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Pelo menos quatro mortos em incêndio em trem em Bangladesh antes das eleições

Autoridades policiais em Dhaka suspeitam de um incêndio criminoso e disseram que estão procurando os culpados.

Pelo menos quatro pessoas morreram e outras ficaram feridas em Bangladesh depois que um trem de passageiros pegou fogo em um suposto ataque criminoso, segundo autoridades policiais.

O incidente de sexta-feira contribui para um ambiente tenso no país antes das eleições parlamentares de domingo, que a oposição procura boicotar e perturbar com uma greve geral.

O oficial dos bombeiros Rakjibul Hasan disse que por volta das 21h (15h GMT), pelo menos quatro ônibus pegaram fogo no Benapole Express, que chegava à capital Dhaka vindo da cidade de Jessore, no oeste do país. O fogo percorreu rapidamente o trem.

Os moradores inicialmente tentaram apagar o fogo, antes que sete carros de bombeiros se unissem aos esforços de extinção, disse Khandaker al-Moin, da unidade do Batalhão de Ação Rápida da polícia, no local. Demorou quase duas horas para apagar o incêndio, disse ele.

Mohid Uddin, vice-chefe da Polícia Metropolitana de Dhaka, descreveu o incidente como um ato de sabotagem planeada para criar pânico entre os cidadãos antes das eleições.

“Definitivamente descobriremos os culpados envolvidos em ataques tão hediondos”, disse Uddin.

O chefe da polícia, Anwar Hossain, também disse à agência de notícias AFP: “Suspeitamos que o incidente do incêndio foi um ato de sabotagem”, sem dar mais detalhes.

Um socorrista não identificado disse à emissora privada Somoy TV que centenas de pessoas correram para retirar as pessoas do trem em chamas.

“Resgatamos muitos. Mas o fogo se espalhou rapidamente”, disse ele. A Somoy TV disse que alguns cidadãos indianos também viajavam no trem.

O Bangladesh tem sido frequentemente alvo de violência em torno das eleições, e a votação de domingo ocorre no meio de uma cultura política cada vez mais polarizada, liderada por duas mulheres poderosas – a actual primeira-ministra Sheikh Hasina e a ex-primeira-ministra Khaleda Zia, uma líder da oposição actualmente em prisão domiciliária.

Este ano, após a recusa de Hasina em aceitar as exigências do Partido Nacional do Bangladesh (BNP), de Zia, de um governo provisório neutro para conduzir as eleições, o BNP optou por boicotar as eleições.

Entretanto, pelo menos três pessoas foram mortas em violência atribuída a confrontos políticos desde o início oficial da campanha eleitoral, em 18 de Dezembro.

A campanha terminou oficialmente na manhã de sexta-feira, mas há especulações generalizadas de que esta votação – que poderá levar Hasina a ganhar um quarto mandato consecutivo e um quinto mandato geral – será adulterada.

A comunidade internacional expressou preocupação com a condução da votação.

Charles Whiteley, o embaixador da União Europeia no país, disse numa carta à Comissão Eleitoral do Bangladesh que o bloco não enviaria uma equipa completa de observadores, porque “não é suficientemente claro se as condições necessárias serão cumpridas”.

A porta-voz associada do secretário-geral da ONU, Florencia Soto Nino, em Nova York, disse na quarta-feira: “Estamos acompanhando o processo de perto e esperamos que todas as eleições aconteçam de forma transparente e organizada”.

Na quinta-feira, Hasina, discursando num grande comício de campanha em Fatullah, perto de Dhaka, apelou a todos para manterem a paz.

A Comissão Eleitoral anunciou que as eleições serão realizadas em 299 distritos eleitorais de 300 em todo o país no domingo.

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