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Como os jogos de azar esportivos transformaram os jogos da NBA no ‘Velho Oeste’

Os jogadores da NBA sempre receberam bronca dos fãs, seja em casa ou na estrada. Isso vem com o trabalho.

Mas nesta temporada, está ficando mais sombrio.

O recente aumento da legalização dos jogos de azar em todas as ligas profissionais e em todo o atletismo universitário teve um impacto nos esportes americanos de maneiras que se pensavam inimagináveis ​​há apenas alguns anos. Mas juntamente com o benefício potencial que centenas de milhões de dólares em novas receitas trazem para a NBA e outras ligas, chegou algo novo e sinistro: abuso verbal dirigido a jogadores e treinadores com base apenas nas apostas dos adeptos.

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Os torcedores agora podem apostar em tempo real em seus smartphones, em todos os aspectos do jogo, incluindo detalhes como quantos rebotes um jogador pode conseguir no primeiro tempo e quantos pontos serão marcados por um time no quarto período. E se suas apostas não derem certo, eles estão descontando nos jogadores.

“Está ficando ultrajante”, disse recentemente o atacante do LA Clippers, PJ Tucker. “Está ficando meio louco. Até nas arenas, ouvindo fãs gritando com os caras sobre suas apostas. É irreal. É um problema. Acho que é algo que precisa ser abordado.”

As equipes ainda não fizeram mudanças drásticas em seus detalhes de segurança, e a NBA não recomendou aumento da segurança perto da quadra. Mas pelo menos uma equipe adicionou um guarda de segurança extra ao seu banco nesta temporada, em resposta ao aumento da beligerância infundida pelo jogo. Outra equipe reforçou sua equipe de segurança cibernética para detectar críticas especialmente odiosas enviadas por fãs a seus jogadores online.

“Está em todo lugar”, disse Ochai Agbaji, guarda do Toronto Raptors. “É o oeste selvagem agora.”

Durante décadas, com exceção de eventos únicos como o Super Bowl e o March Madness, os jogos de azar foram a terceira vertente dos esportes. O basquete universitário foi abalado por vários escândalos de redução de pontas. As ligas profissionais distanciaram-se vigorosamente das apostas, recusando-se até a jogar em Las Vegas, onde eram legais e populares. Então, a Suprema Corte abriu a porta para apostas esportivas legalizadas em 2018e uma mudança radical se seguiu.

Os fãs correram para o mercado nascente e as ligas profissionais rapidamente mudaram. Se os fãs estivessem abrindo suas carteiras agora virtuais para gastar dinheiro em jogos, as ligas queriam participar da ação.

As equipes agora têm parcerias com cassinos e constroem suas arenas próximas a eles. Os locutores, há muito alérgicos a qualquer referência a apostas, agora costumam citar informações sobre apostas durante as transmissões. A NBA anunciou recentemente que permitiria que os fãs que assistissem aos jogos em seu aplicativo de streaming acompanhassem as probabilidades de apostas e clicassem para fazer apostas com os parceiros de apostas da liga, FanDuel e DraftKings.

(O atletac tem parceria com BetMGM.)

Mas uma consequência não intencional desse novo relacionamento sai da boca de fãs cada vez mais irritados.

“Você vê pessoas no Twitter, você sabe, fãs conversando com jogadores no Twitter sobre como você perdeu o dinheiro deles”, disse o atacante do Boston Celtics, Jayson Tatum. “Eu acho que é meio engraçado. Não sei. Acho que me sinto mal quando não acerto nas negociações das pessoas. Não quero que eles percam dinheiro. Mas, você sabe, eu simplesmente vou lá e tento jogar.”

O técnico do Cleveland Cavaliers, JB Bickerstaff, disse no mês passado que um jogador de alguma forma acessou o número do celular de Bickerstaff e deixou-lhe mensagens de texto e voz ameaçadoras, insinuando que sabia onde Bickerstaff e sua família moravam.

“É um jogo perigoso e uma linha tênue que estamos caminhando com certeza”, disse Bickerstaff.

O atacante do Toronto Raptors, Jordan Nwora, disse que os comentários dos fãs sobre apostas são “o tempo todo, sem parar”.

“Você recebe mensagens”, disse Nwora. “Você ouve isso do lado de fora. Você vê caras falando sobre isso o tempo todo.

“Isso vem por estar na NBA. As pessoas apostam em coisas bobas diariamente. Então, quero dizer, faz parte de estar na NBA, é o que vem com isso. Entendo. As pessoas não reclamam quando você faz um bom jogo. Não recebo mensagens de pessoas dizendo: 'Obrigado por me ajudar'. ”

Um porta-voz da liga disse que os incidentes de comentários de torcedores dirigidos a jogadores e funcionários do time sobre jogos de azar não eram mais prevalentes do que outros maus comportamentos de torcedores neste momento, mas é algo que a liga continua monitorando.

A raiz de grande parte da fúria é o que é conhecido como prop bet, anteriormente um canto peculiar do universo das apostas underground que rapidamente conquistou os fãs. As prop bets são apostas em partes de um jogo que podem não ter nada a ver com o resultado. Quanto tempo levará para o hino nacional ser cantado? Quantas viradas um determinado jogador terá no primeiro tempo? Quantos rebotes totais haverá?

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NBA League Pass oferecerá opção de fazer apostas no aplicativo

As apostas prop foram objeto de dois incidentes recentes que levantaram questões sobre se os jogadores de basquete estavam sob a influência de jogadores. Um cão de guarda detectou padrões irregulares de apostas em apostas prop em alguns jogos de basquete masculino da Temple University nesta temporada. A NBA disse à ESPN na semana passada que estava investigando o atacante do Raptors, Jontay Porter, depois que irregularidades nas apostas foram sinalizadas em prop bets envolvendo seu desempenho em dois jogos.

Os jogadores da NBA notaram a mudança nos interesses dos fãs.

“Para metade do mundo, estou apenas ajudando-os a ganhar dinheiro com DraftKings ou algo assim”, disse Tyrese Haliburton, guarda All-Star do Indiana Pacers, no mês passado.

“Eu sou um adereço”, acrescentou. “Você sabe o que eu quero dizer? É nisso que consiste principalmente minha mídia social.”

Haliburton elaborou seus comentários em uma entrevista recente com O Atlético. Ele disse que o abuso verbal nos jogos foi muito pior do que quando ele entrou na liga, há quatro anos.

“Os apostadores têm uma coisa chamada lista de ‘banidos’, e é aí que você não acerta a aposta”, disse Haliburton. “Então eles disseram: 'Você está na minha lista de banidos. Não vou continuar apostando em você. E acho que isso foi literalmente todas as minhas menções nas últimas seis semanas”, disse ele, referindo-se às redes sociais.

O guarda do Orlando Magic, Cole Anthony, também mencionou a lista de banidos ao observar o aumento da atenção e pressão criada pelas apostas acumuladas, quando múltiplas apostas são combinadas em uma aposta.

“Houve alguns em que eu pensei, 'Isso é doentio'”, disse Anthony. “Não é doentio, mas é engraçado, de certa forma, ver essas coisas e ver como muitas pessoas levam isso a sério.”

A NBA é especialmente vulnerável a esta nova dinâmica de torcedores. Seus jogadores não ficam escondidos atrás de protetores e capacetes e atuam próximos aos torcedores, alguns dos quais conversam com treinadores e jogadores durante os jogos.

A segurança da equipe não enfrenta torcedores abusivos – isso cabe à segurança da arena. Comportamento considerado “abuso verbal ou perturbação”, incluindo falar sobre jogos de azar, se for particularmente desagradável, pode levar a expulsões. Normalmente, os torcedores recebem uma advertência verbal da segurança da arena de que estão violando as regras. Código de Conduta dos Torcedores da NBA, que é promovido nos jogos. Um torcedor que não interrompa o comportamento perturbador pode então receber uma cartão de aviso — uma advertência por escrito de que novos comportamentos inadequados levarão à expulsão. Um terceiro incidente fará com que o torcedor seja removido – embora os torcedores possam ser expulsos se forem particularmente desagradáveis ​​​​com os jogadores ou funcionários apenas uma vez.

A liga monitora a atividade nas redes sociais por meio de seu Centro Global de Operações de Segurança, com uma equipe de oito a 10 pessoas. A NBA também compartilha informações com outras ligas esportivas. Certos jogadores, treinadores e árbitros tendem a atrair mais atenção nas plataformas sociais do que outros. A segurança da liga se reúne com os times duas vezes por temporada para lembrá-los dos protocolos de jogos de azar.

Bickerstaff, técnico dos Cavaliers, disse que informou à segurança do time sobre o torcedor que o estava ameaçando. A segurança localizou a pessoa que deixou as mensagens e textos, mas Bickerstaff e a equipe se recusaram a abrir um processo legal.

Tatum diz que o discurso “definitivamente mudou” desde as primeiras temporadas na liga.

“Acho que quando você atinge as negociações das pessoas e faz o bem para elas, elas me dizem”, disse ele. “Mas eles também falam merda. Como se eu estivesse na quadra e não consegui 29,5 ou o que deveria fazer.”

— Sam Amick, Eric Koreen, Josh Robbins, James Boyd, Jared Weiss e Jason Lloyd contribuíram com reportagens.

(Foto de Tyrese Haliburton: Ron Hoskins / NBAE via Getty Images)



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