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Por que Israel continua a lançar ataques na Síria?

Caças israelenses dispararam mísseis contra a embaixada iraniana na capital da Síria, Damasco, no início desta semana, matando altos comandantes militares.

Teerã disse que retaliará, com especialistas afirmando que tem opções à sua disposição com amplas ramificações.

Mas porque é que Israel continua a lançar ataques aéreos contra a Síria e o que acontecerá a seguir?

Quando os ataques começaram?

Os militares israelitas têm atacado regularmente a Síria há mais de uma década, aproveitando o caos do país após a guerra civil que começou em 2011.

A guerra terminou em grande parte e anos de apoio iraniano e russo ao governo do presidente sírio, Bashar al-Assad, deixaram-no no poder na maior parte do país.

Mas a Síria continua dividida, com várias facções controlando diferentes partes do país, o que dá a Israel a oportunidade de lançar ataques aéreos. Enquanto o governo de al-Assad, sancionado pelo Ocidente, se depara com forças curdas apoiadas pelos EUA, forças da oposição, operações militares turcas no norte e o ISIL (ISIS), Israel utiliza frequentemente as Colinas de Golã ocupadas para lançar ataques contra a Síria e o Líbano – com o regime de al-Assad não conseguiu impedir que o fizesse.

Os ataques só se intensificaram desde 2017 – tornando-se quase uma ocorrência semanal – para atingir a crescente presença e influência do Irão e do Hezbollah na Síria.

O Irão, o Hezbollah do Líbano e a Síria são aliados contra Israel e o seu principal financiador militar e financeiro, os Estados Unidos, juntamente com grupos armados e políticos no Iraque e no Iémen, num chamado “eixo de resistência”.

Por que os últimos ataques foram importantes?

Israel lançou dois dos seus maiores e mais mortíferos ataques contra a Síria na semana passada.

Aumentou significativamente a frequência e a intensidade dos seus ataques desde o início da sua guerra brutal em Gaza, visando livremente o Irão e o seu aliado Hezbollah na Síria, especialmente em torno da capital, Damasco, onde existe uma presença mais forte.

O ataque aéreo de segunda-feira destruiu completamente o edifício da missão diplomática iraniana em Damasco, matando sete membros do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC) do Irão, incluindo dois generais que lideravam a força de elite Quds na Síria e no Líbano. O Brigadeiro-General Mohammad Reza Zahedi foi um elo fundamental entre o IRGC e o Hezbollah, tendo operado com líderes do Hezbollah como Hassan Nasrallah e Imad Mughniyeh, que foi assassinado por Israel, durante décadas.

Este foi o assassinato de maior importância desde o assassinato do comandante da Força Quds, major-general Qassem Soleimani, num ataque aéreo dos EUA no Iraque, em Janeiro de 2020.

O golpe para o IRGC surge depois de os seus interesses terem sido repetidamente atingidos na Síria, com um ataque no final de Dezembro que matou Razi Mousavi, outro comandante da Força Quds na Síria.

Poucos dias antes do ataque ao consulado iraniano, os militares israelitas lançaram ataques massivos na província de Aleppo, no norte da Síria, matando pelo menos 40 pessoas, a maioria delas soldados. Os ataques pareceram atingir um depósito de armas, resultando numa série de grandes explosões que também mataram seis combatentes pertencentes ao Hezbollah.

Haverá mais ataques na Síria?

Os crescentes ataques aéreos israelitas contra a Síria estão prestes a continuar sem impedimentos, uma vez que a guerra em Gaza – o principal factor actual de conflitos significativamente agravados em toda a região – não mostra sinais imediatos de parar, apesar da morte de 33.000 palestinianos e da condenação internacional.

As defesas aéreas implantadas pelos militares sírios frequentemente envolvem e interceptam alguns dos ataques ao país, mas não conseguem frustrá-los completamente. A Rússia condenou veementemente os últimos ataques aéreos israelitas, mas não tomou medidas directas para os impedir.

Aron Lund, membro do think tank Century International, com sede nos EUA, diz que os ataques mais ousados ​​de Israel são, em certa medida, uma resposta ao provável aumento das entregas de armas iranianas ao Hezbollah através da Síria.

“Mas penso que, de uma forma mais geral, isso reflecte o facto de os israelitas terem tirado as luvas e se esforçarem muito mais para degradar a logística do Hezbollah e do Irão”, disse ele à Al Jazeera.

“O ataque ao consulado iraniano faz parte desse padrão de ataques israelenses mais agressivos. Esta era uma instalação diplomática no centro de Damasco e o ataque matou generais iranianos de alto escalão.”

Haverá um conflito mais amplo?

Teerão está agora sob pressão para responder ao último ataque israelita, mas procura equilibrar isso com o seu desejo declarado durante a guerra em Gaza de se abster de expandir o conflito em toda a região.

Lund, da Century International, disse que uma resposta iraniana poderia variar desde atingir um navio ligado a Israel ou ataques no Curdistão iraquiano até atingir missões diplomáticas israelitas no estrangeiro ou mais ataques do eixo da resistência em território israelita – para não mencionar um ataque directo a Israel.

“Mas há limites para a quantidade de danos que o Irão pode causar a Israel, sem utilizar ferramentas que possam perturbar o equilíbrio do conflito, convidar a uma contra-escalada israelita e arriscar um deslizamento para um conflito mais amplo”, disse ele.

Por exemplo, um ataque direto a Israel por parte do Irão provavelmente provocaria um ataque israelita em solo iraniano, enquanto uma escalada através do Hezbollah poderia agravar os riscos de uma guerra regional, disse Lund.

“O Irão também pode começar a exercer mais pressão sobre as tropas dos EUA na região, como fez no passado. Seria uma forma de fazer algo visível e de incentivar os esforços dos EUA para conter Israel. Mas há limites para o quão longe eles querem ir contra os americanos”, disse ele, apontando para o desaparecimento dos ataques aos interesses dos EUA após uma grande escalada em Fevereiro.

No entanto, Julien Barnes-Dacey, director do programa do Médio Oriente e Norte de África no Conselho Europeu de Relações Exteriores, disse que a escalada de Israel tornará difícil para Teerão abster-se de retaliações mais sérias e directas.

“Nos últimos meses, temos visto um desejo iraniano de manter a situação sob controle e evitar um desenrolar e conflito mais amplo, mas Teerã pode agora se sentir compelido a responder com mais força para defender a credibilidade de sua postura de dissuasão”, disse ele à Al Jazeera. .

“É pouco provável que o Irão dê muito crédito às declarações públicas ocidentais condenando o ataque, dado o forte apoio contínuo a Israel, nomeadamente através do fornecimento contínuo de armamento que Israel está a utilizar em Gaza e na região.”

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