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Soldados patrulham ruas no Equador enquanto a violência explode

Centenas de soldados patrulharam ruas quase desertas na capital do Equador na quarta-feira, depois que o governo e as máfias do tráfico declararam guerra entre si, deixando os moradores dominados pelo medo.

O pequeno país sul-americano mergulhou numa crise após anos de controlo crescente por parte de cartéis transnacionais que utilizam os seus portos para enviar cocaína para os EUA e para a Europa.

O presidente Daniel Noboa, 36, deu ordens na terça-feira para “neutralizar” gangues criminosas depois homens armados atacaram e abriram fogo num estúdio de televisão e bandidos ameaçaram execuções aleatórias de civis e forças de segurança. Menos de dois meses após assumir o cargo, declarou o país em estado de “conflito armado interno”.

Equador declara conflito armado interno enquanto homens armados assumem o controle da transmissão de TV ao vivo e a violência do narcotráfico se espalha por todo o país
Militares montam guarda em 10 de janeiro de 2024 em Quito, Equador. O presidente Noboa declarou “conflito armado interno” depois que homens encapuzados e armados invadiram a transmissão ao vivo da TC Television, entre outros incidentes violentos em todo o país, na terça-feira.

ANDRES YEPEZ / Getty Images


As gangues criminosas também declararam guerra ao governo quando Noboa anunciou estado de emergência após a fuga da prisão, no domingo, de um dos chefes do narcotráfico mais poderosos do Equador.

Pelo menos 10 pessoas foram mortas em uma série de ataques culpa de gangues – oito em Guayaquil e dois “violentamente assassinados por criminosos armados” na cidade vizinha de Nobol, informou a polícia na terça-feira. “Há medo, é preciso ter cuidado, olhar aqui e ali, se você pegar esse ônibus, o que vai acontecer”, disse uma mulher de 68 anos à AFP em Quito, sob condição de anonimato e se descrevendo como “aterrorizada”. “

A violência desperta alarme no país e no exterior

Na cidade portuária de Guayaquil, agressores usando balaclavas e disparando tiros invadiram uma estação de TV estatal na terça-feira, fazendo vários jornalistas e funcionários como reféns em cenas dramáticas transmitidas ao vivo antes da chegada da polícia.

Os gangsters também sequestraram vários policiais, um dos quais foi forçado, sob a mira de uma arma, a ler uma declaração dirigida a Noboa.

“Vocês declararam estado de emergência. Declaramos que a polícia, os civis e os soldados são espólios de guerra”, leu o oficial visivelmente aterrorizado.

O comunicado acrescenta que qualquer pessoa encontrada na rua depois das 23h “será executada”.

A explosão da violência provocou alarme no exterior. A Embaixada dos EUA cancelado serviços consulares em Quito na quarta-feira e disseram que reabrirão em data posterior.

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Um esquadrão da polícia equatoriana entra nas instalações do canal de televisão TC do Equador depois que homens armados não identificados invadiram o estúdio de televisão estatal ao vivo.

STRINGER/AFP via Getty Images


“Condenamos veementemente os recentes ataques criminosos de grupos armados no Equador contra instituições privadas, públicas e governamentais”, disse o conselheiro do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, Jake Sullivan. disse em comunicado nas redes sociais. “Estamos empenhados em apoiar a segurança e a prosperidade dos equatorianos e em reforçar a cooperação com parceiros para garantir que os perpetradores sejam levados à justiça”.

O chefe da política externa da UE, Josep Borrell, descreveu a atividade das gangues como um “ataque direto à democracia e ao Estado de direito”.

Brian Nichols, o principal diplomata dos EUA para a América Latina, disse que Washington estava “extremamente preocupado” com a violência e os sequestros e prometeu fornecer assistência e “permanecer em contato próximo” com a equipe de Noboa.

O Peru colocou sua fronteira com o Equador em estado de emergência. A embaixada e os consulados da China no Equador anunciaram na quarta-feira que os serviços ao público foram suspensos. A França e a Rússia aconselharam os seus cidadãos a não viajarem para o Equador.

“Um hotspot de crime organizado transnacional”

A geografia e a corrupção estão entre as razões pelas quais o país, outrora pacífico, evoluiu para um foco de crime organizado transnacional.

O Equador faz fronteira com os dois maiores produtores mundiais de cocaína, a Colômbia e o Peru.

O porto de Guayaquil, de onde a maior parte das drogas é transportada para o estrangeiro – muitas vezes em contentores de bananas ou em remessas legais por empresas de fachada – é visto como tendo controlos mais fracos.

Isto atraiu máfias estrangeiras da Colômbia, do México e da Europa, aliadas a gangues locais que travam guerras brutais pelo controlo de rotas lucrativas de drogas.

Grande parte da violência concentrou-se nas prisõesonde confrontos entre presos deixaram mais de 460 mortos, muitos deles decapitados ou queimados vivos, desde fevereiro de 2021.

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As forças policiais montam guarda do lado de fora da prisão de Turi enquanto presidiários mantêm guardas prisionais como reféns, em Cuenca, Equador, em 8 de janeiro de 2024. Após a fuga do chefe da quadrilha de traficantes de drogas Los Choneros, foram relatados incidentes em várias prisões do país.

FERNANDO MACHADO/AFP via Getty Images


A taxa de homicídios no país quadruplicou entre 2018 e 2022 e um recorde de 220 toneladas de drogas foram apreendidas no ano passado.

Noboa disse que tem como alvo 22 grupos criminosos, dos quais os mais poderosos são Los Choneros, Los Lobos e Tiguerones.

O líder de Los Chonero, José Adolfo Macias, também conhecido como “Fito”, liderou o empreendimento criminoso de sua cela em Guayaquil durante os últimos 12 anos até sua fuga, anunciou segunda-feira.

Na terça-feira, autoridades disseram que outro chefe do narcotráfico – o líder de Los Lobos, Fabricio Colon Pico – também escapou desde sua prisão na sexta-feira passada por suposto envolvimento em uma conspiração para assassinar o procurador-geral do Equador.



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