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Museu Mundial atingido por ataque cibernético a software amplamente utilizado

Vários museus importantes não conseguiram exibir as suas coleções online desde que um ataque cibernético atingiu um importante fornecedor de serviços tecnológicos que ajuda centenas de organizações culturais a exibir as suas obras digitalmente e a gerir documentos internos.

O Museu de Belas Artes de Boston, o Museu de Arte Rubin de Nova York e o Museu de Arte Americana Crystal Bridges de Arkansas estavam entre as instituições que confirmaram que seus sistemas sofreram interrupções nos últimos dias.

O prestador de serviços, Sistemas de Galeria, disse em uma mensagem recente aos clientes, obtida pelo The New York Times, que percebeu um problema em 28 de dezembro, quando os computadores que executavam seu software foram criptografados e não puderam mais funcionar. “Tomamos imediatamente medidas para isolar esses sistemas e implementamos medidas para evitar que sistemas adicionais fossem afetados, incluindo colocar os sistemas off-line por precaução”, disse a empresa na mensagem. “Também lançamos uma investigação e especialistas terceirizados em segurança cibernética foram contratados para ajudar. Além disso, notificamos as autoridades.”

A Gallery Systems não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários por e-mail e telefone.

Sinais de perturbação foram evidentes em vários sites de museus porque eMuseu, uma ferramenta que normalmente permite aos visitantes pesquisar coleções online, ficou fora do ar. Também houve perturbações nos bastidores: alguns curadores disseram que voltaram das férias de inverno e não conseguiram acessar informações confidenciais de outro programa da Gallery Systems chamado EMT. Esse sistema pode incluir nomes de doadores, contratos de empréstimo, registros de proveniência, informações de remessa e locais de armazenamento de obras de arte de valor inestimável.

“Percebemos a interrupção a partir de 28 de dezembro”, disse Sandrine Milet, porta-voz do Museu Rubin. “O TMS voltou a funcionar ontem enquanto o eMuseum ainda estava fora do ar.”

T. Barton Thurber, diretor do Centro de Arte Frances Lehman Loeb do Vassar College, disse: “Posso confirmar que infelizmente nosso museu – junto com muitos outros – foi afetado pelo ataque”.

Paige Francis, diretora de informação da Crystal Bridges, disse: “Estamos mais preocupados com a incapacidade do público de se beneficiar da visualização remota de nossa coleção durante esta interrupção”.

Os ataques cibernéticos contra grupos culturais estão a tornar-se mais comuns, segundo alguns especialistas em segurança. Em novembro, dados pessoais foi roubado da Biblioteca Britânica por um grupo de ransomware, que postou imagens de arquivos internos de recursos humanos. A Ópera Metropolitana e o Orquestra de Filadélfia também enfrentaram ataques cibernéticos no inverno passado, prejudicando sua capacidade de vender ingressos online.

Em muitos casos, esses ataques vieram de grupos de ransomware, que mantêm o serviço online como refém até que as vítimas paguem uma quantia. A natureza do ataque aos Gallery Systems não estava clara.

Alguns museus que dependem de sistemas de galerias – incluindo o Metropolitan Museum of Art e o Whitney Museum of American Art – disseram que não foram afetados porque hospedam seus próprios bancos de dados. O Museu de Belas Artes de Boston disse que, embora a página da coleção digital não funcionasse mais em seu site, seus dados internos não foram comprometidos.

Não ficou imediatamente claro até que ponto o ataque cibernético foi generalizado ou qual seria o seu impacto total.

“Os objetos nos museus são valiosos, mas a informação sobre eles é verdadeiramente inestimável”, disse Erin Thompson, professora de crimes artísticos no John Jay College of Criminal Justice, em Nova Iorque. “Muitas vezes, gerações de curadores terão trabalhado para pesquisar e documentar um artefato. Se esta informação for perdida, o golpe para o nosso conhecimento do mundo seria imenso.”

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