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O herói desconhecido do programa 'Fox NFL Sunday'

LOS ANGELES — Terry Bradshaw derrama uma xícara de café, mas Curt Menefee não hesita. Menefee se inclina em direção a uma bandeja não visível na televisão em busca de algum lenço de papel para ajudar na limpeza enquanto Bradshaw continua a defender o Cincinnati Bengals.

Howie Long ajuda na limpeza e Bradshaw continua falando. Jimmy Johnson escuta atentamente.

Menefee então critica Bradshaw sobre a necessidade de outra xícara de café, e Johnson usa o café como uma transição para falar sobre o Baltimore Ravens e o Seattle Seahawks.

“Então Terry derrama café ao vivo na TV… agora, como você reage?” Menefee disse pouco depois, enquanto estava sentado em um camarim do Fox Studios. “Em vez de entrar em pânico, tornamos isso parte do show, rimos e nos divertimos um pouco com isso.”

É um momento engraçado no estúdio. E Menefee, personalidade esportiva de longa data da Fox Sports, diria que ele tem um dos empregos mais divertidos do mundo como apresentador do “Fox NFL Sunday”.


Curt Menefee (à esquerda) com Terry Bradshaw no set “Fox NFL Sunday”. (Cortesia de Lily Ro Photography / Fox Sports)

Pode ser café um dia. No dia seguinte, Johnson pode ficar entusiasmado ao falar sobre uma situação de treinador, ou Long pode ter uma discussão apaixonada sobre os Raiders, uma franquia com a qual jogou por 13 temporadas. Michael Strahan está tão ocupado quanto qualquer pessoa no programa com seus vários trabalhos na televisão. Ele pode ser engraçado ou pode ser sério e sério ao discutir futebol. Se o programa tivesse um roteiro, ele sairia do roteiro na maioria das vezes.

Mas alguém tem que manter o show fluindo. É aí que Menefee entra.

Seus colegas o chamam de amigo, terapeuta e uma espécie de armador no programa. Menefee, 58 anos, está em sua 18ª temporada como apresentador de um programa que é sobre futebol, mas pode ser mais conhecido pelos momentos malucos que fazem os espectadores rir.

Menefee não é apenas o anfitrião; ele é a personalidade direta de uma trupe de comédia da NFL.

“As pessoas nunca dizem: 'Você fez um ótimo trabalho ao aparecer na Capa 2.' É, 'Eu adoro quando vocês brigam um com o outro'”, disse Menefee. “Isso é algo que as pessoas vão se lembrar do programa mais do que qualquer outra coisa: (Bradshaw) derramou café, e vocês riram e falaram sobre isso entrando em seu terno.”

Para entender a importância de Menefee, pense no elenco. Há Bradshaw, quatro vezes campeão do Super Bowl e quarterback do Hall da Fama da dinastia Pittsburgh Steelers da década de 1970. Há Long, um atacante defensivo do Hall da Fama que ganhou um Super Bowl com o Los Angeles Raiders. Há Strahan, um lado defensivo do Hall da Fama e detentor do recorde da NFL de maior número de sacks em uma única temporada (22,5, empatado com TJ Watt dos Steelers), que ganhou um Super Bowl com o New York Giants. E há Johnson, um treinador do Hall da Fama que ganhou dois Super Bowls com o Dallas Cowboys e também um campeonato nacional de futebol americano universitário na Universidade de Miami.


Curt Menefee (à esquerda) com o elenco do “Fox NFL Sunday”: Terry Bradshaw, Jimmy Johnson, Michael Strahan e Howie Long. (Cortesia de Lily Ro Photography / Fox Sports)

Alguém relativamente novo na mistura é Rob Gronkowski, que ganhou quatro Super Bowls como tight end com o New England Patriots e o Tampa Bay Buccaneers e provavelmente está indo para o Hall da Fama. Adicione o sempre enérgico membro da NFL Jay Glazer, e isso é muita personalidade no set com potencial para o caos na televisão. Alguém pode fazer um discurso retórico sem que ninguém saiba a direção.

Menefee aprendeu como permitir que todos tenham seu tempo e ao mesmo tempo garantir que o show cumpra o cronograma.

“As pessoas não têm ideia do que ele faz por nós”, disse Glazer. “Ele é nosso líder. Ele é nosso terapeuta. Somos seis no programa, então há 19 personalidades – e Bradshaw e eu temos 12. Para Curt poder nos manter sob controle assim… você sabe, somos uma família.


O café derramado é apenas um microcosmo do que Menefee significa para o show. Glazer e Bradshaw têm discutido publicamente alguns de seus lutas de saúde mental. Glazer disse que Menefee dedica um tempo para ver como estão e tem sido um confidente em tempos difíceis. Quando está lidando com um possível ataque de ansiedade, Glazer disse que é Menefee quem muitas vezes é o primeiro a parar o que está fazendo para ajudar.

Isso porque Menefee construiu amizades genuínas com a tripulação. Há férias fora de temporada. Glazer foi o padrinho de casamento de Menefee há 10 anos. Seus cônjuges também se conhecem.

Menefee disse que é um dos “raros” convidados que conseguem passar dois dias pescando na casa de Johnson fora da temporada, porque Johnson normalmente só dá aos visitantes um dia. Além disso, Menefee assiste futebol americano universitário com Bradshaw e Johnson todos os sábados, onde há laços e onde Menefee obtém informações sobre como eles estão pensando sobre a NFL que podem ser úteis no programa.

“Eu posso passar um tempo com meus melhores amigos na vida. Isso não é um trabalho”, disse Menefee. “É apenas um momento divertido. É apenas uma extensão das bênçãos que recebi e da alegria que posso ter na vida por poder fazer isso e chamar isso de meu trabalho. Eu sei que muitas pessoas não conseguem dizer isso.”

A amizade é a base do que faz o show andar. Isso permite que Menefee saiba quando deixar alguém continuar falando e também quando usar a comunicação não-verbal para dizer a alguém para encerrar seu argumento. Menefee avalia o que está funcionando na hora. Ele faz tudo isso com o produtor Bill Richards falando com ele em seu fone de ouvido.

O que torna o programa tão divertido é a imprevisibilidade – mas também pode ser estressante se alguém não conseguir manter a ordem. O show não é ensaiado, então Menefee reagirá a um discurso retórico de Bradshaw ou a um monólogo de Johnson na hora. Controlar a sala é uma habilidade importante para garantir que os segmentos não durem muito e que as leituras dos patrocinadores não sejam esquecidas.

Ênfase em “controlar a sala”.

“Não estou enganando os rapazes, mas se esta turma do jardim de infância está enlouquecendo, preciso que um professor diga: 'Agora vamos ao comercial'”, disse Richards. “Podemos simplesmente deixar isso para lá e esses caras podem ficar por uma hora, nunca faríamos um comercial e seríamos todos demitidos. Curt mantendo o trem nos trilhos, não posso dizer o quão importante isso é.”

Também ajuda o fato de Menefee estar ao vivo na televisão desde os 19 anos, desde a época em que era estudante no Coe College em Cedar Rapids, Iowa. Ele foi treinado para estar pronto para qualquer coisa.

Menefee assumiu como apresentador em tempo integral do “Fox NFL Sunday” em 2007, depois que James Brown partiu para a CBS. Long disse que admirou a forma como Menefee lidou com o papel de “cara do bullpen”, quando a Fox experimentou pela primeira vez usar Joe Buck para hospedar e também convocar jogos. A posse de Menefee significou que o show não precisaria viajar para onde Buck estava trabalhando.

Por quase duas décadas, funcionou. E amizades se formaram no processo.


Curt Menefee (extrema direita) com Jimmy Johnson e Jay Glazer no Empire State Building em novembro. (Noam Galai / Getty Images para Empire State Realty Trust)

A preparação de Menefee é meticulosa. O residente de Santa Bárbara, Califórnia, acorda às 5h30 todos os dias para meditar com sua esposa, Viollette, e fazer exercícios. O início antecipado também permite que Menefee ligue ou envie mensagens de texto para várias fontes da NFL na Costa Leste que desejam se comunicar no início do dia.

Menefee gosta de reduzir o futebol às segundas-feiras para que Viollette tenha um dia com ele sem as pressões do trabalho. Na terça-feira, ele estará se comunicando com Richards sobre a visão do programa de domingo. O resumo do show costuma ser definido até quinta-feira, quando Menefee começa a focar nos times e estatísticas que serão importantes para o domingo.

Sexta-feira é passada com muitas mensagens de texto e telefonemas para pessoas da liga. No sábado, ele dirige cerca de 160 quilômetros de sua casa em Santa Bárbara até um quarto de hotel em Los Angeles para cumprir sua tradição semanal de assistir futebol americano universitário com Bradshaw e Johnson em seu hotel por volta do meio-dia. Menefee gosta de estar de volta ao seu quarto às 17h para trabalhar em algumas das partes escritas do programa, e prefere estar na cama às 20h. Ele então acorda às 4h para meditar e chega ao estúdio da Fox às 17h. sou para preparação do show.

Menefee brinca que sua carreira no futebol terminou no ensino médio, mas ele não é visto como um estranho no futebol por seus amigos no set. Eles reconhecem o trabalho que ele faz, incluindo visitar vários campos de treinamento fora da temporada e manter relacionamentos e insights em toda a liga para ajudar no crescimento do programa.

Ele conhece o esporte e pode conciliar os destaques do intervalo em vários mercados. Ele também pode ajudar alguém com um pouco de informação na hora.

“Se eu estivesse em um game show de futebol profissional e tivesse que telefonar para um amigo para obter algum tipo de informação, Curt seria o cara para quem ligar”, disse Long. “Curt é tão bom com muitas grandes personalidades no programa. Não somos um show de ensaio. Para ser honesto, acho que essa é parte da razão do nosso sucesso, porque o que você está vendo são reações genuínas e autênticas a uma conversa pela primeira vez.”

Apesar de todos os elogios que Menefee recebe, ele é reconhecidamente seu pior crítico. Ele costumava ficar obcecado por tropeçar em uma palavra ou em uma pronúncia incorreta. Ele disse que essas coisas não o incomodam mais, porque, nas conversas normais, essas coisas acontecem.

Seu foco nas conversas pós-show com Richards está no fluxo do show. O que funcionou para cada segmento? O que não aconteceu? Para Menefee, é mais o panorama geral.

“Consegui trazer Terry logo? Eu o envolvi rápido o suficiente? Menefee disse. “Eu fiz a transição de ser sério para ser alegre ou vice-versa? Acho que nunca fiz um show perfeito. Ainda estou me esforçando, ainda tentando chegar lá. Ainda não cheguei lá.”

“O melhor armador vai dar alguns arremessos, e esses são os que você deve pensar ao sair”, disse Richards. “Mas ele é um ótimo atirador, então está acertando a maioria deles, então ninguém se importa. Os erros de Curt não são algo em que eu gaste muito tempo, porque não há muitos deles.”

A amizade de Glazer com Menefee remonta à década de 1990, quando ambos trabalhavam em Nova York e Glazer pediu a Menefee para ser co-apresentador de um programa, “Unnecessary Roughness” na MSG Network. Ele acredita que é ótimo trabalhar com Menefee como amigo, mas acrescentou que Menefee pode ser “muito, muito, muito duro consigo mesmo” depois de um show.

“Eu sempre digo a ele que vamos conforme você vai”, disse Glazer. “Então, você pode pensar que algo não estava bom, mas o resto de nós não percebe isso. Então, não coloque isso em nossas cabeças. Nosso show é imperfeito. Estamos de improviso. Vou apenas dizer a ele: 'Ei, cara, você se bateu, mas o resto de nós não entende por que você está chateado. Então, não traga isso para fora. Vamos você e eu conversarmos sobre isso.

“Então conversamos sobre isso e ele disse, 'Você está certo'”.

Terapeuta. Armador. Perfeccionista. O adulto na sala. Há muitas maneiras de descrever Menefee. Seu foco principal, porém, é garantir que seus amigos fiquem bem no ar.

Ele se tornou uma celebridade por direito próprio. O espetáculo foi introduzido no Hall da Fama da Associação Nacional de Emissoras em 2019 – então, tecnicamente, Menefee é um membro do Hall da Fama como seus palestrantes.

Mas se seus amigos estão brilhando no ar e os telespectadores continuam voltando, ele fica feliz.

“O objetivo número 1 é que as pessoas saiam do show com a sensação de que se divertiram, que gostaram, porque o entretenimento é a primeira coisa”, disse Menefee. “A segunda coisa é que eles extraem algumas informações disso.”

Falado como o adulto na sala.

(Foto superior: Noam Galai / Getty Images para Empire State Realty Trust)



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