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Rafael Nadal, Novak Djokovic e suas preocupações em 2024

Por meses, Rafael Nadal tem tentado moderar as expectativas para seu retorno, dizendo ao mundo que ele tinha pouca noção se algum dia retornaria à sua forma de campeonato ou algo próximo disso.

No domingo, Nadal mostrou ao mundo porque foi tão cauteloso. Aos 37 anos, ele sabe o quão frágil é e depois de sofrer uma leve ruptura muscular em um torneio de preparação em Brisbane, Nadal anunciou em seus canais de mídia social que estava desistindo do Aberto da Austrália.

“Olá a todos, durante minha última partida em Brisbane tive um pequeno problema num músculo que, como vocês sabem, me deixou preocupado”, escreveu Nadal no X, antigo Twitter. “Assim que cheguei a Melbourne tive a oportunidade de fazer uma ressonância magnética e tive uma microrruptura num músculo, não na mesma parte onde tive a lesão e isso é uma boa notícia. Neste momento não estou preparado para competir ao nível máximo de exigência em jogos de cinco sets. Estou voltando para a Espanha para ver meu médico, fazer tratamento e descansar.”

O que Nadal sugeriu durante suas poucas trocas com a mídia na Austrália e que ficou claro no domingo é que alcançar ótimos resultados nessas primeiras semanas da temporada, em quadras duras e depois de quase um ano afastado dos jogos, nunca foi o ideal. prioridade. Nadal venceu o Aberto da França 14 vezes. Ele é conhecido como o “Rei do Barro”. O tênis só começa a acontecer no saibro vermelho em que ele se destaca em abril. Ele está intensamente focado em estar em sua melhor forma naquele momento, não agora, e em Roland Garros, que começa no final de maio, e provavelmente nas Olimpíadas, que acontecerão em Roland Garros no final de julho.

“Trabalhei muito durante o ano para este retorno e como sempre mencionei, meu objetivo é estar no meu melhor nível em três meses”, escreveu Nadal no domingo. “Dentro da triste notícia para mim por não poder jogar diante do incrível público de Melbourne, isso não é uma notícia muito ruim e todos continuamos positivos com a evolução da temporada. Queria muito jogar aqui na Austrália e tive a oportunidade de disputar algumas partidas que me deixaram muito feliz e positivo.”

Se o quadril, os joelhos ou o pé cronicamente lesionado de Nadal permitem que ele jogue, ninguém sabe. O tênis moderno, especialmente o tipo brutalmente físico que Nadal joga, não é gentil com o atleta idoso. Pergunte a Roger Federer e Andy Murray, ou Novak Djokovic, que dedica tantas horas para manter sua saúde e está lutando contra um problema no pulso agora.

Mas Nadal mostrou em suas três partidas em Brisbane que ainda sabe jogar tênis. Diga o que quiser sobre seus oponentes – um desbotado Dominic Thiem e dois australianos medianos, Jason Kubler e Jordan Thompson – houve momentos em que Nadal parecia mais habilidoso do que nunca, especialmente quando ele correu após arremessos do fundo do campo.rt e fez aqueles movimentos angulares que só parecem sair de suas mãos.


(Patrick Hamilton/AFP via Getty Images)

Ele também perdeu três match points para Thompson no segundo set e teve que receber atendimento médico devido a um desconforto próximo ao quadril que os médicos repararam cirurgicamente no ano passado. Depois de perder a partida, Nadal sinalizou que disputar o primeiro Grand Slam do ano dependeria de como ele se sentiria na manhã seguinte e nos dias seguintes. “Depois de um ano, é difícil para o organismo jogar torneios do mais alto nível.”

Há uma visão de tudo isso com o copo meio cheio. Se Nadal tivesse vencido esses match points, ele poderia ter ficado tentado a jogar a semifinal no sábado e possivelmente a final no domingo, arriscando uma lesão mais grave. Ele disputou três partidas e lembrou a si mesmo que pode jogar um tênis sublime contra uma competição sólida, pelo menos por alguns sets. Agora vem um pouco de descanso e recuperação.

Aconteça o que acontecer a seguir em termos de seu calendário de jogos, agora não há dúvidas sobre onde está seu foco – o saibro vermelho de Monte Carlo, Barcelona, ​​Madrid, Roma e Paris.


O que mais?

Estamos apenas na semana de abertura da temporada, então esses torneios não significam nada.

Faltam poucos dias para um dos maiores torneios do ano, o Aberto da Austrália, então os jogadores precisam estar em forma agora.

Somente no tênis essas duas afirmações poderiam ser verdadeiras.

Após o mais breve “fora de temporada”, o Aberto da Austrália começa no domingo, 14 de janeiro, o que significa que centenas de jogadores fizeram o que puderam durante os primeiros dias do ano (e os últimos dias de 2023) para se preparar.

Os resultados das semanas de ajuste vêm com o aviso do selecionador de ações: o desempenho passado não é um indicador de sucesso futuro. Alguns jogadores importantes nem competiram.

Dito isto, estávamos observando o que estava acontecendo na Austrália, na Nova Zelândia e até em Hong Kong. Aqui estão algumas coisas que chamaram nossa atenção.


Novak Djokovic perdeu uma partida na Austrália.

Isso não acontece muito. Ele venceu os últimos quatro Abertos da Austrália em que disputou, e 10 no total, mas perdeu por 6-4 e 6-4 para Alex de Minaur, da Austrália, na United Cup, uma competição de equipes mistas.

A perda não é uma grande preocupação. Acontece.

Mas Djokovic está sofrendo de uma lesão no pulso direito e recebeu cuidados médicos durante a United Cup. Ninguém sabe cuidar melhor do corpo do que Djokovic. Ele sofreu lesões significativas (rupturas nos tendões da coxa e abdominais) em seus dois últimos Abertos da Austrália e ainda assim venceu. Ainda assim, lesões nos pulsos de jogadores de tênis podem ser grandes sinais de alerta, surgindo de forma imprevisível nos piores momentos, e não há como escondê-las.


Assim como Nadal, Noemi Osaca não esqueci como jogar tênis.

Ela venceu uma partida e perdeu outra em Brisbane, mas o mais importante é que ela jogou cinco sets apertados, incluindo dois desempates, e deu a Karolina Pliskova tudo o que podia em seu primeiro torneio após um ano de folga devido a lesão, problemas de saúde mental e licença maternidade. .

A bola deles faz um som diferente quando sai da raquete de Osaka, uma espécie de estalo de fogos de artifício que serve como um rápido lembrete de por que o tênis é melhor quando Osaka está jogando. E a maneira como ela bate na coxa com o punho esquerdo enquanto se prepara para um grande ponto… se isso não faz a energia fluir, é difícil dizer o que acontecerá.


Iga Swiatek está em um bom lugar.

Sim, a número 1 do mundo estava vencendo muitas partidas pela Polônia na United Cup, muitas vezes atacando seus oponentes da maneira usual, mas ela também parecia mais leve, não carregando essa classificação como Atlas tentando segurar o globo.

Ela até brincou sobre algo que ela odeia brincar – “Iga's Bakery”. Esse é o apelido que a mídia deu a todos os seus sets de 6-0 (bagel) e 6-1 (breadstick). Depois que ela e Hubert Hurkacz se uniram para vencer a Espanha por 6 a 0 e 6 a 0, ela disse que consideraria contratar Hurkacz como um de seus padeiros.


Coco Gauff teve um começo tão bom quanto ela poderia desejar.

Ela foi para Auckland para defender seu título de abertura da temporada no ASB Classic. Gauff venceu o último Grand Slam no Aberto dos Estados Unidos. Começar a temporada como campeão do Grand Slam pode mexer com a mente.

Gauff obteve cinco vitórias consecutivas, vencendo 10 de 11 sets, defendendo seu título com uma vitória sobre Elina Svitolina, saudável mais uma vez, felizmente, na final muito disputada, 6-7 (4), 6-3, 6-3. Gauff foi claramente eliminado nas finais do WTA no início de novembro. Ela faltou às finais da Billie Jean King Cup na semana seguinte na Espanha. Depois de uma pequena pausa, ela parecia descansada e afiada.

Ela poderia conseguir um empate ruim e perder na primeira rodada do Aberto da Austrália, mas não poderia ter começado melhor a temporada.

Svitolina fechou-se após o Aberto dos Estados Unidos com uma fratura por estresse no tornozelo.

Voltar a competir em quadra dura, que agravou a lesão durante o verão, não é o ideal. Mas Svitolina parecia estar jogando e vencendo sem dor na Nova Zelândia. Isso é uma boa notícia.


(Hannah Peters/Imagens Getty)

Francisca Tiafoe entrou em quadra pela primeira vez em muito tempo sem Wayne Ferreira guiando-o.

Tiafoe e Ferreira se separaram depois de passarem quase quatro temporadas juntos e chegarem às semifinais do Aberto dos Estados Unidos em 2022.

Tiafoe chegou ao top 10 pela primeira vez no ano passado, mas caiu nos últimos meses da temporada e disse que estava entrando em 2024 procurando se divertir mais, jogar de forma mais agressiva e ter menos foco nos resultados sob a orientação de Diego Moyano.

“Durante grande parte de 2023, coloquei muita pressão sobre mim mesmo”, disse ele. “Eu realmente queria me sair bem. Foi muito difícil para mim. Ainda tive um ótimo ano, mas não era o que eu queria fazer nos grandes eventos.”

Tiafoe fez 1 a 1 no Aberto de Hong Kong, perdendo a partida das quartas de final para JC Shang, da China.


O que nos leva a isso: fique de olho JC Shang esta estação.

Ele tem apenas 18 anos e já mostra muitas vantagens. Shang passou grande parte de seu tempo na IMG Academy durante sua vida no tênis. (IMG uma vez guiou Li Na da China em sua carreira inovadora.) Ele se classificou para o Aberto da Austrália no ano passado e venceu uma partida antes de perder para Tiafoe. Ele também se classificou para o Aberto da França.

Além de vencer o Tiafoe em Hong Kong, ele venceu o conceituado Botic van de Zandschulp. Shang perdeu para Andrey Rublevque teve uma primeira semana excelente, nas semifinais.

Mais uma vez, considere esses resultados como eles são – no início da temporada vence veteranos que tentam encontrar seu ritmo – mas quando os adolescentes vencem os profissionais experientes, isso chama a atenção.


Emma Raducanu está vivo e jogando tênis novamente.

O campeão do Aberto dos Estados Unidos de 2021 passou por uma cirurgia tripla na primavera passada – dois pulsos e um tornozelo. Ela reduziu as expectativas e espera que todos o façam também, já que ela está basicamente começando do zero, classificada em 301º lugar no mundo quando o ano começou.

“Eu me sinto renascida”, disse ela.

Ela se moveu bem e acertou alguns backhands na partida de abertura, que venceu. Ela estava prestes a vencer um segundo antes de Svitolina alcançá-la em três sets.

Ela agora disputará a chave principal do Aberto da Austrália sem precisar passar pela qualificação, o que pode ser uma maldição disfarçada. Ela provavelmente poderia aproveitar as partidas e se saiu muito bem na última vez que jogou as eliminatórias de um Grand Slam no Aberto dos Estados Unidos de 2021.

Porém, assim como Nadal, Raducanu espera apenas se manter saudável.


(Hannah Peters/Imagens Getty)

Jelena Ostapenko, o impetuoso letão, não mudou nada durante o intervalo.

Ostapenko não gostou da ligação da árbitra Julie Kjendlie durante sua derrota para Victoria Azarenka.

“Você nunca mais estará na minha partida”, Ostapenko criticou Kjendlie. “Você estraga minhas partidas.”

Então, na marca.


Alguns grandes nomes decidiram pular completamente a semana de aquecimento.

Carlos Alcaraz, Jannik Sinner e Daniil Medvedev estão caminhando para o primeiro Grand Slam do ano sem nenhum ajuste competitivo. São três dos quatro melhores homens, mas também três jogadores que jogaram muito ténis no ano passado e, no caso de Alcaraz e Sinner, dois jogadores que ainda estão a tentar descobrir como optimizar os seus calendários.

Alcaraz também falhou o Aberto da Austrália na temporada passada devido a uma lesão de última hora e certamente não queria que isso acontecesse novamente.

Sinner chegou à final do ATP Finals que encerrou a temporada e depois levou a Itália à Copa Davis.

Medvedev, bem, ele faz muitas coisas pouco ortodoxas quando se trata de tênis, como acertar um forehand como alguém tentando matar um mosquito no banco de trás de um Fusca.

Que sempre seja assim.

(Foto superior: Chris Hyde/Getty Images)



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