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Porque é que a baixa taxa de natalidade na Europa desencadeará “mudanças sociais surpreendentes”?

Acredita-se que a Peste Negra – a pandemia de peste bubónica que varreu a Europa e a Ásia durante cerca de cinco anos em meados do século XIII – tenha reduzido a população global em um terço.

Mas quase 700 anos depois desta infame pandemia se ter tornado o último fenómeno mundial a reduzir os níveis populacionais globais numa quantidade tão grande, um novo relatório alertou para a “mudança social impressionante” representada pela queda vertiginosa das taxas de fertilidade, que também poderá fazer com que o número de seres humanos em do nosso planeta, actualmente com mais de oito mil milhões, cairá dentro de décadas.

De acordo com um recente estudo global sobre fertilidade publicado na revista médica internacional The Lancet, “a fertilidade está a diminuir globalmente, com taxas em mais de metade de todos os países e territórios em 2021 abaixo do nível de substituição”.

Natalia V Bhattacharjee, uma das co-autoras principais do relatório, disse que as “implicações são imensas” – particularmente para os países da Europa Ocidental, que estão actualmente a assistir a uma enorme agitação sobre os níveis de migração.

“Estas tendências futuras nas taxas de fertilidade e nados-vivos irão reconfigurar completamente a economia global e o equilíbrio de poder internacional e exigirão a reorganização das sociedades”, afirmou ela.

O estudo sugeriu que a Europa Ocidental, onde a extrema-direita há muito que faz da questão da queda da fertilidade uma causa célebre, enfrenta uma queda particularmente acentuada nos nascimentos nas próximas décadas e poderá ter de reabrir-se à migração desenfreada para resolver o problema.

O que diz o relatório do Lancet?

O relatório de março, intitulado Fertilidade global em 204 países e territórios, 1950-2021, com previsões para 2100, (PDF), foi compilado por uma equipe de pesquisadores internacionais do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde (IHME) da Universidade de Washington.

Baseou as suas previsões na premissa amplamente aceite de que os países exigem uma taxa de fertilidade total (TFT) de 2,1 filhos por mulher, a fim de garantir uma população globalmente estável.

No entanto, na Europa Ocidental, a TFR deverá cair de 1,53, onde estava em 2021, para 1,44 em 2050, e cair novamente para 1,37 em 2100, de acordo com o relatório, que prevê que Espanha sofrerá uma das quedas mais acentuadas – para 1,11 em 2100.

A equipa também previu que apenas seis países no mundo – Samoa, Somália, Tonga, Níger, Chade e Tajiquistão – ainda teriam uma TFT acima de 2,1 na viragem do próximo século.

Por que a taxa de natalidade está caindo?

A queda nas taxas de natalidade, dizem os especialistas, é o resultado de uma maior participação feminina no local de trabalho, bem como de um maior acesso à contracepção. De acordo com organismos como a ONU, mais mulheres trabalhadoras contribuem para economias em crescimento.

Como escreveu o macroeconomista Philip Pilkington numa edição de Janeiro do Daily Telegraph do Reino Unido: “À medida que a riqueza de um país aumenta, a sua taxa de natalidade cai – tão certo como a noite segue o dia.”

A queda das taxas de natalidade também foi atribuída aos avanços da ciência médica, o que significa que as famílias não têm de produzir tantos filhos para garantir a sobrevivência suficiente como poderiam ter feito nos séculos passados.

Como isso afetará os países ocidentais?

Se as conclusões do The Lancet estiverem corretas, então países como o Reino Unido, onde se prevê que a taxa de natalidade caia para 1,38 em 2050 e 1,3 em 2100, de 1,49 em 2021, tornar-se-ão dependentes da imigração durante as próximas oito décadas ou mais. se quiser sustentar a dimensão da sua população, actualmente pouco menos de 68 milhões.

À medida que nascem menos bebés e os avanços médicos significam que as pessoas vivem mais tempo, a Europa Ocidental enfrenta a perspectiva de um envelhecimento rápido da população. Com menos jovens a gerar riqueza para equilibrar os custos crescentes de sustento dos idosos, os países poderão enfrentar sérios desafios económicos nas próximas décadas.

O relatório Lancet, que indicava que a África Subsariana seria responsável por uma em cada duas crianças nascidas em 2100, prevê também que os países de rendimento elevado terão dificuldades em manter o crescimento económico.

A única solução óbvia, dizem os especialistas, é permitir mais migração de países com populações mais jovens.

Terão os países do Ocidente de adoptar políticas de fronteiras abertas?

Eventualmente, sim, disse Bhattacharjee. “Quando a população de quase todos os países estiver a diminuir, a dependência da imigração aberta tornar-se-á necessária para sustentar o crescimento económico.”.

Ela acrescentou que “os países da África Subsariana têm um recurso vital que as sociedades envelhecidas estão a perder – uma população jovem”.

Contudo, as noções de uma política de “imigração aberta” são um anátema para muitas das democracias ocidentais actuais.

No Reino Unido, por exemplo, o primeiro-ministro britânico Rishi Sunak fez da redução da imigração uma prioridade máxima enquanto o seu governo do Partido Conservador aguarda que a sua tão esperada política de enviar requerentes de asilo para o Ruanda seja sancionada.

E em França, o Presidente Emmanuel Macron procurou implementar a sua lei de imigração “linha dura” depois de ter sido aprovada pelo parlamento francês em Dezembro do ano passado. Contudo, no final de Janeiro, o tribunal constitucional do país, que analisa novas leis para garantir que estão em conformidade com os princípios da Constituição francesa, derrubou grande parte do projecto de lei, incluindo uma proposta para restringir o acesso dos migrantes a benefícios sociais, levando Macron a promulgar uma versão mais diluída do seu projeto de lei.

Apesar disso, muitos observadores afirmam que a nova lei ainda representa um endurecimento das regras de imigração francesas.

Porque é que a extrema-direita está preocupada com a queda das taxas de natalidade no Ocidente?

Os entusiastas da extrema direita têm estado preocupados com a ideia do declínio das taxas de natalidade desde muito antes de o The Lancet publicar o seu estudo.

Na verdade, a teoria da conspiração da “Grande Substituição” – que foi popularizada pela primeira vez pelo filósofo francês de direita Renaud Camus no seu livro de 2011, Le Grand Remplacement – ​​promove a ideia falsa e racista de que a queda das taxas de natalidade nas sociedades ocidentais é parte de uma “conspiração”. o que poderia levar os brancos a serem em grande parte “substituídos” por pessoas de outras raças.

O primeiro-ministro húngaro de extrema-direita e anti-imigração, Viktor Orban, também foi acusado de recorrer à teoria da “Grande Substituição” na sua própria tentativa de defender a melhoria das taxas de natalidade na Europa, incluindo no seu próprio país.

Em 2019, ano em que anunciou uma série de políticas favoráveis ​​à família na Hungria, como subsídios à habitação, numa tentativa de aumentar as taxas de natalidade, Orbán rejeitou a noção de que a Europa do século XXI seria “povoada por não-europeus”.

“Se a Europa não for povoada por europeus no futuro e considerarmos isso como um dado adquirido, então estamos a falar de uma troca de populações, para substituir a população de europeus por outras”, disse ele.

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