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Partes de Alberta e África enfrentam secas mais prolongadas e severas

Na geleira Athabasca Tricia Stadnyk

Tanto a gravidade como a duração das secas estão a aumentar no oeste da América do Norte, incluindo nas pradarias, bem como em partes de África, afirma um estudo recente publicado em Natureza Mudanças Climáticas.

O estudo, de autoria da Dra. Tricia Stadnyk, PEng, PhD, professora de engenharia civil na Escola de Engenharia Schulich e geografia na Faculdade de Letras, e do aluno de mestrado Michael Vieira, usou modelos climáticos globais para prever algumas tendências hidrológicas alarmantes em torno do mundo.

“Isso está reforçando o sentimento de que as regiões úmidas estão ficando mais úmidas e as secas estão ficando mais secas”, diz Stadnyk, presidente de pesquisa em modelagem hidrológica do NSERC Tier 2 Canada.

“O que realmente ficou mais claro neste estudo é que há certas partes do Hemisfério Norte, especificamente as pradarias canadianas, que estão a ficar mais secas e não apenas um pouco mais secas, mas o escoamento anual médio está na verdade a diminuir”, diz ela. “As secas estão a tornar-se mais frequentes e a duração dessas secas está a aumentar.”

Os modelos climáticos mais recentes têm uma resolução espacial mais precisa, uma representação melhorada da hidrologia da superfície terrestre e a capacidade de produzir simulações centenárias, o que significa que são mais capazes de fornecer “informações significativas” sobre a água.

Esta classificação mais severa de seca, chamada “seca meteorológica”, pode continuar durante tanto tempo que uma região já não é capaz de produzir alimentos como antes. Nos países ricos, como o Canadá, isto tem enormes implicações para as políticas agrícolas e outras que se baseiam em dados históricos sobre o abastecimento de água, e não em projecções.

“Este estudo mostra que a forma como fazemos as coisas, de onde obtemos a nossa comida, especialmente aqui nas pradarias canadianas, precisa absolutamente de mudar no futuro”, diz Stadnyk. “Haverá uma crise ainda maior no abastecimento de água e precisaremos de toda a eficiência da irrigação apenas para acompanhar a actual procura agrícola, e muito menos para expandi-la.”

O estudo concluiu que as regiões da África do Norte e do Sul também enfrentam períodos prolongados de seca severa. Isto tem “implicações sem precedentes para a estabilidade global”, à medida que as pessoas fogem de áreas onde já não é possível cultivar alimentos.

“Na América do Norte, temos uma riqueza de recursos onde podemos inovar através da importação de alimentos”, diz ela. “Mas as pessoas noutras partes do mundo, como em África, não têm essas opções. A migração em massa é mais provável nesses locais.”

Iniciativas como o primeiro Centro Universitário das Nações Unidas do mundo centrado na água, na Universidade de Calgary, ajudarão a estudar secas severas de forma mais holística, analisando os impactos ambientais, bem como a saúde humana, o abastecimento alimentar e a sustentabilidade. Mas Stadnyk também sugere que “cada pessoa” esteja ciente e assuma a responsabilidade pela água que usa no dia a dia, desde longos banhos até a compra de amêndoas, que requerem muita água para crescer na Califórnia, assolada pela seca.

“Precisamos realmente começar a pensar nos ciclos alimentares e nos ciclos de vida”, diz ela. “Também precisamos pensar sobre políticas e começar a fazer algumas perguntas seriamente difíceis. O Canadá é um país rico em água. Sempre ouvimos dizer que temos sete por cento do abastecimento de água doce do mundo, mas isso não significa que o que temos é também não é precário.”

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