Sports

Um ex-técnico da NFL e sua família se apaixonaram por Wrexham

Para onde um ex-técnico da NFL com um título do Super Bowl em seu nome vai de férias para o ano novo? Wrexham, é claro.

Paul McCord e sua família trocaram a Flórida pelo norte do País de Gales para disputar a partida da League Two contra o Barrow, depois de se tornarem torcedores apaixonados do clube por meio do documentário Welcome to Wrexham.

Isso significou deixar para trás o sol de Tampa e as temperaturas diurnas de 22°C (71,6°F) para máximas de 9°C, mas Paul, sua esposa Mindy – uma treinadora de sucesso no lacrosse feminino – e o filho de nove anos, LJ, não poderiam estar mais felizes.

“Estar aqui em Wrexham para comemorar o ano novo significou muito”, diz Paul, membro da equipe técnica que levou o Baltimore Ravens à glória do Super Bowl em 2001. Ele ostenta o anel comemorativo que recebeu após a vitória por 34-7 sobre os gigantes de Nova York.

“Esta é a nossa segunda visita a Wrexham. Viemos pela primeira vez em março de 2023, para o jogo do Southend United. Depois, fizemos a turnê pelos EUA no verão passado, assistindo aos jogos em Chapel Hill, Los Angeles, San Diego e Filadélfia.

VÁ MAIS FUNDO

Wrexham, Chelsea e a partida de US$ 20 milhões

“Isso foi ótimo, pois nos encontramos novamente com pessoas como Wayne (Jones, proprietário do The Turf e estrela emergente do documentário), que conhecemos naquela primeira visita a Wrexham.

“Nos apaixonamos pelo lugar e pelas pessoas. Num mundo que pode ser muito cínico, ter um lugar autêntico e cheio de gratidão dá vontade de estar aqui. Foi isso que nos atraiu.

“O que nos trouxe aqui em março foi o documentário, mas foram as pessoas que nos trouxeram de volta.”

As respectivas carreiras de Paul e Mindy como treinador de elite foram o que inicialmente atraiu o casal a assistir a primeira série de um programa que mostra a propriedade de Ryan Reynolds e Rob McElhenney.

“Como treinadores, nós dois adoramos assistir documentários esportivos, como a série 30 for 30 (da ESPN)”, diz Mindy, treinadora principal do programa de lacrosse feminino da Universidade do Sul da Flórida.

“Paul foi quem disse: ‘Vamos assistir esse documentário’. Ele está escrevendo um livro sobre histórias de oprimidos e a série tinha esse elemento. Imediatamente, nós dois pudemos nos identificar com a história.

“Adorei o elemento 'cidade operária'. Meu pai era eletricista e meu avô mineiro de carvão, vindo da Iugoslávia. Também adorei o aspecto da comunidade e, particularmente, o quão autêntico é o envolvimento dos fãs em Wrexham.

“Há um elemento muito pessoal, com os jogadores caminhando entre os torcedores antes de cada jogo, posando para fotos e dando autógrafos.”


A família McCord (fila de trás, da esquerda para a direita): Paul, Mindy, filha Taylor e genro Spencer Zapper e (frente) LJ

Os McCords passaram a véspera de Ano Novo no pub The Turf, que fica ao lado da casa do clube, SToK Cae Ras, mas tanto Paul quanto Mindy parecem extremamente animados.

LJ também está animado, pois trouxe um presente para Paul Mullin, com quem o jovem se divertiu de improviso após a partida da turnê de verão contra o Chelsea em Chapel Hill.

“O presente é para Albi”, explica Mindy, sendo Albi o jovem filho autista de Mullin. “Queríamos agradecer a Paul por ser tão bom com LJ. É o que tanto amamos em Wrexham, a autenticidade e o acolhimento que todos têm.”


A família McCord sempre se lembrará da primeira visita a Wrexham.

O jogo do Southend só aconteceu às décima primeira hora, depois que voluntários e funcionários do clube trabalharam durante a noite para garantir que o campo estivesse jogável. A neve havia coberto a área.

Mas havia outro problema: os bilhetes que Paul comprou online estavam na área reservada aos adeptos da equipa visitante.

“Só percebemos quando chegamos às catracas com todos os nossos equipamentos recém-comprados do Wrexham”, ri Paul, de 198 cm de altura e ainda tão poderoso quanto você esperaria de alguém que já assinou pelo Dallas Cowboys.

“O senhor explicou que havíamos comprado ingressos erroneamente na seção Southend e depois olhou para mim antes de dizer: 'Você vai ficar bem, pois eles não vão lhe causar muitos problemas, mas não posso dizer o mesmo sobre o outros dois'.

“Foi totalmente minha culpa. Eu não tinha ideia de que era a seção externa. Acabei de ver 'Wrexham' e cliquei em três ingressos. O clube era brilhante. Eles nos acompanharam até outra seção da arquibancada, que era onde todos os jogadores do time reserva se sentavam.”

Mindy rapidamente interrompe: “O engraçado é que, como resultado, chegamos à segunda temporada do documentário. Estávamos assistindo em casa quando, de repente, lá estávamos nós, na tela, parecendo verdadeiros turistas com nossos bonés e cachecóis do Wrexham, sentados com todos aqueles jogadores!

Não houve tais contratempos desta vez. Como membros internacionais, a família comprou ingressos na arquibancada principal do clube para a vitória por 4 a 1 sobre o Barrow.

Um destaque particular veio com o segundo gol do hat-trick de Steven Fletcher, um cabeceamento ao segundo poste após escanteio de James McClean. “O jogo de pilha no escanteio era semelhante a uma bola parada que usamos no lacrosse”, disse Paul após a partida.

Cruzamentos entre os métodos de Phil Parkinson e as próprias experiências de coaching do casal são mais comuns do que muitos imaginam. Certamente, o famoso 'teste de caráter' do técnico do Wrexham ao avaliar possíveis contratações – ele não hesitará em dirigir até Londres e voltar para avaliar a adequação de um jogador tomando uma xícara de chá – é semelhante à maneira como Mindy administra as coisas no lacrosse.

Junto com Paul, ela implementou a famosa doutrina do basquete em ritmo acelerado 'The System', iniciada por Paul Westhead com a Loyola Marymount University no final dos anos 1980 e apresentada no programa de TV Winning Time. Isso teve um grande efeito quando ela estava no comando da organização de lacrosse da Universidade de Jacksonville. Construir a cultura certa foi fundamental.


Os McCords reúnem a equipe feminina de lacrosse da Universidade de Jacksonville (Paul McCord)

“Precisávamos de um bom vestiário”, diz Mindy, eleita Treinadora do Ano da Conferência oito vezes durante sua passagem por Jacksonville. “Conseguimos isso com aquelas mulheres que aderiram aos nossos valores fundamentais e à nossa missão.

“Onde você diz que Phil entrevista os jogadores aqui, estávamos entrevistando os pais. Você está lidando com jovens de 17 a 23 anos, então a forma como eles são criados é importante. Os pais valorizam coaching e mentoring? Isso faz uma grande diferença em termos de como você pode mover a agulha com um jovem adulto.

“Existe uma arte em encontrar as pessoas certas. Também éramos muito transparentes e honestos sobre quem éramos como pessoas e treinadores, nossos estilos, nossas personalidades e o que eles iriam receber de nós. Você tem que construir confiança.”

Um aspecto do coaching que Mindy não compartilha com o técnico do Wrexham é o que os documentaristas chamam de “níveis de entusiasmo de Phil” – o grande número de vezes que ele xinga durante as conversas da equipe.

Ela acrescenta: “Nós rimos toda vez que ele xinga no programa. Mas então LJ estava me dizendo um dia: 'Mãe, eles jogam tanto a bomba F – posso dizer isso?' Eu fico tipo, ‘De jeito nenhum, é apenas parte da linguagem lá’.”

Papai concorda. “Já estive em camarins assim”, diz ele. “Talvez não tanto palavrões, mas certamente algumas coisas foram ditas. É quando a adrenalina e a testosterona aumentam. Vem do coração.”

Paul certamente fala por experiência própria quando se trata de coaching de alto nível. Tendo feito parte da equipe técnica de Brian Billick Ravens para o triunfo do Super Bowl XXXV sobre os Giants, ele mais tarde se juntou ao Jacksonville Jaguars em uma posição semelhante.

“Trabalhei com kickers, punters, snappers, titulares, especialistas em devoluções”, explica. “O Super Bowl foi surreal. Eu era o homem abaixo da comissão técnica, o assistente técnico das equipes especiais. Mas fazer parte disso foi incrível. Você está nesta jornada e sabe que algo incrível está acontecendo.

“Você está tão microfocado em cada jogo. E cada momento. Nós realmente não pensamos nada sobre o Super Bowl até chegarmos lá. E uma vez lá, sentimos que venceríamos facilmente este jogo.

“Ninguém ia marcar contra a nossa defesa, que era a melhor. Nosso ataque também soube o que fazer, e nosso jogo de posição em campo também foi ótimo. Foi exatamente assim que aconteceu.

“Foi uma experiência maravilhosa, com Mindy e toda a família lá.”


McCord treinando com os Ravens (Sue Bloom)

Junto com o livro sobre os azarões do esporte que ele está escrevendo e ajudando na carreira de treinador de Mindy, a meta de Paul para 2024 envolve ajudar a espalhar ainda mais o evangelho de Wrexham.

“Todos os familiares e amigos conhecem Wrexham”, diz ele. “Para nossa filha Taylor e nosso genro Spencer (Zapper), compramos camisas Wrexham no Natal. O plano agora é educar as pessoas em Tampa sobre este grande clube.

“É engraçado que eu não gostasse de Always Sunny (na Filadélfia) quando entrei nisso. Ou até mesmo um fã de Ryan Reynolds. Foi o elemento desportivo que me atraiu – e particularmente a história do azarão.

“Mas então de repente me tornei um superfã, nunca perdia um jogo no iFollow (o pontapé inicial geralmente é às 10h de um sábado na Flórida) e gritava tão alto que todos os vizinhos sabiam quando marcamos um gol.”

(Fotos: Richard Sutcliffe/Família McCord)



Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button