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Uma garrafa de 1 litro de água contém cerca de 2.40.000 fragmentos de plástico: estudo

As descobertas mostram que a água engarrafada pode conter até 100 vezes mais partículas de plástico

Uma típica garrafa de água de um litro contém em média cerca de 240.000 fragmentos de plástico, de acordo com um novo estudo. Muitos desses fragmentos têm passado despercebidos, determinaram os investigadores, sugerindo que as preocupações com a saúde ligadas à poluição por plástico podem ser dramaticamente subestimadas.
O estudo revisado por pares, publicado segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, é o primeiro a avaliar a água engarrafada quanto à presença de “nanoplásticos” – partículas de plástico com menos de 1 micrômetro de comprimento, ou um septuagésimo da largura de um cabelo humano. As descobertas mostram que a água engarrafada pode conter até 100 vezes mais partículas de plástico do que o estimado anteriormente, já que estudos anteriores contabilizavam apenas microplásticos, ou pedaços entre 1 e 5.000 micrômetros.

Os nanoplásticos representam uma ameaça maior à saúde humana do que os microplásticos porque são pequenos o suficiente para penetrar nas células humanas, entrar na corrente sanguínea e impactar órgãos. Os nanoplásticos também podem passar através da placenta para o corpo dos fetos. Os cientistas há muito que suspeitavam da sua presença na água engarrafada, mas não dispunham da tecnologia para identificar nanopartículas individuais.

Para superar esse desafio, os coautores do estudo inventaram uma nova técnica de microscopia, programaram um algoritmo baseado em dados e usaram ambos para analisar cerca de 25 garrafas de água de 1 litro compradas de três marcas populares nos EUA. (Os investigadores recusaram-se a especificar quais as marcas.) Encontraram entre 110 mil e 370 mil pequenas partículas de plástico em cada litro, 90% delas nanoplásticos.

“Este estudo fornece uma ferramenta poderosa para enfrentar os desafios na análise de nanoplásticos, que promete colmatar a atual lacuna de conhecimento sobre a poluição plástica ao nível nano”, diz Naixin Qian, autor principal do estudo e estudante de pós-graduação da Universidade de Columbia em química.

“Anteriormente, esta era apenas uma área escura, desconhecida. Os estudos de toxicidade eram apenas adivinhar o que havia lá”, acrescenta Beizhan Yan, coautor do estudo e químico ambiental da Universidade de Columbia. “Isso abre uma janela onde podemos olhar para um mundo que não nos foi exposto antes.”

Os pesquisadores focaram em sete tipos comuns de plástico, incluindo tereftalato de polietileno (PET), do qual muitas garrafas de água são feitas, e poliamida, frequentemente usada em filtros para purificar a água antes de ser engarrafada. Mas também descobriram muitas nanopartículas não identificadas na água. Se algum deles também for nanoplástico, a prevalência do plástico na água engarrafada poderá ser ainda maior.

O mundo produz mais de 450 milhões de toneladas de plásticos todos os anos, muitos dos quais acabam em aterros sanitários. A grande maioria do plástico não se degrada naturalmente, mas decompõe-se em pedaços mais pequenos com o tempo. Pequenos pedaços de plástico também são rotineiramente eliminados de produtos que contêm plástico enquanto estão em uso, incluindo muitos tecidos sintéticos.

Embora a poluição plástica exista em todo o planeta, a água engarrafada é de particular interesse para os cientistas devido ao seu potencial para introduzir partículas de plástico no corpo humano. Um estudo publicado em 2022 descobriu que a concentração de microplásticos na água engarrafada era maior do que na água da torneira. Um relatório de 2021 alertou que simplesmente abrir e fechar a tampa de uma garrafa plástica de água pode liberar pequenos pedaços de plástico no líquido.

Os co-autores do último estudo dizem que a sua investigação não se limitará à água engarrafada. Eles também planejam investigar nanoplásticos em amostras de água da torneira e neve coletadas no oeste da Antártida. “Há um enorme mundo de nanoplásticos a ser estudado”, disse Wei Min, outro coautor e biofísico da Universidade de Columbia. “Quanto menores são as coisas, mais facilmente elas podem entrar em nós.”

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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