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Diz-se que Alabama está contratando treinador de Washington para substituir Saban

Por Christopher Kamrani, Bruce Feldman, Kennington Smith III e Chris Vannini

O homem escolhido para suceder o maior treinador de futebol universitário da história do esporte é da zona rural de Dakota do Sul, de quem certamente alguns fanáticos do Crimson Tide nunca ouviram falar. Pelo menos até as últimas 72 horas.

Kalen DeBoer, conhecido na indústria como construtor de programas e escavador, disse à sua equipe em Washington que está aceitando uma oferta do Alabama para o antigo cargo de treinador de Nick Saban, confirmaram fontes da equipe na sexta-feira. DeBoer se reuniu com sua equipe de Washington na tarde de sexta-feira para explicar por que está tomando essa decisão, disseram as fontes.

A ESPN relatou pela primeira vez que DeBoer e Alabama estavam negociando um acordo.

DeBoer, 49, fez 25-3 em dois anos em Washington, tirando os Huskies das frustrações de uma campanha de 4-8 sob um regime de treinador anterior em 2021. Saban, que ganhou seis campeonatos nacionais enquanto estava no comando do programa, chocado ao mundo do esporte na tarde de quarta-feira, quando foi anunciado que ele estava se aposentando aos 72 anos.

DeBoer, Washington e sua base de fãs revitalizada não estavam nem 48 horas antes do desgosto de uma derrota por 34-13 para Michigan no campeonato nacional College Football Playoff na noite de segunda-feira em Houston. Embora o grupo de candidatos para substituir Saban variasse de ex-assistentes de confiança, como Steve Sarkisian, do Texas, até aqueles preparados por ele, como Dan Lanning, do Oregon, a lista foi lentamente reduzida ao longo do rápido processo realizado pelo diretor atlético do Alabama, Greg Byrne.

Na manhã de quinta-feira, Lanning – um ex-assistente de graduação de Saban – anunciou nas redes sociais que ficaria em Eugene. Sarkisian está perto de finalizar uma extensão de contrato para permanecer no Texas.

Eventualmente, tudo se resumiu a DeBoer, ao técnico do estado da Flórida, Mike Norvell, e ao coordenador ofensivo do Alabama, Tommy Rees. Na sexta-feira anterior, Norvell e FSU concordaram com um novo acordo.

Em DeBoer, Byrne optou pelo que alguns podem considerar uma contratação pouco convencional, um homem que nunca treinou na SEC. Em algum momento deste outono, DeBoer contratou o superagente técnico de futebol universitário Jimmy Sexton, que representa a maioria dos treinadores da SEC, incluindo Saban.

Como visto nos últimos dois dias, vários dominós precisaram virar na direção de Byrne, indo até Seattle para encontrar seu sucessor, Saban.

Não haverá reconstrução ou extração das profundezas para DeBoer em Tuscaloosa. Esta é estritamente uma operação de disputa e conquista de títulos nacionais a cada ano que ele enfrenta. Em Washington, DeBoer instalou um ataque que se tornou o mais divertido do esporte em 2023, com destaque para um quarterback finalista do Heisman Trophy, Michael Penix Jr., três futuros wideouts da NFL e a melhor linha ofensiva do país.

“Acho que isso depende de como ele está conectado”, disse o ex-técnico do Washington, Chris Petersen, no mês passado, quando questionado sobre o que torna DeBoer um treinador tão bom.

“Kalen é forte em suas convicções. Ele sabe o que quer fazer. Ele está calmo. Ele está preparado. 'Fulano acabou de se machucar. Fulano de Tal vai ser transferido. Eu sei que isso o incomoda. Mas não é o fim do mundo e ele é fluido”, continuou Petersen. “Por exemplo, como continuamos nos ajustando e nos adaptando? Essas são as coisas que realmente chamam minha atenção. Sim, ele é uma mente ofensiva muito boa. Sim, ele é um bom organizador. Isso está mais abaixo no totem do que o torna especial, na minha opinião.”

DeBoer foi contratado em novembro de 2021, após dois anos no comando do Fresno State, onde teve um recorde de 12-6 e ensinou o futuro quarterback da NFL, Jake Haener. De 2005 a 2009, ele ganhou três títulos nacionais do NAIA com Sioux Falls e teve o programa na disputa pelo título durante todos os cinco anos no comando. De 2010 a 2019, DeBoer percorreu o país em vários níveis como coordenador ofensivo de Southern Illinois (2010-2013), Eastern Michigan (2014-2016), Fresno State (2017-2018) e Indiana (2019).

A cada parada, a filosofia ofensiva de DeBoer baseada em capitalizar o espaço aberto para os criadores de jogo e a liberdade para o quarterback tem estado entre as melhores do país.

“Acho que o sistema tem uma base, mas tem muita flexibilidade para poder crescer e evoluir. Sempre estará perto do nosso pessoal. Será dirigido pelo quarterback”, disse DeBoer O Atlético antes do Sugar Bowl no Texas. “O quarterback vai ser capaz de nos levar o mais longe que puder com suas habilidades e seu entendimento do ataque. Mas no final, vai funcionar em torno dos jogadores que temos. Fizemos isso com a força do nosso time sendo os tight ends, fizemos isso com a força do nosso time sendo os running backs, os receivers, tivemos sucesso de muitas maneiras diferentes.”

Nos últimos dois anos, os Huskies tiveram um recorde de 10-1 contra os 25 melhores times. DeBoer está com 12-2 de todos os tempos contra adversários classificados. Ele também tem sido dominante contra seus contemporâneos no esporte e alguns que estavam na disputa para o cargo no Alabama. Ele fez 3-0 contra Lanning, 2-0 contra Sarkisian e 1-0 contra Lincoln Riley da USC.

Washington foi o ataque número 1 no país em 2023 e o 12º no geral em ataque total. Apesar do Alabama também ter se classificado para o College Football Playoff, o ataque do Crimson Tide não foi o que tinha sido nos últimos anos. Ficou em 56º lugar no ataque total e 68º no ataque de passes.

Antes do jogo pelo título nacional, o atacante defensivo de Washington, Faatui Tuitele, disse O Atlético que DeBoer consertou um vestiário quebrado.

“Nossa cultura foi muito prejudicada naquela época, mas então veio o técnico DeBoer”, disse ele. “Tudo tem sido tão incrível. Ele realmente mudou nossa cultura para melhor.”

No Alabama, a cultura tem sido Nick Saban e a disputa por títulos desde 2007. Mas aqueles que conhecem bem DeBoer acreditam que ele foi feito de maneira única para tais circunstâncias.

“Kalen tem uma arrogância humilde”, disse um ex-funcionário de Washington que falou sob condição de anonimato. “Seu temperamento é muito único. Ele não jura. Ele permanece muito estável o tempo todo.”

Como será o Alabama sob DeBoer?

O recrutamento e a retenção do elenco do Alabama são da mais alta prioridade, conforme evidenciado pelo wide receiver Isaiah Bond entrando no portal de transferências na sexta-feira. A melhor maneira de DeBoer fazer isso é montar sua comissão técnica com a mesma urgência que teve a busca pelo treinador principal.

A primeira questão é qual dos atuais treinadores do Alabama DeBoer manterá? O coordenador ofensivo Tommy Rees, que foi entrevistado para o cargo de treinador principal esta semana, é de particular interesse e o técnico secundário Travaris Robinson, um valioso assistente e recrutador na área sulista, é provavelmente um treinador de alta prioridade para DeBoer manter na equipe.

Três cargos de assistente técnico estão vagos: wide receivers, outside linebackers e coordenador defensivo. A posição de wide receiver é talvez a posição mais importante a ser preenchida, já que garantir essa posição o mais rápido possível ajudará as chances do Alabama de recuperar o compromisso de Ryan Williams, cinco estrelas de 2024, que deixou o Alabama em meio à aposentadoria de Saban e está assinando no final da assinatura. dia de fevereiro. No geral, finalizar a equipe técnica e se mobilizar para manter a escalação atual e começar a recrutar a turma de 2025 é a primeira grande tarefa de DeBoer como técnico do Alabama.

Quanto ao que está reservado para Washington, resta saber se DeBoer trará consigo o coordenador ofensivo e parceiro técnico de longa data, Ryan Grubb, para Tuscaloosa. Ironicamente, Saban ofereceu a Grubb a posição de coordenador ofensivo na última offseason, mas Grubb recusou para ver até onde os 2023 Huskies poderiam ir.

Independentemente de Grubb seguir em frente, Washington será um time diferente na próxima temporada. Uma série de estrelas estão partindo, incluindo Penix e o wide receiver Rome Odunze, embora o ex-quarterback do estado do Mississippi Will Rogers tenha sido transferido. UW também está indo para o Big Ten, onde a competição será mais acirrada e os Huskies estarão em desvantagem financeira , não recebendo um compartilhamento completo da conferência.

Grubb seria uma promoção interna fácil. Nomes externos em potencial podem incluir o técnico do estado de Iowa, Matt Campbell, o técnico do Arizona, Jedd Fisch, o técnico do Kansas, Lance Leipold, o coordenador defensivo do Texas, Pete Kwiatkowski, o técnico da BYU, Kalani Sitake, o técnico do Cal, Justin Wilcox, o técnico do San Jose State, Brent Brennan, O técnico do Washington State, Jake Dickert, o ex-técnico do Auburn/Boise State, Bryan Harsin, e o técnico do Novo México, Bronco Mendenhall. Mas o novo diretor esportivo, Troy Dannen, acabou de chegar de Tulane a Seattle em outubro, o que significa que essa busca pode seguir em várias direções.

Leitura obrigatória

(Foto: Alika Jenner/Getty Images)



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