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Presidente eleito de Taiwan promete defender a ilha da “intimidação” da China

A China intensificou a pressão militar sobre Taiwan nos últimos anos (Arquivo)

Taipei, Taiwan:

O presidente eleito de Taiwan, Lai Ching-te, prometeu no sábado ficar “do lado da democracia” e defender a ilha autônoma da “intimidação” da China, que o rotulou como uma ameaça à paz na região crítica.

Lai conquistou um terceiro mandato consecutivo sem precedentes para o Partido Democrático Progressista (DPP), depois de uma campanha estridente na qual se apresentou como defensor do modo de vida democrático de Taiwan.

A China comunista reivindica a democrática Taiwan, separada do continente por um estreito de 180 quilómetros (110 milhas), como sua e diz que não descartará o uso da força para promover a “unificação”, mesmo que o conflito não pareça iminente.

No passado, Pequim criticou Lai, o actual vice-presidente, como um perigoso “separatista” e, na véspera da votação, o seu Ministério da Defesa prometeu “esmagar” qualquer movimento no sentido da independência de Taiwan.

Dirigindo-se aos apoiantes depois dos seus dois oponentes terem admitido a derrota, Lai agradeceu ao povo taiwanês por “escrever um novo capítulo na nossa democracia”.

“Estamos a dizer à comunidade internacional que, entre a democracia e o autoritarismo, ficaremos do lado da democracia”, disse ele, acrescentando que também tentará prosseguir intercâmbios com a China.

“Agirei… de maneira equilibrada e manterei o status quo através do Estreito”, disse ele.

Mas ele também prometeu “salvaguardar Taiwan da contínua ameaça e intimidação da China”.

Terceiro termo

Antes da votação de sábado, as autoridades alertaram repetidamente sobre a interferência da China, apontando para viagens pagas aos eleitores ao continente e sinalizando casos de desinformação que pintaram Lai de uma forma negativa.

Após a vitória, Lai disse que a ilha “resistiu com sucesso aos esforços de forças externas para influenciar esta eleição”.

A vitória amplia o governo do DPP após oito anos sob o governo do presidente cessante, Tsai Ing-wen, que cumpriu no máximo dois mandatos de quatro anos.

Mas nas eleições legislativas realizadas paralelamente ao escrutínio presidencial, o DPP perdeu a maioria no parlamento de 113 assentos.

De acordo com dados oficiais da Comissão Eleitoral Central de Taiwan, Lai teve 40,1% dos votos, com votos contados em 99% das assembleias de voto.

Seu principal rival, Hou Yu-ih, do opositor Kuomintang (KMT), ficou em segundo lugar com 33,5 por cento.

“Quando o povo toma a sua decisão, nós enfrentamo-lo e ouvimos as vozes do povo”, disse Hou aos seus apoiantes.

Hou, do KMT, defendeu laços mais calorosos com a China e acusou o DPP de antagonizar Pequim com a sua posição de que Taiwan “já é independente”.

Ko Wen-je – que obteve 26,5 por cento dos votos com uma oferta anti-establishment de uma “terceira via” para sair do impasse bipartidário – disse que os resultados colocaram o seu Partido Popular de Taiwan (TPP) no mapa como um “força chave da oposição”.

“Ko Wen-je não desistirá de transformar Taiwan em um país sustentável e gostaria de apelar a vocês para que não desistam também”, disse ele aos apoiadores.

Durante a campanha, o KMT e o TPP tentaram chegar a um acordo para unir forças contra o DPP, mas a parceria ruiu devido à acrimónia pública sobre quem lideraria a chapa presidencial.

A eleição foi acompanhada de perto por Pequim e por Washington, o principal parceiro militar de Taiwan, enquanto as duas superpotências lutam por influência na região estrategicamente vital.

Ameaças chinesas

Localizado numa importante porta de entrada marítima que liga o Mar da China Meridional ao Oceano Pacífico, Taiwan é o lar de uma poderosa indústria de semicondutores que produz microchips preciosos – a força vital da economia global que alimenta tudo, desde smartphones e carros até mísseis.

A China intensificou a pressão militar sobre Taiwan nos últimos anos, alimentando periodicamente preocupações sobre uma potencial invasão.

O presidente chinês, Xi Jinping, disse num recente discurso de Ano Novo que a “unificação” de Taiwan com a China era “inevitável”.

Depois de semanas de forte retórica sobre a votação em Taiwan por parte de Pequim – mas pouca cobertura da mídia estatal chinesa para o público interno – o noticiário da televisão estatal das 19h, Xinwen Lianbo, não fez menção à votação.

Aviões de guerra e navios de guerra chineses sondam as defesas de Taiwan quase diariamente e Pequim também organizou jogos de guerra massivos nos últimos anos – simulando um bloqueio da ilha e enviando mísseis para as águas circundantes.

Os militares chineses disseram na noite anterior às eleições que iriam “tomar todas as medidas necessárias para esmagar firmemente as tentativas de 'independência de Taiwan' de todas as formas”.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, encontrou-se com um alto funcionário chinês em Washington horas antes da votação e sublinhou a importância de “manter a paz e a estabilidade” através do Estreito de Taiwan.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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