é consistente com os efeitos esperados das alterações climáticas. Conseqüentemente, o aumento da turbulência não se deve a um projeto deficiente ou à fabricação de aeronaves.

As viagens aéreas ainda são o meio de transporte mais seguro?

Uma pesquisa da Universidade de Harvard descobriu que as chances de sofrer um acidente de avião são de uma em 1,2 milhão, enquanto as chances de morrer nesse tipo de acidente são de uma em 11 milhões. Enquanto isso, as chances de morrer em um acidente de carro são significativamente maiores, de uma em 5.000.

“Qualquer meio de transporte é sempre seguro? Não, mas se você optar por não voar e, em vez disso, pegar um carro, essa é uma forma muito mais perigosa de viajar”, ​​disse Aboulafia.

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