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"Vale perdido" de cidades antigas descobertas na floresta amazônica

Arqueólogos descobriram um aglomerado de cidades perdidas na floresta amazônica que abrigava pelo menos 10 mil agricultores há cerca de 2 mil anos.

Uma série de montes de terra e estradas enterradas no Equador foram notadas pela primeira vez há mais de duas décadas pelo arqueólogo Stéphen Rostain. Mas na época, “eu não tinha certeza de como tudo se encaixava”, disse Rostain, um dos pesquisadores que relatou a descoberta na quinta-feira. na revista Ciência.

O mapeamento recente através da tecnologia de sensores laser revelou que esses locais faziam parte de uma densa rede de povoações e estradas de ligação, situada no sopé arborizado dos Andes, que durou cerca de 1.000 anos.

“Era um vale perdido de cidades”, disse Rostain, que dirige as investigações no Centro Nacional de Pesquisa Científica da França. “É incrível.”

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Esta imagem LIDAR fornecida por pesquisadores em janeiro de 2024 mostra complexos de plataformas retangulares dispostas em torno de quadrados baixos e distribuídas ao longo de largas ruas escavadas no sítio Kunguints, no Vale Upano, no Equador.

Antoine Dorison, Stéphen Rostain/AP


Os assentamentos foram ocupados pelo povo Upano entre cerca de 500 aC e 300 a 600 dC – um período aproximadamente contemporâneo ao Império Romano na Europa, descobriram os pesquisadores.

Edifícios residenciais e cerimoniais erguidos em mais de 6.000 montes de terra eram cercados por campos agrícolas com canais de drenagem. As maiores estradas tinham 33 pés de largura e se estendiam por 6 a 12 milhas.

Embora seja difícil estimar as populações, o local abrigava pelo menos 10 mil habitantes – e talvez até 15 mil ou 30 mil no seu auge, disse o arqueólogo Antoine Dorison, coautor do estudo no mesmo instituto francês. Isso é comparável à população estimada da Londres da era romana, então a maior cidade da Grã-Bretanha.

“Isso mostra uma ocupação muito densa e uma sociedade extremamente complicada”, disse o arqueólogo Michael Heckenberger, da Universidade da Flórida, que não esteve envolvido no estudo. “Para a região, é realmente uma classe à parte em termos de quão precoce é.”

José Iriarte, arqueólogo da Universidade de Exeter, disse que seria necessário um elaborado sistema de trabalho organizado para construir as estradas e milhares de montes de terra.

“Os incas e os maias construíam com pedra, mas as pessoas na Amazónia normalmente não tinham pedra disponível para construir – construíam com lama. Ainda é um trabalho imenso”, disse Iriarte, que não teve qualquer participação na investigação.

A Amazônia é muitas vezes vista como uma “região selvagem intocada, com apenas pequenos grupos de pessoas. Mas descobertas recentes nos mostraram como o passado realmente é muito mais complexo”, disse ele.

Os cientistas também encontraram recentemente evidências de sociedades intrincadas na floresta tropical que antecederam o contacto europeu noutras partes da Amazónia, incluindo na Bolívia e no Brasil.

“Sempre houve uma diversidade incrível de pessoas e assentamentos na Amazônia, e não apenas uma forma de viver”, disse Rostain. “Estamos apenas aprendendo mais sobre eles.”

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