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Petroleiro abordado por "não autorizado" Homens armados são vistos indo para o Irã

Dubai, Emirados Árabes Unidos – Um petroleiro que já esteve no centro de uma crise entre o Irã e os Estados Unidos foi abordado no Golfo de Omã por homens “não autorizados” em uniformes militares na manhã de quinta-feira, alertou um grupo consultivo dirigido pelos militares britânicos e uma empresa de segurança privada. .

Os detalhes permanecem obscuros naquela que foi aparentemente a mais recente apreensão de um navio nas tensas vias navegáveis ​​do Médio Oriente. No entanto, as suspeitas recaíram imediatamente sobre o Irão, uma vez que o navio, outrora conhecido como Suez Rajan, esteve envolvido numa disputa de um ano que acabou por levar o Departamento de Justiça dos EUA a apreender 1 milhão de barris de petróleo bruto iraniano.

Os dados de rastreamento por satélite analisados ​​pela Associated Press mostraram pela última vez que o navio-tanque com bandeira das Ilhas Marshall deu meia-volta e se dirigiu ao porto de Bandar-e Jask, no Irã.

Estreito de Ormuz, via navegável entre o Golfo Pérsico e o Golfo de Omã, mapa
Um mapa mostra o Estreito de Ormuz, uma via navegável crucial entre o Golfo Pérsico e o Golfo de Omã, com o Irão ao norte e os Emirados Árabes Unidos e Omã enclave Musandam ao sul.

Getty/iStockphoto


A aparente convulsão ocorre após semanas de ataques dos rebeldes Houthi do Iêmen, apoiados pelo Irã, ao transporte marítimo no Mar Vermelho, incluindo a sua maior barragem de drones e mísseis de todos os tempos lançado na noite de terça-feira.

Dezoito drones, dois mísseis de cruzeiro antinavio e um míssil balístico antinavio foram disparados apenas naquela salva pelos Houthis apoiados pelo Irã, mas todos foram abatidos com sucesso, disse o Comando Central militar dos EUA.

Yahya Saree, porta-voz militar dos Houthis, disse na quarta-feira que o grupo disparou um “grande número” de mísseis e drones contra um navio dos EUA “fornecendo apoio” a Israel em meio à guerra contra o Hamas em Gaza.

Os ataques aos navios aumentaram o risco de possíveis ataques retaliatórios por parte das forças lideradas pelos EUA que agora patrulham a importante via navegável, especialmente depois de uma votação do Conselho de Segurança das Nações Unidas, na quarta-feira, condenando os Houthis e enquanto autoridades americanas e britânicas alertaram sobre potenciais consequências dos ataques.


HR McMaster sobre o Irão e tensões crescentes no Médio Oriente

05:34

As Operações de Comércio Marítimo do Reino Unido, dos militares britânicos, que fornecem avisos aos marinheiros no Médio Oriente, disseram que a aparente apreensão de quinta-feira começou no início da manhã, nas águas entre Omã e o Irão, numa área transitada por navios que entram e saem do Estreito de Ormuz, a estreita foz do Golfo Pérsico por onde passa um quinto de todo o petróleo comercializado mundialmente.

O grupo militar do Reino Unido descreveu ter recebido um relatório do gerente de segurança do navio sobre ter ouvido “vozes desconhecidas ao telefone” ao lado do capitão do navio. Ele disse que novos esforços para entrar em contato com o navio falharam e que os homens que embarcaram no navio usavam “uniformes pretos de estilo militar com máscaras pretas”.

A empresa de segurança privada Ambrey disse que “quatro a cinco pessoas armadas” embarcaram no navio, que identificou como o petroleiro St. Nikolas. Dizia que os homens cobriram as câmeras de vigilância durante o embarque.

O navio-tanque estava ao largo da cidade de Basra, no Iraque, carregando petróleo bruto com destino a Aliaga, na Turquia, para a empresa de refinaria turca Tupras.

O St. Nikolas foi anteriormente chamado de Suez Rajan, associado à empresa de navegação grega Empire Navigation. Numa declaração à AP, a Empire Navigation, com sede em Atenas, reconheceu ter perdido contacto com o navio, que tem uma tripulação de 18 filipinos e um cidadão grego. A empresa não deu mais detalhes.

As atenções começaram a centrar-se no Suez Rajan em Fevereiro de 2022, quando o grupo United Against Nuclear Iran disse suspeitar que o petroleiro transportava petróleo da ilha iraniana de Khargh, o seu principal terminal de distribuição de petróleo no Golfo Pérsico. Fotos de satélite e dados de navegação analisados ​​na época pela AP corroboraram a alegação.

Durante meses, o navio permaneceu no Mar da China Meridional, na costa nordeste de Cingapura, antes de navegar repentinamente para a costa do Texas sem explicação. O navio descarregou sua carga para outro petroleiro em agosto, que liberou seu petróleo em Houston como parte de uma ordem do Departamento de Justiça.

Em setembro, a Empire Navigation se declarou culpada de contrabando de petróleo bruto iraniano sancionado e concordou em pagar uma multa de US$ 2,4 milhões por um caso envolvendo o petroleiro.

A 5ª Frota da Marinha dos EUA, que patrulha o Oriente Médio, não respondeu imediatamente a um pedido de comentários sobre o incidente. A agência de notícias estatal iraniana IRNA, citando relatórios estrangeiros, mencionou o embarque, mas não disse mais nada.

A missão do Irão nas Nações Unidas também não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Depois do navio, então Suez Rajan, rumou para a América, Irã apreendeu dois petroleiros perto do Estreito de Ormuzincluindo um com carga para a grande empresa petrolífera norte-americana Chevron Corp. Em Julho, o principal comandante do braço naval da Guarda Revolucionária ameaçou tomar novas medidas contra qualquer pessoa que descarregasse o Suez Rajan, com os meios de comunicação estatais a associarem as recentes apreensões ao destino da carga.

Desde o colapso do acordo nuclear do Irão, as águas ao redor do estreito viram uma série de apreensões de navios pelo Irã, bem como ataques contra navios que a Marinha atribuiu a Teerã. O Irão e a Marinha também tiveram uma série de encontros tensos na hidrovia, embora a atenção recente tenha se concentrado nos ataques Houthi a navios no Mar Vermelho.

Os EUA e os seus aliados também têm apreendido cargas de petróleo iranianas desde 2019. Isso levou a uma série de ataques no Médio Oriente atribuídos à República Islâmica, bem como a apreensões de navios por forças militares e paramilitares iranianas que ameaçam o transporte marítimo global.

Os Houthis dizem que os seus ataques visam acabar com o sofrimento dos palestinos na guerra de Israel contra o Hamas na Faixa de Gaza. No entanto, os rebeldes têm visado cada vez mais navios com ligações tênues ou inexistentes com Israel.

Enquanto isso, dados de rastreamento por satélite analisados ​​pela AP na quinta-feira mostraram que um navio de carga iraniano suspeito de ser uma plataforma de espionagem no Mar Vermelho havia deixado a hidrovia. Os dados mostraram que o Behshad transitou pelo Estreito de Bab el-Mandeb até o Golfo de Aden.

O Behshad está no Mar Vermelho desde 2021, ao largo do arquipélago Dahlak, na Eritreia. Chegou lá depois que o Irã removeu Saviz, outra base suspeita de espionagem no Mar Vermelho que sofreu danos em um ataque que analistas atribuíram a Israel em meio a uma guerra paralela mais ampla de ataques a navios na região.

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