News

Quatrocentos anos depois, a comunidade negra mais antiga do México luta para sobreviver

Oaxaca, México – Do lado de fora da casa de Mama Cointa, onde ela viveu quase toda a sua vida, os convidados se reuniram para comemorar seu 101º aniversário. Seu amigo Victor firma sua mão trêmula com a sua enquanto ela inclina um buquê de flores murchas embrulhado em uma fita até o nariz. Seu filho, Don Amado, conduz os visitantes para dentro da casa de sua família.

“Nossa casa é a última desse tipo aqui”, disse Amado, abaixando-se sob uma folha de palmeira pendurada na entrada de uma casa sem janelas, de um cômodo, onde foi criado por sua mãe, Mama “Cointa” Chavez Velazco. , na aldeia de Tecoyame, Oaxaca.

“Mas pode não estar disponível no próximo ano. Não há apoio para nos ajudar, não há dinheiro para mantê-lo à medida que o clima se torna mais extremo e nos ameaça mais”, acrescentou Amado, antes de lançar um olhar furtivo para a mãe, cujos olhos azuis leitosos começaram a inundar-se de lágrimas.

“Estamos esquecidos.”

Conhecida como “El Redondo”, a casa de Mama Cointa é um ícone da Costa Chica, a “costa curta”, que se estende por aproximadamente 400 km (250 milhas) através de dois estados que ficam no Oceano Pacífico. Mais afro-mexicanos vivem aqui do que em qualquer outro lugar deste país de quase 130 milhões de pessoas. As estações secas mais longas e mais severas nos últimos anos produziram secas intensas em Tecoyame e cidades próximas, endurecendo e rachando a terra e deixando o solo ressecado incapaz de absorver a água da estação chuvosa do México. Em vez disso, a água da chuva escorre pela superfície semelhante a concreto, atingindo as casas da aldeia e enfraquecendo suas fundações.

A comunidade negra mais antiga do México luta para sobreviver
Casas na comunidade negra de 400 anos do México estão ameaçadas pelas mudanças climáticas [Mirja Vogel/Al Jazeera]

Com paredes circulares construídas em barro e areia – e um telhado em forma de cone unido com vinhas, folhas de palmeira e vigas de madeira – este tipo de casa foi construída pela primeira vez no México por escravos africanos trazidos para o México pelos conquistadores espanhóis no século XVI.

Uma fração deles escapou das algemas dos proprietários de escravos, fugindo rapidamente pelas colinas selvagens e escondidas que caracterizam a vasta costa do Pacífico do México. Assentamentos como Tecoyame, que fica a apenas alguns quilômetros das praias onde os navios negreiros desembarcaram, foram construídos apenas com os materiais disponíveis na época, e casas como a de Mama Cointa abrigaram gerações de mexicanos de ascendência africana durante centenas de anos.

“El Redondo em Tecoyame é um símbolo da importante herança africana aqui, assim como a comida, a dança e a música também o são”, disse Victor Guzman, historiador local e gestor de hospitalidade, à Al Jazeera. “São exemplos tangíveis da história, do sofrimento, do desenvolvimento e da identidade dos afro-mexicanos.”

Descobrindo a 'pérola negra' do México

Guzman mora 30 quilômetros ao norte de Tecoyame, em Cuajinicuilapa, uma das maiores cidades da Costa Chica. É o lar de 27 mil pessoas, das quais 75% se identificam como afro-mexicanas. Cuajinicuilapa é uma cidade como nenhuma outra no México. Apagada anos atrás dos guias de viagens turísticas e em grande parte desconhecida em grande parte do México, a cidade é autoconstruída, independente e desafiadoramente orgulhosa.

Os moradores locais referem-se a ela como a “pérola negra” do México e, assim como a pedra preciosa, a beleza crua de Cuajinicuilapa é natural e não polida, formada pelas pessoas que ali vivem. Também permaneceu fechado e isolado durante grande parte da sua história, mas não por escolha própria.

Com comida mais apimentada e sabores mais fortes do que os pratos tradicionais do sul do México, Cuajinicuilapa tem uma forte identidade culinária, enraizada em alimentos básicos africanos e combinada com métodos de culinária indígena e ingredientes nativos dos estados mexicanos de Oaxaca e Guerrero.

A comunidade negra mais antiga do México luta para sobreviver
Mulheres da comunidade negra mais antiga do México preparam a culinária única da região [Mirja Vogel/Al Jazeera]

Bananas fritas servidas com leite condensado são frequentemente consumidas com ensopados de peixe picantes de cor carmesim, bochecha de porco cozida lentamente em panquecas de milho frito ou “sopes” e tamales de tichindas, mexilhões de mangue misturados com massa de milho e embrulhados em folhas de bananeira.

Por estar próximo do oceano, o peixe é uma peça central da alimentação da comunidade. É comprado localmente ao nascer do sol, todas as manhãs, em um mercado à beira-mar que lembra um leilão, e fica à beira de um trecho de praia intocada, a uma curta distância de carro de Cuajinicuilapa. Pescadores negros pescam centenas de quilos de peixes coloridos e brilhantes do Pacífico nas primeiras horas da manhã e transportam a pescada para o mercado central de Cuajinicuilapa, onde é pesada.

O que não é comprado lá é dado como pagamento aos pescadores mais jovens que aprendem o ofício, e o restante é vendido a restaurantes de frutos do mar frescos em pontos turísticos populares como Acapulco e Puerto Escondido, muitas vezes com um preço cinco vezes maior.

Além da comida, os mundialmente famosos “dançarinos do diabo” consideram Cuajinicuilapa o lar de sua dança cerimonial. Assim como as iguarias locais, as origens da “Danza de los Diablos” estão enraizadas na escravidão, quando a dança era executada como uma forma de oração ao deus africano Ruja para implorar pela liberdade dos conquistadores espanhóis.

Hoje, a dança evoluiu para um veículo para aumentar a visibilidade e o reconhecimento dos afro-mexicanos. Nos últimos anos, dançarinos do diabo de Cuajinicuilapa se apresentaram para o presidente do México, Andrés Manuel Lopez Obrador, e em eventos culturais internacionais na Times Square de Nova York e também em capitais europeias.

Cem anos de Solidão

Ainda assim, o isolamento da região, tanto geográfica como politicamente, deixou os afro-mexicanos com poucos recursos para sustentar a sua cultura. Por exemplo, o museu de história afro-mexicana de Cuajinicuilapa – um dos primeiros do género no México – não paga salário aos seus funcionários há 15 anos e está agora prestes a encerrar.

Em sua casa, Abad Campos Rodriguez, um dos principais professores de dança e música da cidade, também explicou: “Atuei e ensinei a Danza de los Diablos a centenas de crianças, mas só posso continuar por mais alguns anos, pois estou ficando velho.

Ele acrescentou: “Não sobraram muitos professores aqui. Temo que isso não continue para a próxima geração.”

O mesmo se pode dizer da casa de Mama Cointa. A cada dia sem chuva, o solo fica mais duro e as fissuras mais profundas na fazenda onde seu filho, Don Amado, trabalha com os filhos. A colheita de vegetais e frutas que sustenta quatro gerações da família está em perigo à medida que as condições climáticas pioram e aumenta a necessidade de apoio financeiro.

A comunidade negra mais antiga do México luta para sobreviver
Crianças brincam na Costa Chica do México – a pequena costa – a comunidade negra colonizada por escravos fugitivos [Mirja Vogel/Al Jazeera]

Tal como a casa de Mama Cointa, a sul da cidade, as instituições da Costa Chica que ofereciam protecção aos afro-mexicanos contra os traficantes de escravos espanhóis também estão à beira do colapso.

O cerne do problema é a marginalização social e económica da comunidade. Foi apenas em 2015 que o censo do governo proporcionou aos negros daqui a oportunidade de se identificarem como afro-mexicanos, ou pessoas de ascendência africana no México. Quatro anos mais tarde, os activistas conseguiram uma alteração constitucional para adicionar os afro-mexicanos à lista nacional de 69 identidades culturais distintas. Os defensores esperam que o reconhecimento dentro do quadro jurídico do país reforce o financiamento para projectos de saúde, educação e culturais para os afro-mexicanos, que representam aproximadamente dois por cento da população do México.

Mas os resultados até agora têm sido desanimadores. Angelica Sorrosa, gerente do museu Afro-mexicano, disse à Al Jazeera que “Nada mudou. Ainda sentimos que estamos no fundo.”

Sorrosa espera que as eleições presidenciais de Junho proporcionem algum alívio à sua comunidade. A favorita é a governadora da Cidade do México, Claudia Sheinbaum, protegida do presidente cessante, Andrés Manuel López Obrador, que fundou o partido esquerdista Morena, que é creditado por tirar quase cinco milhões de pessoas da pobreza desde 2018.

“Quero acreditar que Claudia [Sheinbaum] trará mais mudanças”, disse Sorrosa. “Ela fala muito sobre priorizar a cultura, mas no momento não tenho certeza.”

A agravar esta incerteza está a tendência no México, como noutros lugares, de marginalizar ou “guetizar” a cultura negra e dissociá-la das tradições culturais mais amplas do México.

Mijane Jimenez Salinas, presidente da Mano Amiga de la Costa Chica, uma organização de direitos humanos sem fins lucrativos fundada para apoiar os direitos dos afro-mexicanos, disse:

“Fazemos campanha pela igualdade de oportunidades. Minha filha sonha em aprender balé, não apenas dança do diabo, e quer aprender línguas e viajar.”

Pegando a filha nos braços, ela disse à Al Jazeera: “Para isso, ela precisa de oportunidades iguais. Sempre cresci com limites, mas quero que ela sinta que pode fazer qualquer coisa.”

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button