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EUA se aproximam de abrir um amplo processo antitruste contra a Apple

O Departamento de Justiça está nos estágios finais de uma investigação sobre a Apple e pode abrir um amplo processo antitruste visando as estratégias da empresa para proteger o domínio do iPhone já no primeiro semestre deste ano, disseram três pessoas com conhecimento do assunto. matéria.

A agência está focada em como a Apple usou seu controle sobre seu hardware e software para tornar mais difícil para os consumidores abandonarem os dispositivos da empresa, bem como para os rivais competirem, disseram as pessoas, que falaram anonimamente porque a investigação estava ativa.

Especificamente, os investigadores examinaram como o Apple Watch funciona melhor com o iPhone do que com outras marcas, bem como como a Apple impede os concorrentes de seu serviço iMessage. Eles também examinaram minuciosamente o sistema de pagamentos da Apple para o iPhone, que impede outras empresas financeiras de oferecer serviços semelhantes, disseram essas pessoas.

Os líderes seniores da divisão antitruste do Departamento de Justiça estão revisando os resultados da investigação até agora, disseram duas pessoas. Os funcionários da agência se reuniram várias vezes com a Apple, inclusive em dezembro, para discutir a investigação. Nenhuma decisão final foi tomada sobre se uma ação judicial deveria ser movida ou o que ela deveria incluir, e a Apple não teve uma reunião final com o Departamento de Justiça na qual pudesse apresentar seu caso ao governo antes de uma ação judicial ser movida.

O Departamento de Justiça está se aproximando do que seria o processo antitruste federal mais importante que desafiaria a Apple, que é a empresa de tecnologia mais valiosa do mundo. Se o processo for aberto, os reguladores americanos terão processado quatro das maiores empresas de tecnologia por práticas comerciais monopolistas em menos de cinco anos. O Departamento de Justiça enfrenta atualmente o Google em dois casos antitruste, focados em seus negócios de pesquisa e tecnologia de publicidade, enquanto a Comissão Federal de Comércio processou a Amazon e a Meta por sufocarem a concorrência.

O processo da Apple provavelmente seria ainda mais expansivo do que os desafios anteriores para a empresa, atacando seu poderoso modelo de negócios que une o iPhone com dispositivos como o Apple Watch e serviços como o Apple Pay para atrair e manter os consumidores fiéis aos seus produtos. Os rivais disseram que lhes foi negado o acesso aos principais recursos da Apple, como o assistente virtual Siri, o que os levou a argumentar que as práticas são anticompetitivas.

Um porta-voz do Departamento de Justiça se recusou a comentar este artigo. A Apple também não quis comentar.

A empresa já disse anteriormente que suas práticas não violam a lei antitruste. Ao defender as suas práticas comerciais contra as críticas do passado, Apple disse que a sua “abordagem sempre foi fazer crescer o bolo” e “criar mais oportunidades não apenas para o nosso negócio, mas para artistas, criadores, empreendedores e todos os ‘malucos’ com uma grande ideia”.

A empresa se orgulha da forma como o iPhone integra hardware e software para criar uma experiência perfeita para o cliente. Em 2020, Tim Cook, presidente-executivo da Apple, disse durante depoimento perante um comitê antitruste do Congresso, a empresa redefiniu os telefones celulares com “sua experiência de usuário sem esforço, sua simplicidade de design e um ecossistema de alta qualidade”. Ele acrescentou que a Apple competiu com Samsung, LG, Google e outros fabricantes de smartphones, que oferecem uma abordagem diferente.

“A Apple não tem uma participação dominante em nenhum mercado onde fazemos negócios”, disse Cook na época. “Isso não é verdade apenas para o iPhone; isso é verdade para qualquer categoria de produto.”

O caso aumentaria a crescente pressão regulatória, tanto interna quanto externamente, que cortaria os negócios da Apple, atualmente avaliados em US$ 2,83 trilhões.

Este ano, espera-se que os reguladores europeus forcem a Apple a acomodar lojas de aplicações além das suas, ao abrigo da Lei dos Mercados Digitais, uma lei aprovada em 2022 para controlar os gigantes da tecnologia. Ações semelhantes contra a App Store foram tomadas ou estão sendo consideradas na Coreia do Sul e no Japão.

Além disso, a Comissão Europeia disse em 2021 que a Apple violou suas leis antitruste ao impor taxas de loja de aplicativos aos concorrentes de seu produto Apple Music. A investigação da comissão sobre o assunto continua.

A resolução da investigação do Departamento de Justiça pode ser afetada pelos detalhes de como a Apple cumpre as regulamentações europeias, disseram duas pessoas com conhecimento do assunto, que falaram anonimamente porque a investigação estava em andamento.

A Apple enfrenta uma pressão regulatória crescente à medida que seus negócios desaceleram. No ano passado, a empresa informou que a sua receita anual caiu 2,8%, para 383 mil milhões de dólares, o primeiro declínio num ano fiscal desde 2019, à medida que as vendas de iPhones, iPads e Macs desaceleravam. Ainda assim, a empresa vendeu mais de 200 milhões de iPhones e representaram quase três quartos dos smartphones vendidos em todo o mundo com preços acima de US$ 600, estimam os analistas.

Quando o Departamento de Justiça iniciou as suas investigações tecnológicas em 2019, priorizou a revisão antitrust da Google em detrimento da Apple porque não tinha recursos financeiros e pessoal para avaliar completamente ambas as empresas, segundo duas pessoas com conhecimento do assunto. Isso mudou em 2022, depois que o orçamento do departamento aumentou.

A investigação abrangeu uma gama mais ampla de interesses comerciais da Apple do que o relatado anteriormente, disseram seis pessoas com conhecimento das reuniões. Isso inclui como a Apple bloqueou aplicativos de jogos em nuvem, que permitem aos usuários transmitir uma infinidade de títulos para seus telefones, oferecidos em sua App Store.

Os investigadores conversaram com executivos da Tile, o serviço de rastreamento Bluetooth, sobre o produto AirTag concorrente da Apple e as restrições da empresa a terceiros no acesso aos serviços de localização do iPhone. Executivos da Beeper, uma start-up que disponibilizou o iMessage em telefones Android, conversaram com investigadores sobre como a Apple a impediu de possibilitar a oferta de mensagens em sistemas operacionais de smartphones concorrentes. Os investigadores também conversaram com bancos e aplicativos de pagamento sobre como a Apple os impede de acessar a função tocar para pagar em iPhones.

Tile e Beeper se recusaram a comentar este artigo.

Eles também analisaram como o Apple Watch funciona melhor com o iPhone do que outros smartwatches concorrentes. Os usuários de dispositivos Garmin reclamaram nos fóruns de suporte da Apple sobre a impossibilidade de usar seus relógios para responder a determinadas mensagens de texto de seus iPhones ou ajustar as notificações que recebem do iPhone conectado ao relógio.

A nova ferramenta de privacidade da Apple, App Tracking Transparency, que permite aos usuários do iPhone escolher explicitamente se um aplicativo pode rastreá-los, foi alvo de escrutínio por restringir a coleta de dados do usuário pelos anunciantes. As empresas de publicidade afirmaram que a ferramenta é anticompetitiva.

Meta, dona do Facebook e do Instagram, incentivou o Departamento de Justiça a analisar o assunto em suas conversas com a agência, disseram duas pessoas. A empresa – que ganha a maior parte do seu dinheiro com publicidade – disse em 2022 que poderia perder cerca de 10 mil milhões de dólares em receitas naquele ano devido às mudanças. Meta se recusou a comentar. Os investigadores também examinaram a política da Apple de aplicar taxas às compras feitas dentro de aplicativos do iPhone, que empresas como o Spotify e a potência dos aplicativos de namoro Match Group consideram anticompetitiva.

Em 2020, a Epic Games, criadora do popular jogo Fortnite, processou a Apple pela exigência da App Store de que os desenvolvedores usassem o sistema de pagamento da gigante da tecnologia. Um juiz federal concluiu que a Apple não tinha monopólio em jogos para celular, desferindo um grande golpe na reivindicação da Epic.

Quando a Epic Games processou o Google por alegações semelhantes, obteve um resultado diferente. Um júri decidiu em dezembro que as políticas da loja de aplicativos do Google violavam as leis antitruste. O Google planeja apelar do veredicto.

O Departamento de Justiça processou a Apple pela última vez em 2012, acusando-a de conspirar com editoras de livros para aumentar o preço dos livros digitais. A Apple perdeu o caso e pagou um acordo de US$ 450 milhões.

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