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O sucesso de uma equipe leva a um baby boom local?

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Provavelmente o futebol não precisa de nada extra para alimentar o seu sentido colectivo de auto-importância, mas a ideia de que pode criar uma nova vida certamente o fará.

Você deve se lembrar de um jogo bastante dramático na Liga Nacional no final da temporada passada, quando Wrexham e Notts County se enfrentaram no que foi efetivamente um confronto do tipo 'o vencedor leva a promoção'. Aos 97 minutos, o goleiro do Wrexham, Ben Foster, defendeu um pênalti para selar a vitória por 3 a 2, colocando o time com três pontos de vantagem com um jogo a menos sobre o rival.

Segundo Foster, o resultado do êxtase coletivo daquele momento ficou claro nove meses depois: ele gravou recentemente um vídeo no qual afirmava que a taxa de natalidade no Hospital Wrexham Maelor aumentou 24 por cento em janeiro de 2024, quando comparada a um ano antes.

Esse clipe foi tuitado pelo coproprietário do Wrexham, Ryan Reynolds, pai de quatro filhos, acrescentando o comentário: “Normalmente isso acontece quando você puxa o goleiro, e não o contrário. Confie em mim.”

Esta é uma teoria estimulante que surge de vez em quando, a ideia de que existe uma correlação definitiva entre os momentos de sucesso de uma equipa e um mini baby boom. Provavelmente a mais famosa no futebol é a “geração Iniesta”: a história era que o gol da vitória do meio-campista do Barcelona no último minuto contra o Chelsea na semifinal da Liga dos Campeões de 2009 inspirou tantos momentos de intimidade que, nove meses depois, as maternidades de A Catalunha foi inundada.

“Haverá muito amor esta noite”, disse Gerard Pique após esse golo, e os relatórios iniciais sugeriram que a taxa de natalidade aumentou 45 por cento no mês de Janeiro seguinte. Em 2020, Iniesta fez videochamadas surpresa para alguns garotos que supostamente resultaram das comemorações, perguntando a um deles se sua mãe havia lhe mostrado o vídeo do gol. O que é um pouco estranho: você gostaria de saber o que deixou seus pais no clima para sua concepção?

Existem muitos outros relatórios semelhantes. A vitória do Boston Red Sox na World Series de 2004, a primeira em 86 anos, aparentemente resultou em um mini baby boom. Houve histórias semelhantes na Nova Zelândia após a Copa do Mundo de Rúgbi de 2011. Também existe uma teoria de longa data de que as taxas de natalidade aumentariam nas cidades dos times que venceram o Super Bowl, incentivada por um comercial produzido pela NFL em 2016 que citava nada menos que uma fonte além de “dados” para provar a teoria. .

Mas será que isso é verdade? Será que os sucessos desportivos funcionam como afrodisíacos e, subsequentemente, resultam em muitos acréscimos à população?

A resposta curta para a pergunta é… não. Ou pelo menos… provavelmente não.

Comecemos com o exemplo de Foster-Wrexham: para começar, é um pouco difícil estabelecer a precisão do número citado por Foster. É creditado ao Hospital Maelor, mas O Atlético contactou o conselho de saúde do NHS que gere aquele hospital, que não relatou nada de anormal sobre as taxas de natalidade em Janeiro, em comparação com os últimos meses ou mesmo com o mesmo ponto do ano anterior. Esse conselho de saúde (que abrange outros hospitais, além de Maelor) disse que as suas taxas de natalidade em toda a região em Janeiro de 2024 aumentaram em comparação com o ano anterior, mas apenas 1,5 por cento.

Os representantes de Foster não puderam ajudar, nem Wrexham. Outros ratos são potencialmente cheirados pela origem do vídeo de Foster: ele fazia parte de uma promoção do Dia dos Namorados com um de seus patrocinadores, promovendo uma linha de produtos relacionados ao anúncio de bebês. Essa empresa também não conseguiu esclarecer de onde veio a estatística.

Mas ei, um golpe comercial exagerado não refuta necessariamente a teoria. E a geração Iniesta?

Para começar, esse número de 45 por cento é um absurdo, o resultado de uma declaração do porta-voz de um hospital, o Quiron, em Barcelona, ​​que disse que os nascimentos aumentaram de nove ou 10 por dia para 14 ou 15. É o tipo de amostra tamanho que deixará a maioria dos estatísticos em erupção.

Ainda assim, um estudo mais amplo e científico de 2013, publicado no British Medical Journal, sugeriu que houve um aumento. O estudo analisou as taxas de natalidade em dois condados centrais da Catalunha – Solsones e Bages – durante 60 meses, de 2007 a 2011.

O estudo dizia: “Os nossos resultados mostram um aumento transitório e significativo de 16 por cento nos nascimentos em Fevereiro de 2010, nove meses depois das emocionantes vitórias do FC Barcelona em Maio de 2009 – muito aquém do aumento de 45 por cento relatado pela comunicação social. Podemos inferir que – pelo menos entre a população-alvo – a euforia elevada que se segue a uma vitória pode cultivar sensações hedónicas que resultam em celebrações íntimas, das quais nascimentos não planeados podem ser uma consequência.”


Foster faz a defesa crucial no ano passado (Simon Stacpoole/Offside/Offside via Getty Images)

Se, nesta fase, você precisar de um momento para se acalmar, tendo sido dominado pelo amor por esta linguagem atrevida, então, por favor, faça isso.

O problema é que, sem rastrear todas as pessoas que deram à luz nessas regiões em Fevereiro de 2010 e perguntar se foi o objectivo de Iniesta que as deixou tão entusiasmadas, não há forma real de provar uma ligação definitiva. Até os autores do relatório estavam divididos neste ponto e admitiram que a sua lealdade pode ter influenciado as suas conclusões.

Os relatórios afirmam que “alguns dos autores (que por acaso são apoiantes do Barça) acreditam que um estímulo intenso e breve (o Barça triunfa em Maio de 2009) foi a causa do aumento dos nascimentos. Os restantes autores (que, aliás, não são adeptos do Barça) interpretam que o termo 'geração Iniesta' é um nome impróprio”. Viés de grandes clubes… atinge até mesmo pesquisadores acadêmicos.

E as vitórias na Copa do Mundo? Se esta teoria fosse verdadeira, não deveriam inspirar a cópula a nível nacional e os subsequentes impasses nas maternidades de todo o mundo? Bem, talvez. Uma análise das taxas de natalidade em Espanha depois de vencerem o Campeonato do Mundo de 2010 na África do Sul sugere que algo pode estar a acontecer. De acordo com estatísticas do Instituto Nacional de Estadistica, em Março de 2011 (ou seja, nove meses após o triunfo de Iniesta no prolongamento para Espanha) registaram-se 40.036 nascimentos, contra 38.621 em Janeiro, 36.694 em Fevereiro, 37.528 em Abril e 39.462 em Maio.

Ah! Um aumento definitivo, então. Mas uma análise dos números dos anos anteriores mostra que houve 41.830 nascimentos em Março de 2009 e 40.462 em Março de 2010. Ah. Nem tanto, então.

Além disso, investigadores do Instituto de Economia do Trabalho da Alemanha produziu um estudo em 2021 que analisou as taxas de natalidade mensais em 50 países desde 1965, e as correlacionou com Copas do Mundo e Campeonatos Europeus, e descobriu que as taxas de natalidade caíram nove meses depois desses torneios, e não aumentaram.

“De acordo com os autores”, afirma o relatório, “uma possível explicação pode ser que um aumento maciço no consumo de mídia e entretenimento, seguido por extensas celebrações com amigos e compatriotas, ocorra às custas do ‘tempo de intimidade’”.

Aparentemente, tem havido uma grande quantidade de pesquisas acadêmicas sobre esse fenômeno. Um, por Fabrizio Bernardi e Marco Cozzani para o European Journal of Population, realmente se aprofundou, traçando dados de nascimento na Espanha entre 2001 e 2015 em relação às probabilidades de apostas, para analisar “choques de humor decorrentes” dos resultados. Eles encontraram muito pouca correlação, mas valeu a pena ler o estudo, mesmo que apenas pelo subtítulo “Relações comemorativas versus abstenção dolorosa”.

A teoria do Super Bowl foi mencionada anteriormente, mas, ao que parece, isso provavelmente também não faz sentido. Outro estudo, conduzido por acadêmicos da Universidade da Carolina do Nortedescobriram que basicamente não houve mudanças nas taxas de natalidade nas cidades vencedoras do Super Bowl nove meses após o grande jogo.

Nos poucos casos em que houve alterações, o relatório concluiu que, tal como no estudo relacionado com os Campeonatos do Mundo e os Campeonatos da Europa, estas diminuíram, em vez de aumentarem.

Tudo isso não é uma surpresa especial para Josh Wilde, pesquisador de fertilidade do Centro Leverhulme de Ciências Demográficas da Universidade de Oxford.

“Nunca há realmente coisas que você possa apontar, enormes efeitos eufóricos”, diz ele quando questionado sobre que tipo de coisa tende a causar picos nas taxas de natalidade, apontando que eventos únicos identificáveis ​​(como a Covid-19 ou problemas financeiros num país) são mais propensos a estar atrás de diminuições do que de aumentos. “O maior preditor de mudanças de curto prazo nas taxas de natalidade é a taxa de desemprego – de longe.”

Wilde explica que sempre é possível encontrar exemplos de aumentos nas taxas de natalidade, que podem então ser atribuídos a uma vitória esportiva de algum tipo. Mas, em primeiro lugar, estes tendem a ser escolhidos a dedo e destacados por pessoas que os utilizam para talvez promover um produto ou criar um título apelativo e, em segundo lugar, é basicamente impossível provar se estão ligados a essa vitória desportiva.

“Eles podem?” ele diz quando questionado se os eventos esportivos podem causar um aumento na taxa de natalidade. “Bem, tudo é possível. Mas eles fazem isso? Não.

“A outra coisa que você deve considerar é que nascimentos acidentais acontecem, mas estão se tornando cada vez mais raros. Se você tem um casal que faz sexo uma vez por semana e depois decide fazer sexo duas vezes por semana, eles não vão dobrar o número de filhos que têm, porque usam anticoncepcionais ou organizam suas vidas de alguma forma para evitar esses nascimentos.

“Se você é um desses casais e de repente fica feliz porque seu time venceu, isso pode causar alguns nascimentos acidentais, mas não o suficiente para ser detectável em nível populacional.”

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Wilde também ressalta que geralmente não é assim que as pessoas expressam sua alegria pela vitória de seu time em um grande jogo. Via de regra, as pessoas podem comemorar saindo para beber ou dirigindo pelas ruas buzinando e enrolando um lenço na cabeça, mas provavelmente não indo para o quarto.

Fique à vontade para contradizer isso nos comentários, mas você imaginaria que pouquíssimos torcedores voltam para casa com uma garrafa de champanhe na mão e uma rosa entre os dentes, declarando à amada: “Querido: vitória! Siga-me lá em cima! É uma noção relativamente ofensiva, pelo menos: você provavelmente não se sentiria bem se o motivo pelo qual seu parceiro deseja ter intimidade fosse porque as paixões dele não foram despertadas por você, mas por um evento esportivo.

Wilde diz: “Pense nas pessoas que não usam anticoncepcionais e que seriam propensas a esses nascimentos acidentais: que fração delas ficará tão feliz com uma vitória na Copa do Mundo, que estará nessa situação? É uma fração de uma fração de uma fração de pessoas que estão na situação em que isso poderia acontecer e, portanto, se você receber alguma alegação de que as taxas de natalidade aumentam em 40%, isso é ridiculamente implausível.

“Você encontrará online alguns exemplos escolhidos a dedo de taxas de natalidade que aumentam nove meses após os eventos esportivos? Você irá. Isso é algo sistemático que acontece no mundo real? Não.”

Então só temos isso. É nosso dever solene informar a Ben Foster que, infelizmente, ele quase certamente não foi responsável por um grande número de novos bebés na área de Wrexham. E parece que o futebol – ou qualquer desporto, na verdade – não pode levar o crédito pelo surgimento de uma nova vida.

Em última análise, é provavelmente o melhor.

(Gráfico principal: Getty Images, design de Dan Goldfarb)



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