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Michigan vence Washington para vencer o campeonato nacional de futebol universitário

Por Lauren Merola, Max Olson, Austin Meek, Jim Trotter e Nicole Auerbach

Já se passaram 26 anos, mas finalmente ninguém está melhor do que Michigan.

Os Wolverines, que ficaram em segundo lugar em jardas de passe permitidas por jogo, com 150,0 rumo à cidade do título, enfrentaram sua tarefa mais difícil ao domar o lança-chamas que é o quarterback do Washington, Michael Penix Jr. Michigan atendeu a campainha, subjugando Penix para 255 jardas e um touchdown – o único Washington TD na noite – contra duas interceptações em 27 de 51 passes, uma grande divergência do desempenho habitual do líder do país em jardas de passe por jogo (332,0) e jardas de passe (4.648).

Junte isso ao jogo corrido dos Wolverines e eles derrotaram os Huskies por 34-13 para emergir como o campeão nacional do College Football Playoff de 2023 na noite de segunda-feira no NRG Stadium em Houston. É o primeiro título do Michigan desde 1997 e sob o comando do técnico Jim Harbaugh.

Perdendo por 27-13 faltando menos de cinco minutos para o fim, Penix tentou lançar um passe para o wide receiver Jalen McMillan, mas foi eliminado em dupla cobertura. O zagueiro defensivo do Michigan, Mike Sainristil, correu 80 jardas antes do running back Blake Corum dar um soco para o solidificador.

Corum terminou com 134 jardas corridas e dois touchdowns, enquanto seu homólogo Donovan Edwards somou 104 jardas e outras duas pontuações no solo.

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Saindo do intervalo perdendo por 17 a 10, Penix foi engolido pela linha defensiva dos Wolverines na primeira jogada. Ele interceptou o zagueiro do Michigan, Will Johnson, desistindo da bola aos 32 de Washington, enquanto Penix mancou para a linha lateral depois que um companheiro de equipe pisou em seu tornozelo durante a jogada. A defesa dos Huskies então subiu em grande, com a ajuda de dois pênaltis de Michigan, para render apenas um field goal e manter o jogo sob controle, 20-10. Não foi suficiente, e Michigan recuperou o impulso oscilante para manter a liderança fio a fio.

“Eu simplesmente sinto que tudo se resume à execução”, disse Penix após o jogo. “Perdi alguns lances, apenas algumas leituras de rotas e coisas assim. Apenas pequenos detalhes em nosso sistema que fazemos muito bem o tempo todo.”

Depois do jogo, Penix teve problemas visíveis para sair do campo, mas disse que “não importa o que acontecesse, eu iria me certificar de finalizar para os caras”.

“Não estou saudável, mas estarei lá. Estou bem. Não é nada grave. Eu tenho certeza disso”, disse ele. “Conversei com os médicos e coisas assim. Não é nada grave. Se eu tivesse que jogar amanhã, jogaria.”

Michigan deu o tom o mais cedo possível, ganhando cinco primeiras descidas em uma corrida de oito jogadas com seus primeiros toques na bola para saltar para uma vantagem de 7-0. Quando Michigan tinha uma vantagem de 14-3 faltando 2:23 para o final do primeiro quarto, ele tinha 115 jardas corridas. Ao final do primeiro, Edwards tinha 87 jardas e dois touchdowns depois de ter apenas três TDs na temporada de entrada no jogo. Foi um trabalho fora da marca de Washington, que permitiu apenas duas jogadas apressadas de mais de 40 jardas durante toda a temporada antes de segunda-feira, quando liberou três dessas corridas no primeiro tempo.

No ar, uma parte bastante esquecida do primeiro tempo do Michigan, o quarterback JJ McCarthy completou seus três primeiros passes do jogo, mas apenas dois dos nove seguintes. Ele acertou 0 de 4 na terceira e quarta descidas no intervalo. Ele terminou 10 de 18 para 140 jardas.

No dia, Washington registrou 301 jardas totais contra 444 de Michigan. Quase 85% das jardas de Washington vieram no ar, enquanto Michigan, inversamente, acumulou quase 68% de suas jardas no solo.

“Estou muito orgulhoso desta equipe e de quão longe chegamos, sempre sendo o azarão”, disse Penix. “Esta foi a única vez que todos vocês estavam certos, mas fomos capazes de lutar e superar tantas adversidades e apenas pessoas duvidando de nós e não acreditando em nós ao longo da temporada. Chegar a este ponto é uma bênção.”

O que o título significa para Michigan

Michigan finalmente se destacou e conquistou um campeonato nacional em um ano que às vezes parecia mais uma temporada selvagem de reality shows. Esta equipe tinha tudo para terminar o trabalho após derrotas consecutivas nas semifinais do CFP em 2022 e 2023, conquistou seu terceiro título consecutivo do Big Ten graças a vitórias corajosas sobre Penn State e Ohio State, continuou lutando por um triunfo na prorrogação contra o Alabama no Rose Bowl e, no seu maior teste até agora, encerrar Washington e a sua prolífica ofensiva. Esta era uma equipe especial a caminho do destino.

E esse caminho foi repleto de drama, desde Harbaugh cumprindo uma suspensão de três jogos para começar a temporada até a investigação da temporada sobre a operação inadmissível de roubo de sinal de Connor Stalions até outra suspensão de Harbaugh de três jogos servida quando seu time pousou no State College , Pa. Apesar de tudo, não importa quem estava treinando ou contra quem eles estavam jogando, esses Wolverines não se intimidaram. Eles tinham a defesa número 1 no futebol universitário, líderes experientes que se recusavam a perder e a postura para dar o seu melhor nos jogos mais importantes. – Max Olson, escritor sênior de futebol universitário

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Edwards brilha quando os holofotes estão mais fortes

Edwards tem a reputação de aparecer em grandes momentos. Ele não foi um fator importante durante grande parte desta temporada, com média de apenas 3,5 jardas por corrida em uma função limitada. Mas no jogo do campeonato nacional, o grande jogo Edwards reapareceu de forma impressionante.

Edwards abriu o jogo com um touchdown de 41 jardas e marcou novamente na próxima tacada de Michigan com uma corrida de 46 jardas. Edwards lançou as bases para a vitória de Michigan e Corum finalizou, mergulhando na end zone a 12 jardas para dar aos Wolverines uma vantagem de dois touchdowns.

O ataque rápido de duas cabeças que Michigan imaginou com Corum e Edwards não se materializou durante grande parte da temporada, mas apareceu no maior jogo do ano. Ambos os jogadores ultrapassaram 100 jardas no solo, com Edwards correndo para 104 e Corum correndo para 134. Quando os Wolverines correm a bola dessa forma, ninguém consegue detê-los. – Austin Meek, escritor beat de Michigan

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O que aconteceu com o Penix?

Estatisticamente, não foi o pior desempenho da brilhante temporada do Penix. Mas considerando o que estava em jogo, parecia que sim.

Uma semana depois de ter um desempenho deslumbrante na vitória do College Football Playoff sobre o Texas, Penix foi espancado e derrotado, com ele e seus companheiros de Washington caindo para Michigan no jogo do título nacional. A precisão exata e as jogadas explosivas que impressionaram os observadores contra os Longhorns não foram encontradas em lugar nenhum na noite de segunda-feira.

Ele parecia sentir dores físicas no final, embora a perda de uma temporada perfeita provavelmente tenha doído mais. Houve oportunidades para grandes jogadas, mas Penix errou estranhamente em várias oportunidades. E quando ele acertou o alvo, foi machucado por passes perdidos. – Jim Trotter, escritor sênior

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Crédito à defesa de Washington

Parecia cedo que Michigan iria fugir do jogo – literalmente, depois de duas corridas de touchdown de Edwards de mais de 40 jardas. Mas dê crédito à defesa de Washington por sua resiliência e resistência por permitir que os Huskies permanecessem neste jogo, mesmo com Penix não tão forte quanto estava há uma semana no Sugar Bowl.

Depois de todos os fogos de artifício nos primeiros 17 minutos do jogo, Michigan fez punt, turnover on downs, punt, field goal, punt, punt, punt; a corrida mais longa que os Wolverines fizeram foi de apenas 41 jardas … até aquele touchdown no meio do quarto período que resultou em um touchdown de Corum e colocou Michigan à frente por dois pontos. – Nicole Auerbach, redatora sênior de futebol universitário

Um canto do cisne do Pac-12

O jogo de segunda à noite foi um momento agridoce para a conferência Pac-12. Os Huskies finalmente conseguiram chegar ao CFP e superar uma seca de sete anos para a conferência e venceram uma semifinal emocionante para chegar a um jogo do campeonato nacional… e é o último jogo do Pac-12 como sempre o conhecemos. , com 10 de suas 12 equipes programadas para partir para outras conferências de poder na próxima temporada. Foi incrível assistir a esse time de Washington durante toda a temporada, assim como toda a conferência Pac-12, com times emergentes como Oregon, Oregon State e Arizona e o fenômeno nacional que foi o Colorado. É uma pílula difícil de engolir porque parece que se o Pac-12 tivesse a temporada que teve neste outono, um ou dois anos atrás, seu fim nunca teria acontecido. Infelizmente.

Mas o Big Ten está animado por contar tanto com os participantes do jogo do título quanto com os membros da liga em agosto. A revanche do jogo do campeonato nacional será um jogo da conferência Big Ten, em 5 de outubro. Auerbach

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(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)



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