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O final explosivo e o divórcio complicado dentro da equipe técnica dos Giants

O relacionamento entre o técnico do New York Giants, Brian Daboll, e o coordenador defensivo Wink Martindale chegou a um fim explosivo na segunda-feira, menos de 24 horas depois que o time terminou uma decepcionante temporada de 6-11.

Nenhum dos lados parecia bem quando surgiram detalhes sobre as horas finais de sua parceria, com a demissão de Daboll dos dois assistentes de maior confiança de Martindale, Kevin e Drew Wilkins, e a resposta de Martindale dizendo: “F-você” e saindo furioso da sala, de acordo com fontes da equipe receberam anonimato por O Atlético porque não estão autorizados a discutir a situação publicamente. Os Giants anunciaram na quarta-feira que os lados “concordaram mutuamente em se separar”.

Mesmo em uma década cheia de disfunções, a explosão de Martindale se destaca como um ponto baixo para os Giants. Um afastamento tão feio leva a uma questão óbvia: como pode uma relação que parecia tão promissora dissolver-se em tamanha aspereza?


Martindale estava disponível para contratação de Daboll em 2022, após uma surpreendente saída do Baltimore Ravens após 10 anos como assistente, incluindo uma defesa com três gols em três das quatro temporadas como coordenador defensivo. Um impasse contratual e o desejo de um novo começo levaram à saída de Martindale de Baltimore.

Martindale tinha opções, mas foi atraído pelos Giants devido ao seu gosto pela propriedade após ser entrevistado para a vaga de treinador principal do time em 2020. Martindale, de 60 anos, não escondeu seu desejo de se tornar treinador principal, e ele viu o sucesso em Nova York como um caminho para alcançar esse objetivo.

Daboll e Martindale não tinham um relacionamento pré-existente além de serem coordenadores. Essa competição criou um respeito mútuo e eles descobriram que tinham personalidades semelhantes quando começaram a trabalhar juntos.

“Eu sempre o respeitei”, disse Martindale em janeiro passado. “Acho que somos muito parecidos em termos de personalidade. Você sabe disso quando conhece alguém.


Conseguir um coordenador defensivo elogiado como Wink Martindale em 2022 foi um golpe para Brian Daboll, treinador principal estreante. (Rich Graessle / Icon Sportswire via Getty Images)

Apesar da fiação semelhante à dos jogadores de futebol hipercompetitivos, Daboll e Martindale trouxeram temperamentos diferentes para a linha lateral. E não demorou muito para que essas diferenças surgissem, com a tensão começando a aumentar durante o primeiro campo de treinamento juntos.

“Você provavelmente poderia ver isso crescendo um pouco”, disse uma fonte da equipe. “Como se a defesa estivesse sendo instalada e você pudesse ter 12 caras em campo e Dabes estivesse perdendo o controle, e ele estivesse chamando os treinadores e tornando isso pessoal.”

Martindale apresenta uma personalidade ousada, cultivada com seu traje padrão – óculos escuros, camisa de compressão branca de manga comprida e tênis de basquete – que o faz parecer uma versão de treinador de futebol da WWE. Mas ele se orgulha de sua compostura.

Embora não seja incomum que os treinadores da NFL percam a calma, várias fontes da equipe disseram que Daboll exagera, especialmente durante os jogos.

“No dia do jogo, ele é um louco”, disse uma fonte do time. “É simplesmente brutal.”

Isso não deveria ser uma revelação para os fãs que testemunharam as tiradas vermelhas de Daboll dirigidas aos jogadores por erros durante os jogos. E irritou os assistentes ter que suportar os discursos de Daboll enquanto tentavam treinar.

“Chega ao ponto em que você precisa tirar os fones de ouvido ou um ouvido”, disse outra fonte da equipe. “Ele está constantemente gritando. É como, ‘Nossa, não consigo nem pensar’”.

Martindale passou a década anterior trabalhando para o técnico dos Ravens, John Harbaugh, que tem um comportamento lateral muito mais calmo. Martindale não gostou da mudança no estilo de Daboll.

“Wink não gostou nada disso”, disse uma fonte da equipe. “Os olhares e como ele simplesmente olha para você, Wink não aguentou.”

As diferenças filosóficas de Martindale estavam escondidas à vista de quem estava de fora já em Outubro de 2022. Os seus comentários numa conferência de imprensa agora parecem críticas veladas às explosões paralelas de Daboll.

“O que digo aos jogadores o tempo todo é: 'O que devo a vocês durante o jogo é minha compostura'”, disse Martindale. “Há algumas pessoas me dizendo que preciso estar mais animado nos bastidores. Você não ficará animado se estiver pensando na próxima peça, no que vai chamar a seguir.”

Martindale foi mais aberto sobre seu descontentamento com as erupções de Daboll nos bastidores.

“Wink simplesmente entrava (em uma reunião de treinadores) e dizia algo como: 'Quando tal e tal fez isso, fiquei calmo. Acabei de ir para a próxima jogada'”, disse uma fonte do time. “Ele jogava coisas lá fora e via se conseguia irritar (Daboll). Dabes sabe disso. Dabes não é estúpido. Isso simplesmente flutuaria na reunião e ninguém diria nada.”

Como evidenciado por sua partida explosiva, Martindale não é do tipo que suporta silenciosamente algo de que não gosta. Portanto, houve comentários sarcásticos nas reuniões e alusões públicas ao seu estilo de coaching preferido.

“Sua personalidade combina com seu estilo de defesa – blitz zero, cobertura humana”, disse uma fonte da equipe. “Ele não é um canhão solto. Ele é muito calculado. Mas ele simplesmente não dá…

A brecha foi minimizada na temporada passada pelo último remédio: vencer. Os Giants inesperadamente começaram por 6-1, com o esquema de Martindale contribuindo para vitórias sobre Lamar Jackson, ex-zagueiro MVP do Baltimore – uma vitória particularmente agradável sobre o ex-time de Martindale – e Aaron Rodgers, do Green Bay.

Os Giants chegaram à pós-temporada e venceram seu primeiro jogo dos playoffs desde o Super Bowl 46 em 2012. Ninguém fora do time tinha motivos para suspeitar de discórdia entre Daboll e Martindale.

“Quando tudo está indo bem, você aguenta”, disse uma fonte da equipe. “Quando não está indo bem, isso aumenta.”


A maioria dos observadores acreditava que a miséria dos Giants nesta temporada começou com a derrota por 40-0 na semana 1 para o Dallas Cowboys diante de um público nacional no “Sunday Night Football”. Mas uma fonte da equipe disse que houve uma tensão extraordinária na linha lateral durante o jogo dos Giants. pré-temporada estreia em Detroit.

Mesmo com a maioria dos titulares descansando, Daboll ficou indignado com os erros cometidos por jogadores que não entrariam no elenco. A transmissão de TV capturou Daboll dando ao coordenador de equipes especiais Thomas McGaughey, que foi demitido na segunda-feira, um olhar mortal depois que os Giants permitiram um retorno de punt de 95 jardas para um touchdown no terceiro quarto da derrota por 21-16. Toda a equipe sentiu a ira de Daboll durante aquele jogo de exibição.

“Isso meio que definiu o ritmo do ano”, disse uma fonte da equipe.

Os Giants nunca se recuperaram de um início desastroso de 1-5. O ataque, que chamou muito mais a atenção de Daboll, foi uma bagunça. Mas a defesa não foi muito melhor durante o difícil trecho inicial. Os Giants permitiram 441 jardas na derrota por 30-12 para o San Francisco 49ers na Semana 3 e 524 jardas na derrota por 31-16 para o Miami Dolphins na Semana 5.

A temporada terminou com uma derrota por 30-6 para o Las Vegas Raiders na semana 9. O quarterback Daniel Jones rompeu o ligamento cruzado anterior no jogo, mas o drama da defesa surpreendentemente chamou a atenção.

Segurança Xavier McKinney disse à ESPN dos treinadores: “Não acho que eles tenham feito um bom trabalho ao deixar os líderes liderarem e ouvirem os líderes e os capitães”. Consistente com a forma como ele lida com qualquer indício de controvérsia, Daboll minimizou os comentários de McKinney no dia seguinte. McKinney disse “tudo é bom” dois dias depois.

A história poderia ter terminado aí. Mas durante sua entrevista coletiva no final daquela semana, Martindale falou extensivamente sobre quão magoado ele ficou com os comentários de McKinney, criando outro ciclo de manchetes. Foi o oposto da abordagem de Daboll.

A tensão crescente transbordou durante a derrota por 49-17 para os Cowboys na semana seguinte. Com o quarterback novato não draftado Tommy DeVito fazendo seu primeiro início de carreira, os Giants foram esmagados pelos Cowboys. Dallas ganhou 640 jardas enquanto o recorde dos Giants caiu para 2-8.

O repórter lateral da Fox, Tom Rinaldi, observou na transmissão que Daboll e Martindale se envolveram em uma longa discussão que começou no final do primeiro tempo e continuou quando eles saíram do vestiário para o segundo tempo. As tensões aumentaram quando os Giants foram destruídos pelo rival pela segunda vez em dois meses, com inúmeras “discussões animadas” entre jogadores e treinadores.

Toda a discórdia latente veio à tona antes do jogo da Semana 12 dos Giants contra o New England Patriots, quando Jay Glazer da Fox relatou que o relacionamento entre Daboll e Martindale estava em uma situação tão “ruim” que se esperava uma separação. Depois que um desempenho defensivo dominante gerou uma vitória por 10-7 sobre os Patriots mais tarde naquele dia, Daboll deu a Martindale uma bola de jogo no vestiário em uma apresentação que foi vista como performática por fontes da equipe que sabiam que o relacionamento estava rompido.

Impressionantemente, Daboll e Martindale conseguiram proteger principalmente os jogadores de sua rivalidade. Isso foi importante para manter o time unido durante um surpreendente resultado de 4-3 com DeVito e o veterano reserva Tyrod Taylor como zagueiro.

Os jogadores veem Daboll como um treinador de jogadores, embora possam estar sofrendo suas explosões laterais. Um jogador veterano disse que as explosões são geralmente uma parte aceita do jogo pelo Daboll, embora possam ser contraproducentes em situações em que as emoções já estão exaltadas.

Os jogadores reclamaram que o antecessor de Daboll, Joe Judge, os trabalhava muito nos treinos e realizava reuniões excessivamente longas. Daboll parece ter uma noção melhor de como administrar os jogadores, com treinos mais leves e reuniões mais curtas. Os Giants realizaram uma rara caminhada na quarta-feira na semana 18 e, em seguida, fizeram um esforço vigoroso na vitória por 27 a 10 no final da temporada sobre o Philadelphia Eagles.

“Ele faz um bom trabalho em manter todos juntos e sentir o pulso da equipe”, disse uma fonte da equipe.

Esse toque será necessário agora mais do que nunca com sua equipe. Daboll deve encontrar um novo coordenador defensivo e preencher vários outros empregos de assistente que foram abertos durante uma mini-faxina doméstica na segunda-feira.

O problema com Martindale foi eliminado, já que o veterano técnico está livre para procurar emprego em qualquer time depois de concordar em sacrificar os US$ 3 milhões restantes de seu contrato com os Giants, disse uma fonte da liga. Mas à medida que Daboll embarca em uma entressafra crucial, será interessante ver se a dinâmica que levou ao feio divórcio de seu assistente mais proeminente o levará a fazer alguma mudança.

“Estou confiante no que fazemos, como fazemos as coisas”, disse Daboll na segunda-feira, horas antes de tudo explodir. “Certamente, há muitas coisas que podemos melhorar. É para isso que serve a offseason, em todos os aspectos.”

(Ilustração: John Bradford/ O Atlético; fotos de Brian Daboll e Wink Martindale: Kevin Sabitus, Stephen Maturen / Getty Images)

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